07 septiembre 2021

Candidato de extensión: Teoscar Hernández

 MLB Rumors

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Hasta cierto punto, Teoscar Hernández ha sido una figura un poco pasada por alto en la lista de los Azulejos. No era parte del núcleo local de talentos jóvenes, él mismo no es exactamente joven desde que cumplió 29 años en octubre, y no fue uno de los principales fichajes de agentes libres que han jugado papeles tan importantes para los Azulejos en 2021. y (el equipo espera) hacia el futuro. Hernández se convirtió en el centro de atención cuando fue elegido para la alineación inicial All-Star de la Liga Americana en julio pasado, lo que marcó un reconocimiento atrasado de un jugador que silenciosamente ha sido uno de los mejores bateadores del béisbol en los últimos 26 meses.

Si “26 meses” parece una línea de tiempo arbitraria, es porque Hernández tiene una línea de demarcación bastante clara en casi el punto medio exacto de su carrera. Antes del 16 de julio de 2019, Hernández no era un mal jugador, ya que incluso conectó 22 jonrones para Toronto durante la temporada 2018. Sin embargo, el poder fue prácticamente todo lo que Hernández tuvo para ofrecer en las primeras 971 apariciones en el plato de su carrera en la MLB, ya que bateó 42 jonrones pero bateó solo .231 / .292 / .447. Esto llevó a un 96 wRC +, y entre esa producción ofensiva por debajo del promedio y un guante de campo muy mediocre, hubo algunas dudas sobre si Hernández podría convertirse en algo más que un jugador a tiempo parcial.

No hace falta decir que esas preguntas han sido respondidas. Hernández conectó un jonrón contra los Medias Rojas en ese juego del 16 de julio y luego conectó dos jonrones más al día siguiente, esencialmente anunciando su llegada como un bateador de primer nivel. En las últimas 916 apariciones de Hernández en el plato, ha bateado 59 jonrones y ha reducido la línea de .285 / .343 / .548. Su 136 wRC + desde el 16 de julio de 2019 ha sido superado por solo 12 bateadores calificados en todo el béisbol, y también está empatado en el octavo lugar en porcentaje de slugging en ese período de tiempo.

Hernández hizo algunos cambios mecánicos en su swing durante una degradación de ligas menores a principios de 2019, aunque en realidad no hay una simple "bombilla encendida" por la que Hernández de repente se volvió mucho más productivo. Mirando sus números antes y después del 16 de julio de 2019, las tasas de boletos de Hernández en realidad han disminuido en los últimos 26 meses, mientras que sus tasas de ponches han pasado de ser casi las peores en la liga a simplemente malas.

Hernández siempre hizo muchos contratos difíciles, y con un BABIP de .350 durante la mitad productiva de su carrera (y un BABIP de .296 de antemano), hay cierto nivel de buena fortuna involucrado en el ascenso de Hernández. Dicho esto, Hernández se ha ayudado a sí mismo haciendo más contacto en general y conectando más líneas, con su corrido de bases por encima del promedio que le permitió traducir ese contacto duro en hits.

Pasando al lado defensivo, Hernández ha trabajado para convertirse en un jardinero respetable después de luchar tan mal en el campo al principio de su carrera. En 926 entradas (707 en el jardín derecho, 212 en el izquierdo) esta temporada, Hernández tiene un +0.1 UZR / 150 y +1 Outs por encima del promedio, mientras que la métrica Defensive Runs Saved todavía le da un puntaje de -2. Si bien un Guante de Oro probablemente no esté en el futuro de Hernández, al menos ha demostrado que no es un jugador designado exclusivamente como bateador designado, lo que podría resultar importante para su futuro potencial de ganancias.

Hernández fue elegible para arbitraje por primera vez esta temporada y evitó el arbitraje al aceptar un salario de $ 4.325MM. Obtendrá un aumento considerable este invierno, y luego otro en la temporada baja de 2022-23 antes de ser elegible para la agencia libre después de la campaña de 2023. Si Hernández mantiene su nivel de ofensiva el próximo año, debería ganar alrededor de $ 17MM en 2022-23 antes de salir al mercado abierto antes de su temporada de 31 años.

