Derek Jeter visitó Cooperstown cuando era un niño hace casi cuatro décadas y dice que no recuerda mucho sobre el viaje. Regresa esta semana y probablemente nunca olvidará ni un momento.

Después de una demora de más de un año, el ex campocorto y capitán de los Yankees de Nueva York será incluido en el Salón de la Fama del Béisbol el miércoles junto con sus compañeros de la clase 2020 Ted Simmons, Larry Walker y el fallecido Marvin Miller, cuyos esfuerzos en el frente laboral cambió el juego.

La ceremonia del año pasado fue cancelada debido a la pandemia de coronavirus. Nadie fue seleccionado de la boleta de los escritores de este año y los comités de la Era del Salón de la Fama pospusieron sus elecciones programadas hasta la próxima temporada baja debido a la pandemia.

Jeter, de 47 años,  sobre el reconocimiento a su impresionante carrera dijo:

"Por extraño que suene o pueda sonar, estoy tratando de no pensar en ello. Solo quiero ir allí y experimentarlo. Estoy tratando de mantenerlo fuera de mi mente porque quiero entrar allí sin nociones preconcebidas de lo que puede suceder. Quiero experimentarlo y tratar de disfrutarlo. Ha pasado mucho tiempo."

En 2007, las incorporaciones de Cal Ripken Jr. y Tony Gwynn atrajeron a unamultitud récord estimada de 82,000 al extenso campo de césped en el Clark Sports Center en las afueras de este pueblo de un solo semáforo en el norte del estado de Nueva York. Cuando el popularísimo Jeter fue elegido en enero de 2020, ese récord parecía estar en peligro porque los fanáticos habían estado reservando con mucha anticipación. Con una ceremonia a mitad de semana en lugar de la tradicional tarde del domingo, la escuela regresó a la sesión y la amenaza de mal tiempo, el Salón de la Fama no ofrece una predicción de asistencia. La muerte de ocho miembros del Salón de la Fama durante el último año y medio, incluidos Hank Aaron y la estrella de los Yankees, Whitey Ford, y la persistente pandemia han limitado el número de miembros del Salón de la Fama que regresan a 31. Hace dos años apareció un récord de 58.

Simmons, de 72 años, un receptor estrella y primera base en las décadas de 1970 y 1980 para los Cardenales de San Luis y los Cerveceros de Milwaukee, encontró un rayo de luz en la larga espera.

"La espera ha sido buena y mala, mala porque has tenido que esperar un año más para que esto llegue a un punto crítico, pero buena porque se ha extendido un año más", dijo Simmons, quien creció apenas fuera de Detroit. “Ha sido un momento tan difícil para todos aquí en los últimos dos años, en todo el país, en la fuerza laboral, en la sociedad en general con esta pandemia. El hecho de que ahora vaya a suceder nos acerca a una cierta normalidad, que todos esperamos ".

El modestoWalker, ahora de 54 años, dijo que el retraso hizo que su elección pareciera un poco surrealista.

“Me han atrapado en muchas ocasiones cuando alguien quiere que firme algo y ... se lo devuelvo y luego me lo devuelven porque me olvido de poner HOF2020 allí”, dijo Walker, quien se unirá Ferguson Jenkins como los únicos jugadores nacidos en Canadá en el Salón de la Fama. "Así que supongo que la realidad no se ha asimilado. No necesariamente me considero un miembro del Salón de la Fama en nada".

Jeter fue el jugador número 57 elegido por la Asociación de Escritores de Béisbol de Estados Unidos en el primer intento. Estabaa un voto de convertirse en la segunda elección unánime, nombrada en 396 de los 397 votos emitidos. Su ex compañero de equipo de los Yankees, el relevista Mariano Rivera, sigue siendo el único.

Un miembro clave de los cinco campeones de la Serie Mundial, Jeter se mantuvo justo donde siempre quiso estar entre 1995 y 2014: dos décadas en la Gran Manzana jugando para una franquicia histórica.

“Lo más importante durante mi carrera, lo que quería ser recordado, quería ser recordado como un Yankee. Eso fue todo ”,dijo. “Ese era el único equipo en el que quería jugar desde que tengo memoria. A medida que comienzas a jugar tu carrera, empiezas a pensar en el legado. Es mucho más de lo que haces en el campo. Es el legado que dejas fuera del campo. 

Nunca quise que mi carrera terminara y luego dijera: 'Bueno, desearía haber hecho un poco más'. En última instancia, eres juzgado, especialmente en Nueva York, por ganar. Te recuerdan si ganas ".

En cuanto a esos discursos, Simmons dijo que se ocupó de los suyos de inmediato y Walker dijo que escribió el suyo, que creía que era definitivo y que sigue practicándolo.

"Estoy tratando de ser breve, simple, sin exagerar en un tema o en una sola persona o en un equipo",dijo Walker, quien protagonizó los Expos de Montreal y los Rockies. "Solo estoy tratando de mostrar cuán (agradecido) estoy por esta oportunidad sin que todos se duerman".

¿Y el Capitán?

"Es algo con lo que he tratado de tomarme mi tiempo", dijo Jeter. “No quería recibir ayuda de nadie. No quería que nadie lo viera antes de entregarlo. Es un poco difícil cubrir toda tu carrera en ese corto período de tiempo. Todavía estoy trabajando en ello."

Donald Fehr, director ejecutivo de la Asociación de Jugadores de Béisbol de las Grandes Ligas de 1983 a 2009 y ahora en el mismo puesto con la Liga Nacional de Hockey, aceptará la placa de Miller y hablará en su nombre. Miller contrató a Fehr como abogado general de MLBPA en 1977.