12 octubre 2021

Las escaleras mecánicas aumentaron el precio de la opción del club de los Rays en Mike Zunino

 MLB Rumors

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El backstop de los Rays, Mike Zunino, tuvo la mejor temporada de su carrera en 2021, y su durabilidad y fuerte producción detrás del plato han aumentado el precio que le costará a Tampa Bay retenerlo en 2022. Zunino volvió a firmar con los Rays en uno- año pasado con una opción de club de $ 4MM la temporada baja pasada, pero como Marc Topkin del Tampa Bay Times señala , se informó en el momento del acuerdo que la opción de Zunino aumentaría de $ 4MM a $ 7MM si aparecía en 100 o más juegos esta temporada.

Zunino superó esa marca al llegar a 109 juegos, y en el proceso anotó los mejores 33 jonrones de su carrera. Esa marca, alcanzada en 375 apariciones en el plato, coincide con el total combinado de jonrones de Zunino de 2018-20 (778 apariciones en el plato). El jugador de 30 años todavía se poncha a un ritmo prolífico (35.2 por ciento en el '21), pero también registró la tasa de base por bolas en la segunda base de su carrera (9.1 por ciento) y jugó su estilo habitual de defensa fuerte (7 carreras defensivas Salvado, más marcas de encuadre, aunque con 10 pases de pelota líderes en la liga). En general, la línea de bateo de Zunino .216 / .301 / .559 se tradujo en 134 wRC +.

Probablemente no sea realista esperar que Zunino repita esa temporada ofensiva en 2022. Su proporción de jonrones / flyball del 30.3 por ciento fue la más alta de su carrera en más de seis puntos porcentuales y empató en la 19a marca más alta de cualquier jugador en una temporada. con al menos 350 apariciones en el plato, desde 2010.

Dicho esto, la subida de tensión de Zunino tampoco parece una casualidad total. Statcast muestra que su velocidad de salida promedio saltó de 88.9 mph de 2018-20 a 90.7 mph en 2021. Su tasa de bolas con cañón explotó de 12.8 por ciento en 2018-20 a 24.3 por ciento la temporada pasada, y su tasa de golpes duros aumentó en más de cinco puntos porcentuales al 46,5 por ciento, el segundo mejor de su carrera. Sería difícil repetir esa demostración en todos los ámbitos, pero es razonable esperar un punto medio entre el gran 2021 de Zunino y las decepcionantes tres temporadas anteriores.

Independientemente del aumento de precio, la opción de Zunino parece una ganga relativa. Independientemente, los Rays le deben una compra de $ 1MM, lo que la convierte en una opción neta de $ 6MM por su parte, y el mercado de agentes libres no está lleno de alternativas. Ninguno de los nombres disponibles puede igualar la combinación de poder y defensa de Zunino, y es lógico que si volviera al mercado abierto, superaría el precio de la opción del próximo año con relativa facilidad.

Los Rays ya tienen un sucesor potencial en el roster, ya que Francisco Mejía, de 25 años de edad, bateador ambidiestro, registró una sólida barra de .260 / .322 / .416 en 277 apariciones al plato, la mayor cantidad de su carrera, este año. Será elegible para arbitraje este invierno, al igual que otros 18 Rays , pero la combinación de Zunino y Mejía aún debería ser una pareja asequible y productiva. (Como anécdota, mantener ambos para la temporada 2022 también frena el tiempo de juego de Mejía y, por lo tanto, frena los aumentos futuros de arbitraje, aunque es poco probable que eso sea una parte importante del cálculo).

Al final del día, cualquier aumento notable en el salario (o salario potencial) de un jugador de los Rays es digno de mención, porque la oficina principal de Tampa Bay toma decisiones sorprendentes impulsadas por restricciones perennes en la nómina cada temporada baja. Es difícil imaginar dejar a Zunino después de una temporada All-Star de 33 jonrones, pero el hecho de que les costará algunos millones de dólares adicionales también podría llevar a decisiones más difíciles en otras partes del roster.