14 octubre 2021

Rangers preparados para una temporada baja más activa que otros clubes de reconstrucción

 MLB Rumors

Los Vigilantes, que ocuparon el primer lugar este año en la serie anual Offseason Outlook de MLBTR, entrarán en la temporada baja inmediatamente después de una segunda campaña consecutiva en el último lugar. Texas tendrá dificultades para competir en 2022, pero la oficina central ha ofrecido indicios de que, sin embargo, se propondrán poner algunas piezas del próximo club contendiente de los Rangers.

Contratos garantizados

  • José Leclerc , RHP: $ 5.25MM hasta 2022 (incluye la compra de $ 750K de la opción del club 2023)
  • Kohei Arihara , RHP: $ 2.6MM hasta 2022

- Debe $ 12.3MM (menos el salario mínimo de la liga) a los Yankees como parte del  canje de Rougned Odor - Debe $ 6.75MM a los Atléticos como parte del  canje de Elvis Andrus

Compromisos totales en 2022: 26,9 millones de dólares

Salarios proyectados para jugadores elegibles para arbitraje ( proyecciones a través del colaborador de MLBTR Matt Swartz)

Candidatos no licitadores: Calhoun, Cotton, Guzmán, Bush

Agentes libres

Los Rangers ingresan a la temporada baja sin mucho bloqueado en ninguna parte del roster. Texas comenzó la transición a lo que esperan que sea su próxima ventana de contención la temporada baja, separándose de los integrantes del roster  Shin-Soo Choo , Lance Lynn ,  Elvis Andrus y  Rougned Odor . Ese esfuerzo continuó a mitad de temporada con acuerdos que se enviaron a  Joey Gallo y  Kyle Gibson . Sin embargo, la oficina principal quiere definir esa serie de movimientos (reconstrucción, remodelación, etc.), esta es claramente una franquicia en medio de una revisión a un grupo central de jugadores más jóvenes y más baratos.

Con esa incertidumbre viene la oportunidad. Con muy pocas posiciones contabilizadas y la mayoría de los nombres de la marquesina ahora desaparecidos, la oficina principal tiene una pizarra casi en blanco para construir la lista. Están entrando en el invierno con menos de $ 30MM en compromisos garantizados y una de las clases de arbitraje más pequeñas en toda la liga. Sería una sorpresa ver que el club empuja la nómina de jugadores a su nivel récord de franquicia de $ 160MM + este invierno, pero hay mucho espacio incluso antes de acercarse a la marca aproximada de $ 95MM con la que los Rangers abrieron 2021, la cifra más baja del club. desde 2011.

Independientemente de dónde la propiedad establezca el presupuesto, debería haber un poco de flexibilidad financiera para la oficina principal. El gerente general Chris Young lo reconoció este verano y dijo a los reporteros que espera " ser muy activo en el mercado de agentes libres, apuntando a jugadores que encajan en nuestros próximos años y lo que estamos tratando de lograr ". Esa es una cita algo nebulosa por diseño: ser muy activo en la agencia libre no significa intrínsecamente que el club jugará en la cima del mercado, pero la oportunidad de agregar uno o dos jugadores de impacto está ahí.

Firmar a un agente libre de alto nivel no significa necesariamente que la oficina principal crea que el equipo está listo para competir en 2022. La mención de Young sobre los "próximos años" del club podría indicar que el equipo está considerando 2023 y más allá como una ventana de disputa más realista. . Pero la oficina principal podría identificar algunos objetivos importantes de acuerdos de varios años esta temporada baja con miras a asegurar alguna certeza en un año o dos en el futuro, cuando un regreso a la competitividad parezca más plausible.

Idealmente, eso probablemente sería una carrera contra un agente libre relativamente joven, uno de quien la oficina principal podría esperar razonablemente que continúe siendo altamente productivo en 2023 y 2024. Una búsqueda total de los mejores jugadores del mercado como  Carlos Correa o  Corey Seager todavía se registraría como una sorpresa, pero hay muchas opciones productivas para menores de 30 años programadas para llegar a la agencia libre . Inevitablemente habrá especulaciones sobre una posible carrera en Trevor Story , nativo del área de Dallas  , pero el que pronto cumplirá 29 años tiene algún sentido incluso independientemente de las conexiones geográficas.

Javier Báez y  Kyle Schwarber también están entrando en sus campañas de 29 años, y ninguno de los jugadores le costaría una compensación de selección del draft para firmar (ambos fueron canjeados a mitad de temporada, lo que los hace inelegibles para recibir ofertas calificadas). Es probable que Michael Conforto le cueste una elección de draft, aunque es posible que la oficina principal intente que vuelva a estar en forma, especialmente si su caída en 2021 deprime significativamente su mercado.

