08 septiembre 2021

El discurso HOF de Simmons ha tardado mucho en

 4:14 a. M. GMT-3

Una vez que un miembro del Salón de la Fama supera las extraordinarias probabilidades de ganarse un lugar en Cooperstown, le espera la siguiente tarea de enormes proporciones.

El discurso.

Para Ted Simmons, la ceremonia de inducción del miércoles parecería presentar un desafío único, y no debido a ninguna reticencia a hablar ante una gran multitud. Al contrario, Simmons es uno de los oradores más elocuentes y detallados en la memoria reciente del béisbol.

Además, Simmons ha tenido mucho tiempo para medir su carrera en el béisbol. Se retiró después de la temporada de 1988 y sólo duró un año en la boleta de la Asociación de Escritores de Béisbol de América, sin alcanzar el umbral del 5% en 1994. Un cuarto de siglo después, el Comité de Veteranos reconoció con razón a los ex Cardenales, Cerveceros y El receptor de los Bravos como un gran de todos los tiempos, solo para que su día en Cooperstown se retrasara casi 14 meses por la pandemia de COVID-19.

Así, después de tanta reflexión, la pregunta no es qué quiere decir Simmons, sino qué es necesario dejar de lado por falta de tiempo.

Pero si asume que Simmons está angustiado por lo que aún debe recortarse del guión, se equivocará.

"No creo que haya sido difícil en absoluto", dijo Simmons el jueves, menos de una semana antes de unirse oficialmente a la Clase de 2020 en el Clark Sports Center. “Después de que fui elegido, dije: 'No voy a dejar que esto se quede ahí afuera y me angustie por esto por el próximo tiempo. Voy a ir justo después de eso '”.

Biografías del Salón de la Fama: Ted Simmons

Con la guía del Salón de la Fama de ocho a 12 minutos para su discurso, Simmons dijo que ha podido condensar sus pensamientos "en las cosas más esenciales" que se siente obligado a decir.

“Me alegro de estar leyendo, porque no confío en mí mismo con ese tipo de memoria, especialmente a mi edad”, dijo Simmons, de 72 años. No estropees esto. Estoy seguro de que voy a poder hacer esto bien, y es en un lugar donde no siento que vaya a poner a la gente a dormir.

“Tengo algunas cosas que quiero decir. Voy a sacarlos. Debería estar terminado y hecho, para que la gente no termine mirándome con grandes bostezos. No quiero que eso suceda. De hecho, no haré que eso suceda ".

Hay poca preocupación por eso.

Simmons, un conocedor del arte contemporáneo, puede describirse de muchas maneras. Aburrido no es uno de ellos.

Considere, por ejemplo, la respuesta de Simmons el jueves a una pregunta de Lynn Henning, una veterana reportera de Detroit News sobre el motín de Detroit de 1967, el año en que Simmons se graduó de la cercana escuela secundaria de Southfield (Michigan).

"La gente en Detroit sabía y entendía que la ciudad de Detroit estaba en tensión", respondió Simmons. “La comunidad negra tenía dificultades con la vivienda. Tenían dificultades para interactuar con la policía. El lugar estaba en un estado volátil, complicado por Vietnam, donde el hombre negro de la comunidad de Detroit se dirigía a un lugar: Fort Lewis y luego Vietnam.

“Si eras un atleta en el área de Detroit en ese momento, casi tenías una visión o una ventaja, porque como atleta, estabas en posición de interactuar con las minorías. Tenías que enfrentarte cara a cara con esa realidad. Es posible que haya pensado en el noroeste de Detroit que era el mejor atleta que existe, y todos deberían venir y echarle un vistazo. Luego ibas a jugar al centro de la ciudad de Detroit en el verano, y veías a atletas como John Mayberry y Willie Horton, y decías: 'Sabes, tal vez no soy lo mejor que jamás haya existido'. salió del área metropolitana de Detroit '”.

En un entorno competitivo, en un momento complejo, Simmons se destacó en el campo. Los Cardinals lo seleccionaron con la décima selección general en el Draft de la MLB de 1967. Debutó con St. Louis un año después a la edad de 19 años.