Es decir, a menos que los Azulejos lo mantengan fuera del mercado abierto trabajando en una extensión de contrato. Con más de dos años restantes de control sobre Hernández, los Azulejos no tienen ninguna prisa inmediata por tomar una decisión de una forma u otra y, naturalmente, habrá que abordar muchos otros asuntos en el ínterin. Recontratar a los inminentes agentes libres Marcus Semien y Robbie Ray parece ser una prioridad para el club, y uno podría imaginar que los Azulejos harán un esfuerzo difícil para extender a José Berríos (un agente libre después de 2022) dada la forma en que entregaron una perspectiva tan notable. paquete para adquirirlode los Mellizos en la fecha límite de cambios. En otras partes del frente de la extensión, Toronto también podría buscar obtener cierta certeza de costos a largo plazo sobre los pilares Vladimir Guerrero Jr. y Bo Bichette , a pesar de que ambos ya están controlados hasta la temporada 2025.

En resumen, Hernández podría volver a ser pasado por alto de alguna manera, si los Azulejos se contentan con ir año tras año. Sin embargo, hay algo de lógica en el equipo que está explorando un trato más largo con el toletero en este momento. Si bien los Azulejos son uno de los mejores equipos ofensivos de la liga, la alineación recibirá un gran golpe si Semien se va, y la profundidad futura se ha agotado un poco: Cavan Biggio ha luchado durante un año plagado de lesiones, Rowdy Tellez fue cambiado a los Cerveceros, y el prospecto principal Austin Martin fue canjeado en el canje de Berrios.

Hablando de los rangos de prospectos, el sistema de granjas de Toronto tiene muchos infielders y lanzadores intrigantes, pero los Jays carecen de jardineros jóvenes listos para tener un impacto a nivel de las Grandes Ligas. Si bien eso podría cambiar en los dos años antes de que Hernández llegue a la agencia libre, la falta de profundidad en los jardines jóvenes fue una de las razones por las que los Azulejos se sintieron obligados a firmar a George Springer en la temporada baja pasada. No hay nadie que venga de inmediato a presionar por el papel de Hernández y, en cualquier caso, Hernández parece tener mucha más seguridad laboral que los mucho más inconsistentes Randal Grichuk y Lourdes Gurriel Jr.  Grichuk está firmado hasta 2023, pero ha proporcionado una ofensiva por debajo del promedio en Toronto, mientras que Gurriel está controlado hasta 2024, pero ha sido parte de rumores comerciales en el pasado.

Solo el propio Hernández (y tal vez sus agentes en Republik Sports) sabrían la respuesta a este tema, pero el jardinero también podría estar ansioso por asegurar el primer gran día de pago de su carrera profesional. Hernández ganó más en 2021 que en el resto de su carrera combinada, ya que recibió solo un bono de $ 20K cuando firmó por primera vez con los Astros en 2011. Mientras que $ 7MM + en ganancias de arb están alineados para 2022, Hernández podría no querer para correr el riesgo de lesionarse o una caída en el rendimiento la próxima temporada, por lo que podría estar abierto a un acuerdo de menos años adicionales, pero tal vez un valor promedio anual más alto en 2024 o 2025.

El acuerdo de cuatro años / $ 47MM de Grichuk en abril de 2019 es la única extensión importante de varios años de la era de Ross Atkins, por lo que no hay muchas pistas sobre cómo esta oficina central podría abordar una extensión de Hernández, o si tal acuerdo incluso está realmente en su radar. El canje que trajo a Hernández a Toronto ya es uno de los movimientos más astutos del mandato de Atkins como gerente general, y ese canje solo se verá mejor si se puede llegar a un acuerdo para que Hernández pueda continuar siendo una gran parte de la alineación de los Azulejos. los próximos años.