12 octubre 2021

Covid y la edad

 

12 de octubre de 2021

Buenos dias. Un niño no vacunado tiene menos riesgo de contraer una enfermedad grave por Covid que un niño vacunado de 70 años.

Estudiantes de escuela primaria en Fresno, California, en agosto. Tomas Ovalle para The New York Times

Un sesgo agudo de la edad

Emily Oster, economista de la Universidad de Brown que escribe con frecuencia sobre la crianza de los hijos, publicó un artículo en The Atlantic en marzo que enfureció a mucha gente. El titular era: "Tu hijo no vacunado es como una abuela vacunada". El artículo argumentó que Covid-19 tendía a ser tan leve en los niños que los padres vacunados podían sentirse cómodos saliendo al mundo con sus hijos no vacunados.

Los críticos calificaron el artículo de insensible y engañoso, diciendo que subestimaba los riesgos de que los niños pudieran enfermarse y propagar el virus. Oster respondió en su sitio web con una nota que respaldaba su argumento principal, pero se disculpó especialmente por la falta de matices del titular. Sus críticos parecían algo reivindicados.

Siete meses después, con muchos más datos de Covid disponibles, el debate sobre el artículo parece bastante diferente.

Oster es el que en gran medida ha sido reivindicado. En todo caso, los datos posteriores indican que no fue lo suficientemente lejos al describir el sesgo de edad de Covid. Hoy en día, una versión precisa de su titular podría ser: "Su hijo no vacunado es mucho más seguro que una abuela vacunada".

Reconozco que puede parecer difícil de creer, así que veamos algunos datos. A continuación, se muestran las tasas de hospitalización por edad y estado de vacunación en el condado de King, Washington, que incluye Seattle y publica algunos de los datos de Covid más detallados del país:

Fuente: Departamento de Salud de Washington

Como puede ver, los riesgos para los niños no vacunados son similares a los riesgos para las personas vacunadas de 50 años.

Las estadísticas nacionales de Inglaterra muestran un sesgo de edad aún mayor. Los niños menores de 12 años (un grupo que se combina con los adolescentes en el siguiente cuadro) parecen tener menos riesgo que las personas vacunadas de entre 40 y 30 años.

Fuente: Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido

“Covid es una amenaza para los niños. Pero no es una amenaza extraordinaria ”, ha escrito el Dr. Alasdair Munro, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Southampton “Es muy común. En general, los riesgos de infectarse son similares a los de otros virus respiratorios en los que probablemente no piense mucho ".

La amenaza para los ancianos

Obviamente, hay algunas noticias preocupantes en estas comparaciones. Para las personas mayores, especialmente las muy ancianas, así como aquellas con afecciones de salud graves, la vacunación no reduce el riesgo de hospitalización o muerte por Covid a casi cero. Eso es diferente de lo que sugirieron los datos iniciales de la vacuna.

Para ser claros, vacunarse sigue siendo lo mejor que puede hacer una persona mayor. En términos de reducción del riesgo, una vacuna es más valiosa para un adulto mayor que para un adulto más joven. Simplemente compare el tamaño de las barras en los gráficos anteriores. Aún así, los riesgos de Covid siguen siendo reales para las personas mayores vacunadas.

David Wallace-Wells ha argumentado en la revista New York Magazine que a pesar de la discusión generalizada sobre el enorme impacto de Covid en los ancianos, la mayoría de la gente está “subestimando enormemente” cuán grande es realmente el sesgo de edad.

Diferentes personas mayores responderán a los riesgos de diferentes maneras, y eso está bien . Algunos pueden decidir ser extremadamente cautelosos hasta que el número de casos caiga a niveles bajos. Otros, especialmente aquellos sin problemas de salud importantes, pueden optar razonablemente por viajar, ver amigos y vivir sus vidas. Los riesgos no son cero, pero son bastante bajos. Y pocas partes de la vida presentan riesgo cero.

Como punto de comparación, el riesgo anual de muerte para todas las personas vacunadas mayores de 65 años en Seattle este año parece ser de alrededor de 1 en 2700. El riesgo promedio anual de que un estadounidense muera en un accidente automovilístico es menor, aproximadamente 1 en 8.500, pero no en un orden de magnitud diferente.

Desde una perspectiva política, la amenaza de Covid para las personas mayores aboga por alentarlos a recibir vacunas de refuerzo de Covid, incluso si no está claro cuánta inmunidad a la vacuna está disminuyendo. La amenaza también aboga por más mandatos de vacunas en el lugar de trabajo , para reducir la propagación general del virus.

¿Vacunar a los niños?

La mitad más alentadora de la historia está en el otro extremo del espectro de edades.

Para los niños sin una afección médica grave, el peligro de Covid grave es tan bajo que es difícil de cuantificar. Para los niños con tal condición, el peligro es mayor pero aún menor de lo que muchas personas creen. El riesgo de Covid prolongado entre los niños, una fuente de miedo entre muchos padres, también parece ser muy bajo .

Todo lo cual plantea una pregunta espinosa: ¿Deberían vacunarse los niños pequeños? Sé que algunos lectores retrocederán ante la mención de esa pregunta, pero creo que es un error tratarla como innombrable. No existe el consenso científico sobre la vacunación de los niños que existe sobre los adultos. No está claro cuántos países recomendarán la vacuna para niños pequeños. En los EE. UU., Muchos padres vacunados han decidido no vacunar a sus hijos elegibles todavía.

Los argumentos en contra de hacerlo son que existen algunos efectos secundarios raros y que Covid no parece más preocupante para los niños que otras enfermedades respiratorias. Los argumentos a favor son que cualquier efecto secundario preocupante parece muy raro; que existe incertidumbre sobre los efectos a largo plazo de Covid; y que vacunar a los niños puede ayudar a proteger a todos los demás al reducir la transmisión.

Si tuviera niños pequeños, los vacunaría sin dudarlo. He escuchado lo mismo de varios científicos, incluidos aquellos que entienden por qué muchos padres se muestran reacios. Aquí hay un Times Q. y A. sobre el tema).

Se siente como una llamada cercana que se inclina hacia la vacunación de un niño en particular, y una decisión fácil por el bien de los abuelos de un niño y los abuelos de todos los demás. "Las personas no vacunadas a cualquier edad tienen muchas más probabilidades de causar transmisión en comparación con las personas vacunadas", me dijo el Dr. Aaron Richterman de la Universidad de Pensilvania.

¿Qué piensa Oster de todo esto? Ha tomado el camino correcto en las redes sociales y en su boletín informativo por correo electrónico, en lugar de volver a iniciar el debate anterior. En cambio, dedicó un boletín reciente a revisar la evidencia sobre los niños y las vacunas Covid.

"Espero que podamos estar preparados para ser un poco amables entre nosotros", escribió. "Hacer preguntas sobre las vacunas para los niños o ser más cauteloso con los niños que con los adultos mayores son enfoques razonables".

Al final, explicó por qué estaría vacunando a sus hijos una vez que fueran elegibles: “No quiero que contraigan Covid. Me preocupa su abuelo inmunodeprimido. Me gustaría evitar la cuarentena y mantenerlos en la escuela ".