13 octubre 2021

La nueva guía de la FDA tiene como objetivo reducir drásticamente la sal en el suministro de alimentos

 13 de octubre de 2021, 8:06 AM -03  /  Actualizado  13 de octubre de 2021, 9:49 AM -03

La Administración de Alimentos y Medicamentos está pidiendo a los fabricantes de alimentos y restaurantes que reduzcan la sal en sus productos durante los próximos dos años y medio, con la esperanza de reducir la ingesta general de sodio de los estadounidenses en un 12 por ciento.

Se espera que la amplia recomendación , anunciada el miércoles, cubra una amplia variedad de alimentos, desde comidas de cadenas de restaurantes hasta alimentos procesados ​​en los estantes de las tiendas de comestibles e incluso alimentos para bebés.

"Lo que nos gustaría ver es que la industria alimentaria reduzca gradualmente el contenido de sodio" en los alimentos más comunes, dijo a NBC News la Dra. Janet Woodcock, comisionada interina de la FDA.

El objetivo, dijo Woodcock, es reducir las tasas de enfermedades cardíacas , la principal causa de muerte del país. En última instancia, reducir el sodio en la dieta "tendría un gran impacto en la hipertensión, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares", dijo.

Las pautas dietéticas actuales recomiendan que los adultos no consuman más de 2,300 miligramos de sodio por día . Eso equivale a aproximadamente una cucharadita de sal de mesa.

Pero la persona promedio en los EE. UU. Consume alrededor de 3.400 mg de sodio al día, según la FDA .

Las nuevas recomendaciones apuntan a reducir esa cantidad en un 12 por ciento, hasta 3.000 mg al día, dijo Woodcock. Eso es el equivalente a consumir 60 cucharaditas menos de sal al año.

Si bien ese objetivo no alcanzaría la ingesta diaria recomendada de 2,300 mg de sodio, los expertos externos dijeron que la guía es un buen primer paso para abordar la presión arterial alta , que afecta a casi la mitad de todos los adultos estadounidenses.

La acción del miércoles finaliza la guía provisional que la agencia emitió en 2016 sobre la cantidad de sal que las empresas deben agregar a los alimentos; la industria alimentaria ignoró en gran medida la orientación.

Las nuevas recomendaciones no son vinculantes, lo que significa que las empresas no están obligadas a realizar tales reducciones.

Woodcock dijo que la FDA observará atentamente a la industria durante los próximos años, recompensando a las empresas que cumplan. El miércoles no estaba claro cuáles serían las recompensas y Woodcock no dijo si la FDA tomaría alguna medida contra las empresas que no reducen el sodio.

Pero los expertos dijeron que el impulso federal puede aumentar la probabilidad de que la mayoría de los principales fabricantes actúen.

Marlene Schwartz, directora del Centro Rudd para Políticas Alimentarias y Obesidad de la Universidad de Connecticut, dijo: "El beneficio de que el gobierno establezca este objetivo y ejerza presión sobre él es que tienes más posibilidades de que todos hagan los cambios. . "

La guía se aplicará a más de 160 categorías de alimentos procesados, envasados ​​y preparados, que incluyen salsa de tomate, productos lácteos y cereales para el desayuno, así como comidas de cadenas de restaurantes, dijo Woodcock. Las diferentes categorías de alimentos tendrán diferentes niveles objetivo de sodio.

En un comunicado, la Asociación Nacional de Restaurantes dijo que ha trabajado con la FDA en la nueva guía y "continúa brindando opciones para abordar los deseos y las necesidades de salud de los clientes".

El Instituto Estadounidense de Alimentos Congelados emitió una respuesta de declaración similar, diciendo que también ha trabajado con la FDA en el asunto. "Nuestros miembros han logrado, y continúan logrando, avances para reducir el contenido de sodio de sus alimentos al ofrecer una variedad de productos para satisfacer las demandas de los consumidores", se lee en parte del comunicado.

Los expertos en salud pública aplaudieron abrumadoramente la guía.

El presidente de la Asociación Estadounidense del Corazón, el Dr. Donald Lloyd-Jones, dijo que era "un momento increíblemente emocionante" que se espera ayude a las personas a alcanzar niveles más saludables de sodio en sus dietas. Eso, a su vez, podría reducir el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, dijo.

El Dr. Peter Lurie, presidente de uno de los grupos de vigilancia de la industria alimentaria de más alto perfil, el Center for Science in the Public Interest, dijo que es probable que la guía de la FDA sea "la intervención más eficaz que el gobierno estadounidense podría tomar en la actualidad. tiempo."

Su grupo ha estado presionando por niveles más bajos de sodio agregado en los alimentos durante décadas.

"Si bien todos los alimentos naturales contienen pequeñas cantidades de sodio", escribió el mes pasado en una carta al gobierno federal, "más del 70 por ciento del sodio que consume el estadounidense promedio proviene de alimentos envasados ​​y de restaurantes".

Además, gran parte del sodio en una dieta típica proviene de alimentos que no necesariamente se consideran "salados", como el pan, las salsas para espaguetis y los aderezos para ensaladas.

"Es muy poco lo que el consumidor promedio puede hacer", dijo Lurie. "La única forma de tener un impacto significativo en la ingesta de sodio es responsabilizar a la industria".

Efectos de la sal en el cuerpo

El consumo excesivo de sal a menudo se asocia con hipertensión arterial y problemas cardíacos.

Pero las consecuencias no comienzan en el corazón, dijo Lloyd-Jones, sino en los riñones.

La función principal de los riñones es filtrar los desechos y las toxinas de la sangre y mantener un nivel adecuado de líquido en el cuerpo.

A medida que se consume más sodio, los riñones son menos capaces de eliminar el exceso. A medida que se acumula sodio, los riñones se vuelven menos eficientes para eliminar el exceso de líquido del cuerpo, lo que lleva a la presión arterial alta. Cuando la presión arterial está elevada, el corazón debe trabajar más para bombear sangre a través del cuerpo. Eso, a su vez, aumenta el riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares e insuficiencia cardíaca.

Elisabetta Politi, dietista registrada en el Centro de control de peso y estilo de vida de la Universidad de Duke, dijo que la nueva guía era "un buen paso en la dirección correcta".

Según su experiencia en el tratamiento de clientes, las papilas gustativas de una persona tardan solo unos días en aclimatarse a los alimentos con mucho menos sodio, dijo.

Politi dijo que una semana después de su programa, sus clientes se han resistido al sabor salado de sus comidas anteriores. Además, dijo, la presión arterial de sus clientes tendía a bajar a los pocos días de haber cortado la sal.

"Los datos son claros", dijo Politi. "Se podrían salvar vidas si alentamos a las personas a consumir menos sodio".