25 agosto 2021

Nueva posición, mismo bate: Cruz llega

 Nellie: 'No me he divertido tanto en mucho tiempo'

1:06 a. M. GMT-3

FILADELFIA -   entregó el mayor hit de la victoria de los Rays por 3-1 sobre los Filis el martes por la noche en Citizens Bank Park, rompiendo un doble de dos carreras al jardín izquierdo-central ante el relevista Archie Bradley en la octava entrada. .

• Puntaje de caja

Después, Cruz no se puso demasiado nervioso por salir en el aprieto. Fue su tercer hit de la noche y su 1.886 en las Grandes Ligas. Las carreras impulsadas fueron los números 69 y 70 de la temporada, los números 1.221 y 1.222 de su carrera. Fue un golpe importante en una buena victoria de equipo, sí, pero ha estado allí y lo ha hecho muchas veces.

¿Los momentos que provocaron una emoción palpable en el toletero de 41 años? Una visita al montículo en la cuarta entrada con el abridor Drew Rasmussen, el receptor Mike Zunino, el entrenador de lanzadores Kyle Snyder y Cruz, el primera base por primera vez . Y un cambio de pitcheo en la séptima entrada de Adam Conley a JT Chargois, que Cruz pasó en el infield. Diecisiete años y 1.852 juegos en su mandato en las Grandes Ligas, esos fueron los primeros en la carrera de Cruz.

“Siempre quise ver qué estaba pasando. ¿De qué hablan?" Cruz dijo, sonriendo. “Incluso cuando Snyder fue y habló con 'Ras', yo estaba allí, como, 'Entonces, ¿cuál es el problema? ¿Qué le dices?'"

La posición que Cruz jugó el martes por la noche en Citizens Bank Park fue nueva y emocionante para él. Como jugador de béisbol profesional, nunca había sido otra cosa que un jardinero o un bateador designado. La forma en que se desempeñó en el plato fue un poco más familiar y, aunque rutinaria para él, exactamente lo que los Rays tenían en mente cuando agregaron al bateador de poder veterano a su alineación el mes pasado.

“En general, lo disfruté mucho. No me he divertido tanto en mucho tiempo ”, dijo Cruz. “Parece que en cada jugada tienes que estar preparado para cada lanzamiento, así que realmente lo disfruté. Fue una bendición ".

Cruz se fue de 3 de 4 con el hit ganador del juego en la tercera victoria consecutiva de Tampa Bay, ayudando a los Rays a mejorar a 78-48, el mejor récord de la Liga Americana, y 30 juegos por encima de .500, su mejor marca en la temporada. Jugó un papel importante en otra carga tardía de la alineación de Tampa Bay. Y se manejó muy bien en la primera base, participando en siete outs.

"Hizo un muy buen trabajo", dijo el mánager Kevin Cash. “Elegí una obra de teatro. ... Fue a por una pelota [en la tercera entrada] por la que no debería haber ido, pero se le ocurrió el mayor hit del juego, así que lo aceptaremos. Se veía bien. Creo que se divirtió ".

Franco, Cruz hacen un juego hábil

Al comenzar la octava entrada de un juego 1-1 después de ingresar al juego con un doble cambio en la séptima, Brett Phillips conectó sencillo al jardín izquierdo y se robó la segunda. Bradley luego golpeó a Randy Arozarena, sacando a relucir a Cruz. El veterano toletero estrelló un misil de 113.4 mph en la brecha en el jardín izquierdo-central, impulsando a Phillips para poner a los Rays por delante, y Arozarena dio la vuelta para anotar cuando la pelota pasó por encima del jardinero izquierdo de los Filis Odúbel Herrera, lo que resultó en un doble de dos carreras. para Cruz.

Ver a Cruz entregar en el plato no es, por supuesto, nada nuevo. Tampoco es ese tipo de remontada tardía de los Rays. Han anotado 249 carreras, líderes en las Grandes Ligas, en la séptima entrada o más tarde, incluidas 91 carreras, la mejor de las Grandes Ligas, en la octava. Han superado a sus oponentes por 102 carreras después de la sexta entrada de esta temporada.

"Phillips hizo un gran trabajo sólo para llegar temprano a la base", dijo Cruz. "Y como ha sido desde que estoy aquí, tenemos buenos turnos al bate al final de los juegos y encontramos la manera de anotar carreras".

¿También bastante familiar? El excelente pitcheo y defensivo de los Rays en el primer partido de la serie. Rasmussen, Conley, Chargois y Andrew Kittredge limitaron a Filadelfia a solo seis hits y una base por bolas mientras ponchaban a ocho en la noche.

Descansado después de dos sólidas aperturas de cuatro entradas, Rasmussen también parece encajar de forma natural en la rotación de Tampa Bay. Entregó cinco entradas sólidas y eficientes en su tercera apertura desde que se estiró, superando lo que describió como un comando deficiente con su bola de ruptura para permitir solo una carrera en cuatro hits y una base por bolas.

Dibujó el sólido comienzo de Rasmussen

Rasmussen registró solo un ponche y obligó a los Filis a hacer swing y fallar dos veces, pero cambió la velocidad lo suficientemente bien y lanzó suficientes strikes tempranos para abrirse paso en la salida en solo 58 lanzamientos, a pesar de lanzar 26 solo en la primera entrada.

"Cinco entradas, una carrera, cualquiera se va a inscribir", dijo Cash. “Solo otra buena salida. Buena bola rápida. Y este equipo puede batear, hombre. Tienen algunos tipos que tienen muchos golpes ".

Rasmussen y los relevistas de los Rays también contaron con mucho apoyo, ya que Tampa Bay armó otro impresionante esfuerzo defensivo desde el principio.

Yandy Díaz se acercó de puntillas al dugout de los Rays para atrapar el primero detrás de Rasmussen, solo para que su impulso lo enviara escaleras abajo. Wander Franco hizo varias jugadas precisas, destacadas por una parada en el roletazo de dos outs de Didi Gregorius en lo profundo del hoyo con corredores en primera y segunda en la primera.

Cruz eligió el fuerte lanzamiento de un salto de Franco para el último out de la entrada y salió trotando del campo con una sonrisa que no sacudiría el resto de la noche.

"Ese tipo al principio era natural, ¿eh?" Bromeó Rasmussen.