07 octubre 2021

Inmunidad al covid por infección o vacunación: ¿son iguales?

Fuente Kaiser Health News

El Dr. Aaron Kheriaty, profesor de psiquiatría en la Universidad de California, Irvine, sintió que no necesitaba vacunarse contra Covid-19 porque había contraído la enfermedad en julio de 2020.

Entonces, en agosto, demandó para detener el mandato de vacunación del sistema universitario, diciendo que la inmunidad “natural” le había dado a él ya millones de otras personas mejor protección que cualquier vacuna.

La semana pasada, un juez desestimó la solicitud de Kheriaty de una orden judicial contra la universidad por su mandato, que entró en vigencia el 3 de septiembre. Si bien Kheriaty tiene la intención de seguir adelante con el caso, los expertos legales dudan de que sus demandas y otras similares presentadas en todo el país finalmente tengan éxito.

Dicho esto, crece la evidencia de que contraer el SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19, es generalmente tan eficaz como la vacuna para estimular el sistema inmunológico y prevenir la enfermedad. Sin embargo, los funcionarios federales se han mostrado reacios a reconocer cualquier equivalencia, citando la amplia variación en las respuestas inmunitarias de los pacientes con Covid a la infección.

Como muchas disputas durante la pandemia de Covid, el valor incierto de una infección previa ha provocado desafíos legales, ofertas de marketing y grandilocuencia política, incluso cuando los científicos trabajan silenciosamente en segundo plano para resolver los hechos.

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Durante décadas, los médicos han utilizado análisis de sangre para determinar si las personas están protegidas contra enfermedades infecciosas. Las mujeres embarazadas se someten a pruebas de anticuerpos contra la rubéola para ayudar a garantizar que sus fetos no se infecten con el virus de la rubéola, que causa devastadores defectos de nacimiento. Los trabajadores del hospital son examinados para detectar anticuerpos contra el sarampión y la varicela para prevenir la propagación de esas enfermedades. Pero la inmunidad a Covid parece más difícil de discernir que la inmunidad a esas enfermedades.

Todavía no tenemos una comprensión completa de lo que nos dice la presencia de anticuerpos sobre la inmunidad.

La Administración de Drogas y Alimentos ha autorizado el uso de pruebas de anticuerpos Covid , que pueden costar alrededor de $ 70, para detectar infecciones pasadas. Algunas pruebas pueden distinguir si los anticuerpos provienen de infecciones o vacunas. Pero ni la FDA ni los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan usar las pruebas para evaluar si, de hecho, es inmune a Covid. Para eso, las pruebas son esencialmente inútiles, porque no hay acuerdo sobre la cantidad o los tipos de anticuerpos que indicarían protección contra la enfermedad.

"Todavía no tenemos un conocimiento completo de lo que la presencia de anticuerpos nos dice sobre la inmunidad", dijo Kelly Wroblewski, directora de enfermedades infecciosas de la Asociación de Laboratorios de Salud Pública.

Del mismo modo, los expertos no están de acuerdo sobre cuánta protección ofrece una infección.

¿Cómo se compara la inmunidad natural con la vacunación?

En ausencia de certeza y a medida que se imponen mandatos de vacunación en todo el país, las demandas buscan presionar el tema. Las personas que afirman que los mandatos de vacunación violan sus libertades civiles argumentan que la inmunidad adquirida por infección los protege. En Los Ángeles, seis policías han demandado a la ciudad, alegando que tienen inmunidad natural. En agosto, el profesor de derecho Todd Zywicki alegó que el mandato de vacunación de la Universidad George Mason violaba sus derechos constitucionales, dado que tiene inmunidad natural. Citó una serie de pruebas de anticuerpos y la opinión médica de un inmunólogo de que era "médicamente innecesario" vacunarlo. Zywicki retiró la demanda después de que la universidad le concediera una exención médica, que, según afirma, no estaba relacionada con la demanda.

Los legisladores republicanos se han unido a la cruzada. El Caucus de médicos republicanos , formado por médicos republicanos en el Congreso, ha instado a las personas que desconfían de la vacunación a buscar pruebas de anticuerpos, lo que contradice las recomendaciones de los CDC y la FDA. En Kentucky, el Senado estatal aprobó una resolución que otorga el mismo estado de inmunidad a quienes muestren prueba de vacunación o pruebas de anticuerpos positivas.

