30 agosto 2021

Riley hace un caso de MVP 'legítimo' en la serie clave W

29 de agosto de 2021

ATLANTA - Freddie Freeman fue el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional el año pasado y Ronald Acuña Jr. fue uno de los favoritos de pretemporada para ganar el Premio de este año. Pero cuando queda poco más de un mes en esta temporada, el principal candidato de los Bravos para el honor es  .

Riley rellenó su currículum de MVP mientras perforaba un jonrón de dos carreras que respaldó el exitoso regreso de  y ayudó a los Bravos a reclamar una victoria de la serie con una victoria por 9-0 sobre los Giants el domingo por la tarde en Truist Park.

"No pienso [en los candidatos a JMV], porque tengo muchas otras cosas", dijo el manager de los Bravos, Brian Snitker. “Pero cuando escucho [a Riley mencionado], pienso absolutamente. Quiero decir, ¿por qué no lo harías tú? Miras ese promedio [de bateo] y OPS y lo que está haciendo. Es de fiar."

Brian Snitker sobre la victoria de los Bravos por 9-0

Con la ayuda de Riley, los Bravos (70-59) tomaron dos de tres de los Giants (84-46), quienes poseen el mejor récord de MLB. Esta victoria de la serie legitimó la racha de 16-2 que disfrutaron antes de comenzar esta estadía en casa con derrotas consecutivas ante los Yankees. Ahora se dirigen a Los Ángeles para comenzar una serie de tres juegos contra los Dodgers y posiblemente fortalecer su ventaja en el Este de la Liga Nacional .

"La forma en que nos recuperamos aquí contra el mejor equipo de béisbol, o el equipo con el mejor récord, fue increíble", dijo Anderson, quien lanzó 5 2/3 entradas en blanco mientras hacía su primera apertura desde que fue colocado en la lista de lesionados con derecho inflamación del hombro durante el receso del Juego de Estrellas.

Con adiciones recientes como Jorge Soler, quien tiene siete jonrones desde que fue adquirido de los Reales el 30 de julio, los Bravos ahora tienen una de las ofensivas más capaces del juego. Freeman ha sido uno de los bateadores más productivos del juego desde principios de junio, y Ozzie Albies lidera la Liga Nacional en extrabase hits. Pero el bateador más peligroso en esta alineación es posiblemente Riley.

20o jonrón de Jorge Soler

"Está encerrado como un cuarto bateador, y definitivamente está poniendo miedo en el pitcheo del otro equipo", dijo Anderson. "Parece que cada vez que sube, está listo para hacer daño".

Después de que Soler conectó un jonrón de apertura ante Anthony DeSclafani en el cuarto, Riley coronó una entrada de tres carreras con un gran fly de dos carreras. El jugador de 24 años ha conectado 14 de sus 28 jonrones en 40 partidos desde el receso por el Juego de Estrellas. Antes de Acuña en 2019, el último jugador de los Bravos en disfrutar de una temporada de 30 jonrones a los 24 años o menos fue Andruw Jones en el '01.

Riley lidera la Liga Nacional con un promedio de bateo de .359 desde el receso del Juego de Estrellas. Ocupa el segundo lugar en jonrones con Joey Votto (17) y su OPS de 1.091 ocupa el tercer lugar, solo detrás de Bryce Harper (1.192) y Juan Soto (1.162) en este lapso.

Para poner este exitoso tramo en perspectiva, Chipper Jones bateó .340 con 12 jonrones y un OPS de 1.169 en los primeros 40 juegos que jugó después del receso del Juego de Estrellas durante su temporada de MVP de 1999.

“Está teniendo un buen año y es un chico realmente joven”, dijo Eddie Rosario. "Tiene un buen futuro y está teniendo un año increíble".

Triple de dos carreras de Eddie Rosario

Para su crédito, Riley ha perseverado en algunos tramos difíciles. Luchó después de florecer inicialmente en 2019 y luego bateó .182 con un OPS de .456 en sus primeros 15 juegos este año. Pero mientras los fanáticos pedían que lo reemplazaran en la tercera base, de repente se convirtió en uno de los bateadores más productivos del medio de la alineación.

Volviendo al 18 de abril, Riley ha bateado .317 con 28 jonrones y un OPS de .963. En este lapso de 113 juegos, ocupa el tercer lugar en promedio de bateo, solo detrás de Trea Turner (.327) y Nick Castellanos (.318); segundo en jonrones, solo detrás de Fernando Tatis Jr. (33); y tercero en OPS, solo detrás de Tatis (1.028) y Bryce Harper (1.025).

"Tiene una gran habilidad para batear y hacer un daño serio", dijo Anderson. "Definitivamente es un tipo, entre los otros muchachos que tenemos, en el que debes poner mucho énfasis cuando estás explorando antes del juego".

La sólida salida de Ian Anderson