13 octubre 2021

Lo último sobre la opción de Craig Kimbrel

 MLB Rumors

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La fecha límite de adquisición de Craig Kimbrel por parte de los Medias Blancas a cambio del segunda base Nick Madrigal y el relevista Codi Heuer fue uno de los acuerdos de más alto perfil realizados por cualquier equipo en julio pasado, pero la medida simplemente no resultó como se esperaba para el Sur. Siders. Kimbrel luchó casi inmediatamente después de un movimiento de la ciudad al campo de tasa garantizada y nunca recuperó realmente su equilibrio con su nuevo club.

Pone a ChiSox en un pequeño aprieto. El gerente general Rick Hahn y su personal pagaron un alto precio para adquirir Kimbrel, pero ahora deben determinar si duplicar esa inversión al elegir una opción de club de $ 16MM para la temporada 2022 o reducir sus pérdidas y rechazar la opción, separándose efectivamente del pozo. -reconoció Madrigal con poco que mostrar. El plan actual, tuitea Bob Nightengale de USA Today, es ejercer la opción y explorar el mercado comercial de Kimbrel durante el invierno. Ese es un enfoque que merece una mirada más de cerca.

En primer lugar, el alcance del rebote de Kimbrel con los Cachorros al comienzo de la temporada no debe subestimarse. Si bien sus dos primeras temporadas como Cachorro fueron en gran medida desastrosas, la versión de Kimbrel de los Cachorros de 2021 se parecía en todo a los antiguos bateadores All-Star que habían temido desde 2010-18. Kimbrel lanzó 36 2/3 entradas con los Cachorros y trabajó con una microscópica efectividad de 0.49 con 23 salvamentos en 25 intentos.

Por supuesto, su dominio fue mucho más allá de los números de referencia a menudo engañosos. Kimbrel registró una asombrosa tasa de ponches del 46.7 por ciento contra una tasa de boletos del 9.5 por ciento. Su bola rápida promedio volvió a subir de 96.7 mph en 2020 a 97.2 mph con los Cachorros este año. Su índice de golpes de swing del 18.7 por ciento y el índice de persecución de los oponentes del 34.8 por ciento con los Cachorros habrían sido las terceras mejores marcas que había logrado en cualquier temporada de su carrera. Kimbrel enfrentó a 137 bateadores como Cachorro este año, y Statcast atribuyó a sus oponentes solo tres bolas de barril. Permitió solo un jonrón.

Kimbrel fue, en prácticamente todos los sentidos, uno de los lanzadores más dominantes de todas las Grandes Ligas. El costo de adquisición también reflejó eso. Si bien Madrigal ya estaba perdido durante la temporada debido a un desgarro total de su tendón de la corva que requirió cirugía, es un ex seleccionado No. 4 general y prospecto Top 100 por consenso a quien los Cachorros ahora controlarán por cinco años más, hasta la campaña de 2026.

Más allá del control restante del club, Madrigal ha bateado .317 / .358 / .406 con una minúscula tasa de ponches de 7.4 por ciento en 324 apariciones en el plato de Grandes Ligas hasta el momento. A pesar de la falta de poder, es un jugador de todos los días que se espera que llegue a la cima de la alineación de los Cachorros durante media década. Mientras tanto, Heuer había lanzado a una efectividad de 1.52 en 23 2/3 entradas como novato en 2020 antes de pelear en su segundo esfuerzo con los Sox. Los Cachorros pueden controlarlo al menos hasta el 2025.

Baste decir que hubo un poco de sorpresa con la fuerza del regreso de los Cachorros. Sin embargo, si Kimbrel hubiera mantenido su dominio, le habría dado a los Medias Blancas el mejor golpe de bullpen uno-dos en todo el béisbol junto a Liam Hendriks . Con los Medias Rojas mirando una carrera de postemporada profunda y, en ese momento, disfrutando de buenos resultados de una rotación profunda y talentosa (encabezada por un resurgente Carlos Rodon ), Kimbrel parecía una adición que podría darle al manager Tony La Russa un cuerpo de lanzadores casi injusto para llevar a los playoffs.