Ninguno de esos jugadores convertiría a los Rangers en un contendiente inmediato, pero todos parecen apuestas sólidas para ofrecer una producción superior al promedio durante los próximos años. Debería haber atractivo para la oficina principal en bloquear un juego fuerte en algún lugar del diamante, agregando un bloque de construcción aún joven, con suerte complementado con pasos hacia adelante de algunos de los talentos internos del club.

Texas puede ingresar a la temporada baja apuntando a jugadores específicos en lugar de áreas de necesidad, ya que gran parte de la lista actual sigue sin resolverse. El preocupante enfoque de Adolis García en el plato quedó un poco expuesto en la segunda mitad, pero viene de una primera mitad All-Star y aporta una emocionante combinación de potencia y velocidad a la mesa. Dado dónde se encuentra el equipo en el ciclo competitivo, los Vigilantes deberían continuar dándole carreras diarias en el jardín central o derecho con la esperanza de que el aumento de repeticiones contra los brazos de las Grandes Ligas pueda mejorar su reconocimiento de lanzamiento. Nathaniel Lowe tuvo una buena temporada y está encerrado en primera base o como bateador designado.

De lo contrario, el grupo de jugadores de posición parece estar en el aire. Aparte de Lowe y García,  Andy Ibáñez es el único jugador todavía en la lista que bateó a un nivel promedio o mejor la temporada pasada, según la medida de wRC +. Ibáñez hace mucho contacto y puede rebotar alrededor del diamante, pero no había aparecido en las clasificaciones del sistema de granjas de los Rangers en FanGraphs o Baseball America durante los últimos tres años. Darle una carrera diaria en la segunda base tendría sentido, pero no necesariamente debería interponerse en el camino de las mejoras externas en ninguna posición.

Lo mismo es más o menos cierto de  Isiah Kiner-Falefa en el campo corto. Pone el balón en juego y puntúa muy bien a la defensiva en su movimiento desde la tercera base al corto. Kiner-Falefa parece una opción sólida en la parte inferior de una alineación, pero no golpea con suficiente poder ni alcanza la base lo suficiente como para ser un bateador de impacto. Si los Rangers hicieran una carrera en Báez o Story, podrían empujar a Kiner-Falefa a segunda o de regreso a tercera (al menos temporalmente), donde debería continuar siendo un defensor positivo.

Sin embargo, cualquier movimiento hacia la esquina caliente para Kiner-Falefa sería muy breve, ya que el ex seleccionado entre los diez primeros y el mejor prospecto  Josh Jung está a las puertas de las mayores. Jung hizo puré para sus últimas dos temporadas en Texas Tech, y continuó ganando la temporada pasada entre Double-A y Triple-A. Solo tiene 156 apariciones en el plato en el nivel más alto de las menores en su haber, por lo que es posible que comience la próxima temporada en Triple-A. Pero si Jung continúa bateando allí como lo hizo en 2021 (.348 / .436 / .652), estará en las Grandes Ligas en poco tiempo.

Parece seguro asumir que los Rangers tendrán a García, Lowe, Jung y Kiner-Falefa en su alineación regular relativamente temprano en la próxima temporada. Eso deja al receptor, un par de posiciones en los jardines, ya sea de campo corto o segunda base (con Kiner-Falefa tomando la otra posición) y bateador designado como posibles áreas de mejora. Willie Calhoun parece probable que tenga otra oportunidad como bateador designado, ya que su salario de arbitraje proyectado de $ 1.6MM es eminentemente asequible. Pero ha estado plagado tanto por una serie desafortunada de lesiones como por un bajo rendimiento en las últimas dos temporadas, y el gerente Chris Woodward dio a entender el mes pasado que podría haber cierto debate sobre si ofrecerle a Calhoun un contrato después de esos años decepcionantes consecutivos. .

No es probable que los Rangers tapen todos esos agujeros externamente, y jugadores talentosos pero no probados como  Nick Solak ,  DJ Peters y  Leody Taveras aún podrían tener otra oportunidad de abrirse paso. Pero la amplia incertidumbre en torno al diamante resalta la libertad que el presidente de operaciones de béisbol Jon Daniels, Young y el resto de la oficina principal tienen en busca de mejoras en los próximos meses.

Si bien la agencia libre sería la forma más sencilla de reforzar el roster, la oficina central de Texas también podría buscar objetivos controlables en el mercado de cambios. No están en posición de hacer la mejor oferta por una estrella en el  molde de Ketel Marte o  Cedric Mullins , pero podrían buscar algunas opciones de interés de nivel inferior. Ha-Seong Kim no tendrá un camino obvio para jugar tiempo en San Diego, por ejemplo, y los Vigilantes se encontraban entre los equipos interesados en el jugador de 25 años durante el proceso de publicación de la última temporada baja.