Los hospitales estuvieron entre las primeras instituciones en ordenar la vacunación de sus trabajadores de primera línea debido al peligro de que pudieran propagar la enfermedad a pacientes vulnerables. Pocos han ofrecido exenciones a personas previamente infectadas. Pero hay excepciones.

Dos sistemas hospitalarios de Pensilvania permiten a los miembros del personal clínico aplazar la vacunación durante un año después de haber dado positivo en la prueba de Covid. Otro, en Michigan, permite a los empleados optar por no recibir la vacuna si presentan evidencia de infecciones y pruebas de anticuerpos positivas en los tres meses anteriores. En esos casos, los sistemas indicaron que estaban ansiosos por evitar la escasez de personal que podría resultar de la partida de las enfermeras que rechazan las vacunas.

Todo el mundo está esperando que Fauci diga: "Una infección previa proporciona protección".

Para Kheriaty, la pregunta es simple. "La investigación sobre la inmunidad natural es bastante definitiva ahora", dijo a KHN. "Es mejor que la inmunidad conferida por las vacunas". Pero estas declaraciones categóricas claramente no son compartidas por la mayoría de la comunidad científica.

El Dr. Arthur Reingold, epidemiólogo de la Universidad de California, Berkeley, y Shane Crotty, virólogo del respetado Instituto La Jolla de Inmunología en San Diego, dieron testimonio de testigos expertos en la demanda de Kheriaty, diciendo el grado de inmunidad contra la reinfección, especialmente contra variantes más nuevas de Covid, se desconoce. Señalaron que la vacunación brinda un gran impulso inmunológico a las personas que han estado enfermas anteriormente.

Sin embargo, no todos los que presionan para reconocer infecciones pasadas son críticos de la vacunación o portadores de la antorcha del movimiento antivacunas.

El Dr. Jeffrey Klausner, profesor clínico de ciencias de la población y la salud pública en la Universidad del Sur de California, fue coautor de un análisis publicado la semana pasada que mostró que la infección generalmente protege durante 10 meses o más. “Desde la perspectiva de la salud pública, negar trabajos, acceso y viajes a las personas que se han recuperado de la infección no tiene sentido”, dijo.

En su testimonio contra el caso de Kheriaty a favor de la inmunidad "natural", Crotty citó estudios del brote masivo de Covid que se extendió por Manaus, Brasil, a principios de este año, que involucró la variante gamma del virus. Uno de los estudios estimó, basado en pruebas de donaciones de sangre, que tres cuartas partes de la población de la ciudad ya habían sido infectadas antes de que llegara la gamma. Eso sugirió que la infección anterior podría no proteger contra nuevas variantes. Pero Klausner y otros sospechan que la tasa de infecciones previas presentadas en el estudio fue una gran sobreestimación.

Un gran estudio realizado en agosto en Israel , que mostró una mejor protección contra la infección que contra la vacunación, puede ayudar a cambiar el rumbo hacia la aceptación de una infección previa, dijo Klausner. “Todo el mundo está esperando que Fauci diga: 'La infección previa brinda protección'”, dijo.

Cuando al Dr. Anthony Fauci, el principal experto federal en enfermedades infecciosas, se le preguntó en una entrevista de CNN el mes pasado si las personas infectadas estaban tan bien protegidas como las que habían sido vacunadas, respondió. “Podría haber un argumento” de que lo son, dijo. Fauci no respondió de inmediato a una solicitud de KHN de más comentarios.

La portavoz de los CDC, Kristen Nordlund, dijo en un correo electrónico que la "evidencia actual" muestra una amplia variación en las respuestas de anticuerpos después de la infección por Covid. "Esperamos tener alguna información adicional sobre la protección de la inmunidad de la vacuna en comparación con la inmunidad natural en las próximas semanas", dijo.

Se está realizando un "esfuerzo monumental" para determinar qué nivel de anticuerpos es protector, dijo el Dr. Robert Seder, jefe de la sección de inmunología celular del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. Estudios recientes han intentado varias.

El Dr. George Siber, consultor de la industria de las vacunas y coautor de uno de los artículos, dijo que las pruebas de anticuerpos nunca darán una respuesta de sí o no sobre la protección de Covid. “Pero hay personas que no van a ser vacunadas”, dijo. "Tratar de predecir quién tiene un riesgo bajo es una empresa digna".