14 septiembre 2021

Carpenter: "Definitivamente quiero jugar" en 2022

 MLB Rumors

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El jugador de cuadro de los Cardenales Matt Carpenter está en medio de la peor temporada de su carrera en el plato y cumplirá 36 años en noviembre, pero el tres veces All-Star dejó en claro esta semana que espera tener la oportunidad de enderezar el barco en 2022. Los Cardinals están seguros de comprar su opción de club de $ 18.5MM, pero Carpenter le dice a Derrick Goold del St. Louis Post-Dispatch que actualmente no está pensando en dejarlo. “No sé qué me depara el futuro en cuanto a cuáles son los planes [de los Cardinals], cuáles son los planes para mí”, dice Carpenter. "Definitivamente quiero jugar".

La pregunta entonces es si Carpenter podrá regresar a los Cards a un precio (mucho) más bajo o encontrar una oportunidad con otro club. Carpenter tiene solo 63 apariciones en el plato desde el receso del Juego de Estrellas, y 33 de ellas han llegado como bateador emergente. No tiene hits desde el 7 de agosto, un lapso de 35 apariciones en el plato, con cinco bases por bolas y 13 ponches mezclados en el camino. Su línea de bateo de la temporada se registra en .169 / .304 / .275, y su índice de ponches de 32.6 por ciento es el más alto de su carrera.

La caída en el plato ha sido pronunciada, pero tampoco es del todo inesperada. Más bien, Carpenter ha estado en un declive constante desde una campaña de 36 jonrones en 2018 que le valió algunos votos perdidos de MVP en la boleta electoral y un noveno lugar en general. Siguió eso con un año bajo en 2019, pero fue al menos aproximadamente promedio en el plato. Luego bateó .186 / .325 / .314 con una tasa de ponches del 28.4 por ciento en 169 viajes al plato la temporada pasada.

En las últimas dos temporadas, Carpenter ha bateado apenas .176 / .313 / .292 en 396 apariciones en el plato. Su papel con los Cardinals ha disminuido tanto por sus luchas como por la presencia de Paul Goldschmidt , Nolan Arenado y Tommy Edman en el infield de St. Louis. Los tres jugadores regresarán con St. Louis en 2022, e incluso un puesto en la banca podría no ser una gran consideración para los Cardenales. Edmundo Sosa ha superado a Carpenter en todos los ámbitos y ofrece más versatilidad en el infield. Carpenter no ha registrado una sola entrada en los jardines desde 2014. Si se implementa un bateador designado universal, seguramente habrá llamadas, al menos de los fanáticos, para una gira de despedida de Albert Pujols en esa posición.

Sin embargo, no está descartado que Carpenter pueda encontrar otro rol con una nueva organización, particularmente si el bateador designado de la Liga Nacional entra en juego. Su tasa de boletos del 13.7 por ciento sigue siendo sobresaliente, empatado en el puesto 20 entre los 330 bateadores de Grandes Ligas con al menos 200 apariciones en el plato. Carpenter también sigue golpeando la pelota con fuerza. De los 386 bateadores con al menos 100 eventos de bolas bateadas en 2021, Carpenter está empatado en el puesto 71 en velocidad de salida promedio, ocupa el puesto 59 en índice de barriles y se ubica en el 135 en índice de golpes fuertes (es decir, bolas bateadas a 95 mph o más). No es un perfil dominante, pero es uno que ciertamente parece que debería producir más de un promedio de bateo de .169 y un porcentaje de slugging de .275.

Por supuesto, Carpenter se ve afectado tanto por la poca frecuencia de su contacto como por la naturaleza alegre de las pelotas que pone en juego. Es muy susceptible al cambio, lo que hace que su tasa de atracción de casi el 77 por ciento en los roletazos sea inmensamente problemática. Carpenter ha tratado de contrarrestar eso centrándose en elevar la pelota, pero no está tirando la pelota en el aire como lo hizo durante su gran temporada 2018. En términos de velocidad de salida, ángulo de lanzamiento y porcentaje de impacto, las temporadas 2018 y 2021 de Carpenter son sorprendentemente similares. Sin embargo, solo el 16 por ciento de los elevados de Carpenter se han retirado esta temporada, en comparación con el 29 por ciento en 2018. Casi el 54 por ciento de las moscas de Carpenter están subiendo por el medio, lo que al menos explica parcialmente la caída de un 19.1 por ciento de jonrones a jonrones. tasa de flyball en 2018 a la marca del 5,4 por ciento de este año.

Otros equipos seguramente elaborarán sus propias teorías sobre el declive de Carpenter y elaborarán algunos planes de ataque para remediar los problemas. Es poco probable que redescubra su forma de 2018 gracias al gran aumento en los ponches, pero la tasa de boletos de Carpenter, el perfil de contacto duro y el historial general aún podrían generar cierto interés en otros lugares de la liga.

Eso es particularmente posible si, como el propio Carpenter le dice a Goold, está dispuesto a "hacer todo lo que tenga que hacer para seguir jugando". Es posible que con sus recientes problemas, Carpenter no encuentre muchas ofertas garantizadas en las Grandes Ligas. Pero, si está dispuesto a dirigirse al entrenamiento primaveral con un pacto de ligas menores, un equipo que busque profundidad en el cuadro de esquina y / o un bate de banca zurdo veterano podría estar dispuesto a hacer una mirada especulativa.