En cambio, Kimbrel rápidamente tomó medidas en la dirección equivocada. Lanzó un par de entradas perfectas en sus dos primeras apariciones con los Medias Rojas antes de ser tocado por tres carreras y cargado con un salvamento fallido en su tercera salida. Eso dio inicio a un tramo que vio a Kimbrel rendirse carreras en cinco de diez salidas, y cuando concluyó la temporada regular, había sido anotado en nueve de 24 apariciones con los Medias Rojas. Después de permitir solo un jonrón con los Cachorros, sirvió cinco con los Medias Rojas. Su bola rápida promedio bajó de 97.2 mph a 96.0 mph. Su tasa de ponches cayó del 46,7 por ciento al 36,7 por ciento. Después de mantener a los oponentes a una velocidad de salida promedio de 88.7 mph con los Cachorros, Kimbrel produjo una velocidad de salida promedio de 92.8 mph luego del intercambio.

Las cosas no fueron mucho mejor en la postemporada. Kimbrel fue recibido por un jonrón de Kyle Tucker y cargado con dos carreras limpias en dos tercios de una entrada en el Juego 2 del ALDS. En total, lanzó dos entradas y permitió tres carreras (dos limpias) sin golpear a ninguno de los 11 bateadores de los Astros que enfrentó.

El marcado descenso plantea la cuestión de si Kimbrel tendría mucho valor excedente para comprar en el mercado comercial. Ciertamente es posible que ese sea el caso, pero tampoco parece un candado. La efectividad de 2.26 de Kimbrel al final de la temporada sigue siendo excelente, al igual que su 2.43 FIP y 2.23 SIERA. Si bien su tasa de ponches cayó con los Medias Rojas, una marca del 36.7 por ciento sigue siendo brillante, y su porcentaje de 42.6 por ciento durante toda la temporada es legítimamente élite. Kimbrel se volvió más propenso a los jonrones y luchó contra algunos problemas de control: su tasa de boletos aumentó ligeramente y sus tres bateadores de hits esta temporada vinieron con los Medias Rojas, pero aún era un lanzallamas que podía fallar bates a un nivel superior.

La pregunta al evaluar su valor es si superaría esa marca de $ 16MM en el mercado abierto. Después de todo, para que un club no solo adquiera a Kimbrel, sino que también se separe de cualquier tipo de talento joven significativo, la dirección rival tendría que creer que Kimbrel tiene un precio inferior. Si uno simplemente mirara los números acumulados de Kimbrel, un contrato de un año y $ 16MM en la agencia libre es algo que fácilmente se podría esperar que supere. Sin embargo, cuando la mayor parte del daño en su contra se produjo en los últimos dos meses y se prolongó hasta la postemporada, es mucho menos seguro. Es posible que Kimbrel genere algunas ofertas sólidas de dos años, probablemente a un valor anual menor que la marca de $ 16MM del próximo año, pero muchos equipos seguramente preferirían un buen contrato de un año (quizás en el mismo rango que su salario actual).

Para los equipos en el último grupo, es probable que simplemente no vean a Kimbrel como una ficha comercial muy aceptable, al menos no en la medida en que renuncien a una perspectiva significativa. Ciertamente es plausible que Kimbrel pueda ser reemplazado por otro veterano costoso; especulativamente hablando, los Rays tenían interés en Kimbrel en la fecha límite y piensan que estarán nuevamente abiertos a trasladar a Kevin Kiermaier y su salario comparable, pero es poco probable que los Medias Rojas encuentren un equipo dispuesto a separarse de un prospecto superior o de un joven jugador de Grandes Ligas controlable. Cualquiera que sea la ruta que tomen Hahn y su equipo, parece que existe la posibilidad de que la permanencia de Kimbrel en el equipo sea de corta duración.