Texas probablemente no querría asumir los $ 23MM restantes en dinero garantizado en el trato de Kim después de que luchó por alcanzar una línea de .202 / .270 / .352 en sus primeras 298 apariciones en el plato de la MLB. Pero si San Diego estuviera dispuesto a pagar parte de ese dinero y / o incluir un prospecto para facilitar un intercambio de Kim, según los informes, los Frailes estaban buscando despejar algo de espacio en la nómina para acomodar una recolección de alto precio en la fecha límite y podrían hacer lo mismo. este invierno, entonces tal vez los Rangers consideren comprar barato a un jugador joven por el que tenían cierta afinidad no hace mucho tiempo. Kim es solo una posibilidad especulativa, para ser claros, pero este tipo de escenario general es uno que parece ser pateado por la oficina principal.

Es una historia similar en el lado del pitcheo. Con  Mike Foltynewicz y  Jordan Lyles en la agencia libre y el canje de Gibson antes mencionado,  Dane Dunning es el único abridor de los Rangers que regresa y encabezó las 100 entradas en 2021. Texas metió a algunos lanzadores jóvenes en la mezcla a fines de año, pero ninguno de  Spencer Howard .  Glenn Otto o  AJ Alexy fueron especialmente impresionantes en conjunto. Alexy mostró la mayor promesa cuando lanzó once entradas de bola blanqueada en sus dos primeras aperturas, pero fue golpeado con fuerza en sus siguientes dos salidas y finalmente registró un 17.5% de ponches y tasas de pasaportes.

Howard, Otto y Alexy eran, en diversos grados, bien considerados como prospectos. Los tres esperan tener oportunidades de rotación en algún momento de la próxima temporada. Pero los Vigilantes no pueden entrar el próximo año con una rotación del Día Inaugural compuesta solo por Dunning, Howard, Otto, Alexy,  Kolby Allard y  Taylor Hearn . Ese sería uno de los peores grupos iniciales en las mayores en el papel, y sin duda querrán estar atentos a las cuentas de entradas de sus opciones más jóvenes.

Kevin Gausman ,  Robbie Ray ,  Max Scherzer y  Marcus Stroman se encuentran entre las opciones en la parte superior del mercado, aunque parece más probable que Texas se vea por debajo de ese nivel. Se podría contar con Anthony DeSclafani ,  Alex Wood  y  Steven Matz para una producción más confiable en la mitad de la rotación, pero los Vigilantes también están en posición de ofrecer entradas a los candidatos al rebote. El volante del año pasado sobre Foltynewicz no funcionó, pero habría una lógica similar en buscar en el nivel inferior de la agencia libre y / o en el mercado sin licitaciones para los titulares que vienen en años.

Tomar un volante de bajo costo en un  Dylan Bundy o  Andrew Heaney resolvería las preocupaciones sobre la carga de trabajo de sus otros lanzadores, y podría dar a los Rangers un chip de intercambio a mitad de temporada si la elección de agente libre cambia las cosas. Firmar a un jugador que no es licitado (tal vez los Rays consideren que  el  salario de arbitraje de $ 4.4MM proyectado de Ryan Yarbrough es demasiado caro, por nombrar un ejemplo especulativo) podría dar a los Rangers una opción de pitcheo titular controlable muy necesaria más allá de la próxima temporada.

Probablemente sea demasiado temprano en el ciclo competitivo para que los Vigilantes dediquen mucha atención a mejorar su bullpen. Seguramente estarán buscando opciones de bajo costo en la agencia libre o en el waiver, pero una búsqueda de  Raisel Iglesias o  Kendall Graveman en la agencia libre parece poco probable. Spencer Patton ,  Joe Barlow ,  John King ,  Josh Sborz y  Brett Martin tuvieron buenas temporadas y deberían estar en la mezcla para entradas de alto apalancamiento el próximo año, mientras que  José Leclerc  y  Jonathan Hernándezdebería estar de regreso a mitad de temporada después de someterse a cirugías de Tommy John esta primavera. Los Vigilantes probablemente no descartarían canjear a nadie de ese grupo, ya que algo similar al acuerdo de Rafael Montero el año pasado  con los Marineros aún podría estar en juego. Pero los relevistas sanos de Texas en la actualidad son más sólidos que la élite, y ninguno traería de vuelta a un gran prospecto.

Los Vigilantes han derribado las cosas durante el último año calendario, y ya no hay ningún candidato comercial obvio en el molde de Lynn o Gibson en la lista. Si bien la oficina central sin duda permanecería abierta a consultas sobre algunos de sus jugadores de rol, el enfoque más grande ahora parece estar en la reconstrucción de un club contendiente. Probablemente no sea factible para Texas armar una lista sólida casi desde cero en el transcurso de una temporada baja, pero pueden comenzar a sentar esa base identificando y persiguiendo algunos objetivos principales que podrían ser parte del próximo club competitivo. Este invierno debería dar inicio a la siguiente fase de la reestructuración organizativa: agregar algunos talentos externos de las grandes ligas para hacer que la contención para 2023 sea una propuesta más realista.