07 septiembre 2021

'Juego loco' termina con la 'mayor victoria' de los Rays

En una competencia que lo tuvo prácticamente todo, Tampa Bay se recuperó de 6 en contra para liderar la División Este de la Liga Americana.

6 de septiembre de 2021

BOSTON - Después de dos entradas de la matiné del Día del Trabajo del lunes, los Rays se encontraron en un hoyo de seis carreras, con su lanzador abridor noqueado temprano por segundo día consecutivo y una larga tarde por delante.

Y, de hecho, fue una larga tarde convertida en noche, pero no de la forma en que podrían haber pensado una hora después del primer lanzamiento de Chris Sale.

Para cuando terminó su épica de casi cinco horas con los Medias Rojas, habían visto a  continuar su racha histórica de embase con el primer juego de cuatro hits de su carrera. Habían visto golpe de embrague tras golpe de embrague de  , desde su “grand slam” de las Pequeñas Ligas hasta una explosión en solitario sobre el Monstruo Verde y el golpe de ventaja en entradas extra.

El día de cuatro hits de Wander Franco

Habían visto a  hacer una carrera loca para anotar la carrera del empate en la novena entrada con un jonrón dentro del parque, calmando al Fenway Park, pero por la reacción estridente en (y derramándose frente a) el banquillo de los visitantes. Habían visto a seis relevistas de los Medias Rojas y enviaron seis de los suyos al montículo, juntando ocho entradas y permitiendo solo tres carreras.

El jonrón dentro del parque de Meadows

Finalmente, después de cuatro horas y 54 minutos, el equipo con el mejor récord de la Liga Americana y más victorias remontadas que cualquier otro club en las Grandes Ligas vio su victoria de regreso más extraña, emocionante y salvaje de la temporada: Rayos 11, Medias Rojas 10.

“Caza loca y salvaje. No fue bonito ”, dijo Cruz. "Fue hermoso al final".

"La mayor victoria del año", agregó Meadows. "Con seguridad."

Después de recuperarse de un déficit de 7-1 para forzar entradas adicionales, los Rays lo ganaron cuando Cruz conectó un sencillo productor frente al guante del primera base Franchy Cordero,  tiró un sencillo productor y  registró el out final para varar las bases cargadas después de permitir que los Medias Rojas se acerquen a una carrera en la décima entrada.

Collin McHugh sella la victoria

Los Rays (87-51), que han ganado 16 de sus últimos 20 juegos y 34 de 48 desde el receso del Juego de Estrellas, mejoraron su ventaja sobre los Yankees (78-59) en el Este de la Liga Americana a un récord de temporada de 8 1 / 2 juegos. Incluso con su cuerpo de lanzadores fatigado por dos días de gran carga de trabajo, comenzaron un viaje por carretera de tres ciudades y nueve juegos con una nota alta con su 43 ° triunfo de la temporada.

"Como he dicho durante todo el año, simplemente encontramos una manera", dijo Meadows. “A pesar de estar bastante abajo al principio, simplemente continuamos haciendo turnos al bate y apoyándonos mutuamente. Obviamente funcionó para nosotros ... y espero que podamos seguir adelante ".

Este regreso fue especialmente improbable. Al entrar en el primer partido de la serie del lunes, los Rays tenían marca de 0-70 de todos los tiempos, 0-69 en la temporada regular, 0-1 en la postemporada, cuando estaban detrás de los Medias Rojas por al menos seis carreras. Ahí es donde se encontraron después de que el zurdo  permitió siete carreras mientras registraba solo seis outs.

Ryan Yarbrough fanáticos de Rafael Devers

Los relevistas  y  mantuvieron la línea con tres entradas en blanco, dando tiempo a la alineación para acercarse a dos cuando los errores defensivos del jardinero central de los Medias Rojas Alex Verdugo y el segunda base Taylor Motter convirtieron el elevado de Cruz al centro en cuatro carreras en la cuarta. De repente, los Rays volvieron a estar a una distancia de ataque.

"Simplemente nos alimentamos de ese impulso, entrada a entrada, reconstruyéndolo", dijo el manager Kevin Cash.

Taylor Motter de Shawn Armstrong K

Los Rays siguieron raspando carreras, anotando en el sexto con un sencillo de Jordan Luplow, en el séptimo con un sencillo de Randy Arozarena y en el octavo cuando Cruz aplastó una pelota sobre el Monstruo Verde y realizó un viaje más tradicional alrededor de las bases para lograrlo. un juego de una carrera. Este juego se llevó a todos, 20 de sus 28 jugadores, en realidad, pero como dijo Meadows de Cruz: "Parecía que cada gran momento, él cumplió".

Jonrón solitario de Nelson Cruz

"Nellie está haciendo lo que le pedimos que hiciera aquí", agregó Cash. “Está recogiendo carreras. Está teniendo buenos turnos al bate. Su liderazgo. ... Parece que realmente estuvo a la altura de las circunstancias, a lo grande, varias veces ".

Kevin Cash sobre la victoria sobre los Medias Rojas

Pero JT Chargois permitió una carrera en la sexta y JP Feyereisen le sirvió un jonrón a Jonathan Araúz en la séptima, por lo que los Medias Rojas pudieron mantener su ventaja de una carrera en la novena. Meadows subió, abriendo la entrada contra el relevista Garrett Whitlock.

Meadows no vio nada más que rectas de Whitlock durante su turno al bate, y golpeó el octavo que vio al centro. La pelota rebotó por encima del guante extendido de Verdugo y se alejó, luego el campocorto José Iglesias, el defensor más cercano de los Medias Rojas, tardó en devolver la pelota al cuadro. Eso le dio a Meadows tiempo para correr alrededor de las bases y anotar la carrera del empate, incluso cuando sintió que sus piernas estaban a punto de ceder mientras giraba tercero.

"Eso me quitó todo, eso es seguro", dijo Meadows.

Pero encendió al resto de sus compañeros de equipo. Mientras Meadows se deslizaba a casa, el entrenador de tercera base Rodney Linares agitaba el puño, Franco saltó en celebración y el resto de los Rays se volvió loco.

"Tan pronto como anotó esa carrera", dijo Franco a través del intérprete Manny Navarro, "pensé: 'Tenemos este juego'".

No sería tan fácil, por supuesto. McHugh se escabulló de un atasco de dos en el que nadie salió en la novena, con el receptor Mike Zunino enganchando un toque antes de que Joey Wendle y Franco realizaran una doble jugada. Con un out en el décimo, Cruz empujó a Arozarena para dar a los Rays su primera ventaja desde la primera entrada, luego se movió alerta a la posición de anotar con un tiro del jardinero derecho Hunter Renfroe.

Sencillo impulsor de Nelson Cruz

Lowe, el último jugador de posición en la banca, logró un sencillo emergente para convertirlo en un juego de dos carreras. Luego McHugh permitió una carrera de inmediato en su segunda entrada de trabajo, llenó las bases y retiró al bateador emergente Kevin Plawecki para poner fin a un juego que los Rays no olvidarán pronto.

Sencillo RBI de Brandon Lowe

“Encontramos una manera de hacerlo”, dijo Cruz. “No importa quién esté en la alineación, quién esté comenzando el juego, todos nos preparamos para cualquier situación. Hoy fue un gran ejemplo ".