Ted Simmons recorre HOF

En 1970, el año en que Simmons se estableció en la alineación de los Cardinals, atrapó a los lanzadores del Salón de la Fama Bob Gibson y Steve Carlton. En la última temporada de las Grandes Ligas de Simmons, con los Bravos de 1988, estuvo detrás del plato para dos futuros miembros del Salón de la Fama que apenas comenzaban su ascenso: Tom Glavine y John Smoltz.

"Tuve mucha suerte", dijo Simmons. “También atrapé [al miembro del Salón de la Fama Don] Sutton, cuando vino a ayudar en Milwaukee en el '82. Lo que es digno de mención acerca de estos tipos es que literalmente se destacan de manera tan dramática de los demás. Lo hacen de varias formas. Ciertamente, Gibson lo hizo de una manera. Glavine lo hizo en otro.

“La única nota clave de todos ellos es que su conjunto de habilidades es simplemente superior. Cuando eres un receptor como yo durante todos esos años, y atrapas a gente así, y ves cuán dramática es la caída, incluso a nivel de las Grandes Ligas, la gente realmente no tiene idea de lo especiales que son esos lanzadores cuando lo hacen. están en su apogeo ".

Simmons sobre los Cerveceros del 82

Los compañeros de equipo de Simmons a menudo hablan de él en el mismo contexto. Después de todo, entre todos los jugadores que han atrapado al menos 1.700 juegos desde la Segunda Guerra Mundial, ocupa el segundo lugar después de Johnny Bench en OPS + .

El zurdo Jerry Augustine pasó 10 temporadas lanzando para los Cerveceros en su Wisconsin natal; Simmons estuvo allí para cinco de ellos. Sutton, quien jugó junto a Simmons y Augustine de 1982 a 1984, amaba tanto a Milwaukee que le gustaba decir que todos los jugadores de Grandes Ligas deberían tener la experiencia de jugar allí.

"La forma en que veo a Ted Simmons es que todos los jugadores de las grandes ligas deberían tener la oportunidad de jugar con Ted Simmons", dijo Augustine en una entrevista a principios de este año. “Cuando entra a la casa club, su estatura no es tan grande, pero es uno de esos tipos que tiene un aire sobre él. El es un líder. Tiene tanta confianza. Todo se trata del equipo. ... Nos hizo entender que los 25 muchachos, junto con los entrenadores, tenían que hacer algo especial ese día para que pudiéramos ganar. Siempre estuvo dispuesto a educarte sobre el juego.

"Honestamente, fue muy especial estar cerca de él".

Después de su última temporada jugando en Atlanta, Simmons pasó la mayor parte de las siguientes tres décadas como ejecutivo de béisbol y cazatalentos. Si bien su último año trabajando en una oficina central de béisbol fue con los Bravos en 2019, los ecos de su influencia continúan resonando en todas las Grandes Ligas.

Simmons sobre la elección de HOF

Augustine y Bill Schroeder, compañeros de equipo de Milwaukee que aprendieron mucho de Simmons en esas conversaciones en la casa club, trabajan como analistas en las transmisiones de los Cerveceros con Bally Sports Wisconsin. Schroeder hará referencia en el aire que 2-1 es una buena cuenta corriente para un hábil ladrón de bases, ya que un lanzamiento, que movería la cuenta a 3-1, es poco probable.

Esa idea vino de Simmons.

Augustine todavía recuerda la única conversación previa al juego cuando Simmons le dijo: "Augie, hoy no hay señales".

¿No hay señales?

Simmons hablaba en serio: todas las rectas. Dos costuras de distancia. Cuatro costuras adentro. Y funcionó, hasta la sexta entrada.

Augustine confiaba en él, porque Simmons tiene una razón para todo lo que hace. Y Augustine sonríe cuando ve que un rival de división actual inspira el mismo tipo de confianza.

"Ahora veo a Yadi", dijo Augustine, refiriéndose al receptor de los Cardinals, Yadier Molina. “Cuando un lanzador hace un gran lanzamiento para salir de un aprieto, si [Adam] Wainwright pasa una entrada difícil, Yadi mirará el montículo y le dará un pequeño asentimiento. Eso me recuerda mucho a Ted Simmons. Él te miraba con esa mirada, esa risa, y siempre tenía algo que decir entre entradas ".

Décadas más tarde, el mundo del béisbol escuchará lo que Ted Simmons tiene que decir, en un gran discurso que se ganó el derecho de hacer.