18 octubre 2021

Muere el exsecretario de Estado Colin Powell por complicaciones de Covid

 18 de octubre de 2021, 8:17 AM EDT  /  Actualizado  18 de octubre de 2021, 10:32 AM EDT

WASHINGTON - Colin Powell, el general retirado de cuatro estrellas que se convirtió en el primer secretario de estado negro del país y en su primer presidente del Estado Mayor Conjunto, murió el lunes debido a complicaciones del Covid-19, dijo su familia en un comunicado en Facebook.

Powell, de 84 años, estaba completamente vacunado contra Covid-19, dijo su familia, y había sido tratado en el Centro Médico Nacional Walter Reed.

"Hemos perdido a un esposo, padre, abuelo y un gran estadounidense extraordinario y amoroso", dijo la familia.

Powell tenía mieloma múltiple, un cáncer de un tipo de glóbulo blanco. No está claro qué complicaciones experimentó con el Covid-19 o cuándo dio positivo en la prueba de la enfermedad. La familia tampoco dijo cuándo fue vacunado o si había recibido una vacuna de refuerzo.

Powell se convirtió en el primer secretario de estado negro bajo la presidencia de George W. Bush. Como jefe diplomático de la nación, Powell pronunció un conocido discurso ante el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas en febrero de 2003, exponiendo el argumento de la Casa Blanca para invadir Irak y afirmando que había inteligencia de que el país tenía armas de destrucción masiva. Las tropas estadounidenses lanzaron una invasión el mes siguiente. Más tarde se demostró que la evidencia que presentó acerca de que Irak tenía armas biológicas era incorrecta. Powell dejó la administración poco después de la reelección de Bush en 2004.

Bush dijo en un comunicado el lunes que él y la ex primera dama Laura Bush estaban "profundamente entristecidos" por la muerte de Powell.

“Fue un gran servidor público, comenzando con su tiempo como soldado durante Vietnam”, dijo Bush. “Muchos presidentes confiaron en el consejo y la experiencia del general Powell. Era uno de los favoritos de los presidentes que ganó la Medalla Presidencial de la Libertad, dos veces. Fue muy respetado en casa y en el extranjero. Y lo más importante, Colin era un hombre de familia y un amigo ".

Bush agregó que él y su esposa enviaron a la viuda de Powell, Alma, ya sus tres hijos "nuestras más sinceras condolencias al recordar la vida de un gran hombre".

Secretary of State Colin Powell holds up a vial he said could contain anthrax as he presents evidence of Iraq's alleged weapons programs to the United Nations Security Council in this Feb. 5, 2003 file photo.
El secretario de Estado Colin Powell sostiene un frasco que, según dijo, podría contener ántrax mientras presenta pruebas de los supuestos programas de armas de Irak al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas el 5 de febrero de 2003.Archivo Elise Amendola / AP

Después de ascender en las filas militares, Powell se convirtió en un general de cuatro estrellas y luego en presidente del Estado Mayor Conjunto bajo el presidente George HW Bush. Se había desempeñado como asesor de seguridad nacional de Estados Unidos y asesor adjunto de seguridad nacional del presidente Ronald Reagan en la década de 1980. Powell sirvió dos veces en Vietnam: durante la primera gira, fue herido en acción y en la segunda, recibió la Medalla del Soldado por rescatar a varios hombres de un helicóptero en llamas.

En un comunicado el lunes, el ex vicepresidente Dick Cheney se llamó a sí mismo "afortunado" de trabajar con Powell, y dijo que durante ambas guerras con Irak vio la "dedicación de Powell a los Estados Unidos y su compromiso con los hombres y mujeres valientes y desinteresados ​​que sirven a nuestro país". país en uniforme ".

"Colin fue un pionero y un modelo a seguir para muchos", dijo Cheney, y agregó: "Su legado y su incomparable historial de servicio nunca serán olvidados".

Robert Gates, quien se convirtió en el secretario de Defensa de Bush después de que Powell dejó la administración, dijo el lunes que con el fallecimiento de Powell, "Estados Unidos ha perdido a un gran patriota y servidor público".

"Amigo durante casi 40 años, toda la vida de Colin se basó en el deber, el honor y la patria. Se fue demasiado pronto", dijo Gates.

El actual secretario de Defensa, Lloyd Austin, elogió la vida de servicio nacional y el abogado de Powell en breves declaraciones a los periodistas el lunes por la mañana.

"El mundo perdió a uno de los líderes más grandes que jamás hayamos visto", dijo Austin. "Alma perdió a un gran esposo, y la familia perdió a un gran padre, y yo perdí a un tremendo amigo y mentor personal. Él ha sido mi mentor durante varios años. Siempre hizo tiempo para mí y yo siempre podía ir a él con Problemas difíciles. Siempre tuvo un gran consejo. Ciertamente lo extrañaremos. Siento como si tuviera un agujero en mi corazón al enterarme de esto ".

Image: Colin Powell
Colin Powell en el Rose Garden de la Casa Blanca en 1989.Archivo de Cynthia Johnson / Getty Images

A pesar de servir a presidentes republicanos, Powell dijo días después del ataque del 6 de enero al Capitolio que ya no podía llamarse republicano.

“No soy miembro de nada en este momento”, dijo en una entrevista en CNN. “Solo soy un ciudadano que ha votado a los republicanos, votado a los demócratas a lo largo de toda mi carrera. Y en este momento solo estoy mirando a mi país y no me preocupo por las fiestas ".

Powell rompió con su partido en varias ocasiones en los últimos años, incluso cuando respaldó al senador Barack Obama, demócrata por Illinois, a la presidencia en 2008 por encima del entonces senador. John McCain, republicano de Arizona. Powell respaldó nuevamente a Obama en 2012 sobre el nominado del Partido Republicano ese año, Mitt Romney, y luego se convirtió en un crítico vocal del presidente Donald Trump.

En 2016, se reveló en correos electrónicos filtrados que Powell llamó al entonces candidato presidencial republicano una "vergüenza nacional". En junio de 2020, Powell y otros líderes militares retirados criticaron a Trump por amenazar con usar la fuerza militar contra los manifestantes. Powell dijo en una entrevista en CNN que Trump se había apartado de la Constitución y que era un mentiroso habitual.

“Tenemos una Constitución. Tenemos que seguir esa Constitución. Y el presidente se ha alejado de eso ”, dijo Powell, quien dejó en claro que, al igual que en 2016, no votaría por Trump para presidente y en su lugar planeaba votar por Joe Biden.

Powell nació en 1937 en Harlem, Nueva York, de inmigrantes de Jamaica y creció en el sur del Bronx, y luego obtuvo una licenciatura del City College of New York.

Le sobreviven su esposa, Alma Powell, de 83 años, y sus tres hijos.