25 agosto 2021

Longevidad

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El Deporte miércoles, 25 de agosto de 2021
  • Longevidad
Héctor J. Cruz
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El 25 de septiembre de 1965 Satchel Paige lanzó su último juego de Grandes Ligas con los Atléticos de Kansas City. Tiró 3 innings sin permitir libertades,  pero eso es parte de su historia. 

 Antes de eso, había lanzado por penúltima vez en 1953 para los Saint Luis Browns, como parte de su incursión en el beisbol de Grandes Ligas y como una figura estelar dentro de la novedad de la llegada del pelotero negro. Paige era también  una estrella de las ligas negras, y estaba lanzando alli desde 1927. 

Fue favorecido por la apertura de los Dodgers de Brooklyn y Jackie Robinson en 1947. El debut se produjo el 7 de septiembre de 1948 habiendo cumplido 42 años, el “novato” más viejo en debutar en el béisbol mayor. Guayubin Olivo, el dominicano, debutó en 1960 a los 41 años para los Piratas.   

 Paige lanzó 5 años seguidos, y luego de su retiro regresó brevemente, por un juego , con Kansas City cuando contaba 59 años de edad.  Fue elegido a Cooperstown en 1971 por un comité especial de ligas negras, y falleció en 1982 a los 75 años. 

 Los atletas longevos  representan las dos caras de la moneda. De un lado, son  personas para admirar porque insisten en mantenerse en el terreno o la cancha cuando ya han cumplido su ciclo y sus facultades empiezan a mermar.  Del  otro lado, muchos los califican de “necios” y los acusan que no reconocen que, precisamente, ya su tiempo terminó y deben retirarse. 

El caso es que los ejemplos de longevidad abundan, y aquí les dejo algunos: 

 BARTOLO COLON: Sigue lanzando en México a los 48 años.  Debutó en MLB en 1997 a los 23 años, es decir que ya tiene 25 temporadas en la pelota profesional. Su  último juego fue el 22 de septiembre del 2018 cuando tenia  45 años,  pero de ahí saltó a México.  Es el lanzador más ganador entre los dominicanos con 247 victorias. 

JULIO FRANCO:  Nació  el 23 de agosto de 1958 (este  lunes cumplió 63 años y sigue en béisbol  como coach). Debutó en MLB en 1982, jugó por 23años,  fue dejado libre varias veces, jugó en Corea, Japón , México y siempre lo volvían a llamar. Jugó por última vez para los Mets en 2006 a 48 años de edad. Jugó en una liga independiente en 2014.  

GUAYUBIN OLIVO:  Estaba lanzando pelota profesional desde los años 40 en  República Dominicana y para esos tiempos era refuerzo en varios torneos del Caribe, incluso México,Venezuela, Puerto Rico y otras  naciones pues en su país no había pelota profesional (empezó en 1951). .Era una leyenda porque  lanzaba y también bateaba, un Shohei Ohtani de esos tiempos. Guayubin había firmado originalmente con Cincinnati  en 1955 , jugó triple A y luego fue remitido a los   Rojos de Ciudad México, donde jugó por varios años.  Después pasaría a los Piratas de Pittsburgh, jugó en Columbus, triple A, y debutó en las mayores el 5 de septiembre de 1960 a los 41 años de edad. Jugaría otros tres años y su último partido fue  en 1963 contando 44 años con San Luis.   Lamentablemente, un infarto acabó con su vida el 15 de febrero de 1977 con solo 58 años de edad.   

PHIL NIEKRO:  Fue el lanzador de “nudillos” más famoso y más exitoso. Llegó a las Grandes Ligas  en 1964 debutando a los 35años de edad. Sin embargo, estuvo 24 temporadas en las mayores ganando 318 juegos y siendo electo a Cooperstown  en 1997. Cuando tiró su último juego, el 27 de septiembre de 1987, tenia 48 años de edad.