07 septiembre 2021

Cruz golpea 'slam' como nunca lo has visto

6 de septiembre de 2021

BOSTON - Con 445 jonrones en sus 17 años de carrera en las Grandes Ligas,  está acostumbrado a redondear las bases como lo hizo después de aplastar un tiro en solitario sobre el Monstruo Verde el lunes por la tarde, a un trote lento, de la misma manera que lo hizo. cubrió los últimos 90 pies en la cuarta entrada el lunes por la tarde en Fenway Park, pero no tanto los primeros 270 pies.

Se necesitó un elevado elevado, el sol de la tarde interfirió con el esfuerzo del jardinero central Alex Verdugo para atraparlo y un tiro errante del segunda base Taylor Motter navegando hacia la cámara de la tercera base. Pero Cruz logró un "grand slam" salvaje e improbable de las Pequeñas Ligas que devolvió la vida a los Rays en su eventual victoria por 11-10 sobre los Medias Rojas.

"Eso fue divertido. Definitivamente disfruto jugar como un niño. Esa es la forma en que debes jugar ”, dijo Cruz. “Fue una gran victoria. Creo que es uno de los más dulces, supongo, porque la forma en que [estábamos] abajo por seis carreras ... y poder regresar y ganar, definitivamente muestra las capas de este equipo. No importa la situación, nunca nos damos por vencidos ".

Esa jugada fue uno de varios momentos importantes para Cruz, la gran adquisición de mitad de temporada de los Rays, en la dramática victoria del lunes. El jonrón que conectó en la octava entrada puso a Tampa Bay en posición de empatar el juego con un jonrón dentro del parque de Austin Meadows en la novena. Cruz entregó un sencillo de ventaja en la décima entrada, avanzó a segunda en un mano a mano y anotó lo que resultó ser una carrera segura necesaria con el sencillo de Brandon Lowe al jardín derecho.

El día dominante de Nelson Cruz

Pero el elevado al jardín central, un triple en la mente de Cruz y el manager de los Rays Kevin Cash, si no el anotador oficial, inició el regreso de los Rays e inspiró algunas reacciones divertidas de sus compañeros de equipo.

"El grandote se movía alrededor de las bases", dijo el campocorto novato Wander Franco a través del intérprete Manny Navarro. “Él estaba presionando. Él sabe jugar béisbol y lo demostró allí ".

“Es un placer verlo”, dijo Meadows. “Especialmente alguien tan grande, poder moverse así y conseguir las bases extra y simplemente ser un jugador de equipo, hacer lo que puede y apresurarse en las bases para poner a nuestro equipo en una mejor posición para anotar carreras y finalmente ganar. ... Verlo entrar en el dugout sonriendo y haciendo que todos salten de arriba a abajo, simplemente nos divertimos mucho y eso se traduce en juegos ganadores ".

Tan entretenida como resultó ser la jugada, también fue importante para los Rays. Tampa Bay parecía estar fuera del juego luego de que el zurdo Ryan Yarbrough permitió seis carreras en la segunda entrada, colocándolos en un hoyo de 7-1, pero esa jugada lo convirtió en un juego de dos carreras.

Enfrentando a Chris Sale con las bases llenas y dos outs en el cuarto, Cruz esquió un slider 2-2 hacia el jardín central. Después de dar un paso hacia la pista de advertencia, Verdugo se estiró para atrapar el elevado de Cruz, pero falló, y en su lugar lo tiró hacia el jardín central derecho con su guante. Taylor Walls, Randy Arozarena y Franco anotaron cuando la pelota rodó frente al bullpen de Boston y Cruz se apresuró a la tercera base.

Sin embargo, Motter envió por correo aéreo el lanzamiento de relevo a tercera, por lo que Cruz saltó y trotó a casa. Inicialmente, la jugada se consideró un triple, habría sido la segunda de la temporada de Cruz y solo la decimoquinta de su carrera, con un error cargado a Motter. Sin embargo, un cambio de puntuación corrigió el fallo para incluir un error de tres bases de Verdugo, un error de lanzamiento cargado a Motter y ninguna impulsada para Cruz.

“Creo que tengo que predicar con el ejemplo”, dijo Cruz. “Siempre le digo a [el entrenador de tercera base Rodney] Linares que envíe a todos. Esa fue una situación, supongo, sigue así hasta que me echen ".

Sencillo impulsor de Nelson Cruz

Entre eso y la base extra que tomó en la décima entrada, colocándose en posición de anotar para anotar una carrera crítica, fue el corrido de bases del jugador de 41 años lo que atrajo elogios sustanciales de su manager y compañeros de equipo después del juego. Alabanza y, sí, algunas bromas.

"Creo que Nellie a veces piensa que él es invisible ahí fuera", dijo Cash, sonriendo. "No estoy exactamente seguro de lo que está haciendo, pero lo tomaremos hoy".