14 octubre 2021

The Morning: Crisis del Líbano, aumento de precios, respuesta de Selma Blair

 

14 de octubre de 2021

Buenos dias. El Líbano está en crisis y el mundo no está prestando mucha atención.

La crisis del Líbano ha provocado protestas. Diego Ibarra Sánchez para The New York Times

Un esquema Ponzi nacional

Las facturas de comestibles semanales pueden equivaler a meses de los ingresos de una familia típica. Los bancos se niegan a permitir que la gente retire dinero. Los medicamentos básicos a menudo no están disponibles y las líneas de las estaciones de servicio pueden durar horas . Todos los días, muchas casas carecen de electricidad.

El Líbano está sufriendo una catástrofe humanitaria creada por un colapso financiero. El Banco Mundial la ha calificado como una de las peores crisis financieras en siglos. "Realmente se siente como si el país se estuviera derrumbando", nos dijo Ben Hubbard, un reportero del Times que ha pasado gran parte de la última década en el Líbano. "La gente ha visto desaparecer toda una forma de vida".

Es un cambio impactante para un país que fue una de las historias de éxito económico de Oriente Medio en la década de 1990. Dada la magnitud del sufrimiento y la modesta atención de los medios de comunicación que ha recibido mientras el resto del mundo sigue centrado en Covid-19, dedicamos el boletín de hoy a explicar lo que ha sucedido en el Líbano, con la ayuda de Ben.

¿Cómo pasó esto?

Como sucede a menudo con una crisis financiera, la situación se desarrolló lentamente y luego colapsó rápidamente.

Después de que terminó la guerra civil de 15 años en el Líbano en la década de 1990, el país decidió vincular su moneda al dólar estadounidense, en lugar de permitir que los mercados financieros mundiales determinaran su valor. El banco central del Líbano prometió que 1.507 liras libanesas valdrían exactamente 1 dólar y que los bancos libaneses siempre cambiarían una por la otra.

Que la política trajo estabilidad, pero también exigió a los bancos de Líbano a mantener una gran tienda de dólares estadounidenses, como Nazih Osseiran de The Wall Street Journal ha explicado - por lo que los bancos podrían hacer valer la promesa para el intercambio de 1.507 liras por $ 1 en cualquier punto. Las empresas libanesas también necesitaban dólares para pagar los bienes importados, una gran parte de la economía en un país que produce poco de lo que consume.

Durante años, Líbano no tuvo problemas para atraer dólares. Pero después de 2011, eso cambió. Una guerra civil en Siria y otras tensiones políticas en el Medio Oriente dañaron la economía del Líbano. El creciente poder del grupo Hezbollah, que Estados Unidos considera una organización terrorista, en el Líbano también disuadió a los inversores extranjeros.

Para mantener el flujo de dólares, el director del banco central del Líbano desarrolló un plan: los bancos ofrecerían condiciones muy generosas, incluido un interés anual del 15 por ciento o incluso del 20 por ciento, a cualquiera que depositara dólares. Pero la única forma de que los bancos cumplieran con estos términos era reembolsar a los depositantes iniciales con dinero de los nuevos depositantes.

Por supuesto, hay un nombre para esta práctica: un esquema Ponzi . "Una vez que la gente se dio cuenta de eso, todo se vino abajo", dijo Ben. “2019 fue cuando la gente dejó de poder sacar su dinero de los bancos”.

Oficialmente, el tipo de cambio se mantiene sin cambios. Pero en las transacciones diarias, el valor de la lira se ha desplomado en más del 90 por ciento desde 2019. La tasa anual de inflación ha superado el 100 por ciento este año. La producción económica se ha desplomado.

Incluso antes de la crisis, Líbano era un país muy desigual, con una élite política rica que se ha enriquecido durante mucho tiempo a través de la corrupción.

Algunas personas han recurrido a tamizar la basura. Bryan Denton para The New York Times

Tres nuevos problemas

Tres acontecimientos desde 2019 han empeorado la situación.

Primero, el gobierno intentó recaudar dinero imponiendo un impuesto a todas las llamadas de WhatsApp, que muchas familias libanesas utilizan porque las llamadas telefónicas son muy caras. El impuesto enfureció a la gente, muchos de los cuales lo vieron como otro ejemplo de desigualdad impuesta por el gobierno, y provocó protestas grandes y, a veces, violentas. “La gente de afuera miró al país y dijo: '¿Por qué involucraría mi negocio en un lugar como ese?'”, Dijo Ben.

En segundo lugar, la pandemia afectó a la ya vulnerable economía de Líbano. El turismo, que representó el 18 por ciento de la economía prepandémica del Líbano, se vio especialmente afectado.

En tercer lugar, una gran explosión en el puerto de Beirut, la capital del Líbano, en agosto de 2020 mató a más de 200 personas y destruyó varios barrios prósperos. “Mucha gente no podía permitirse arreglar sus casas”, dijo Ben. (Este proyecto del Times lo lleva al interior del puerto y muestra cómo la corrupción ayudó a hacer posible la explosión).

¿Ahora que?

Líbano formó un nuevo gobierno el mes pasado, por primera vez desde la explosión. El primer ministro es Najib Mikati, un multimillonario que ocupó el cargo dos veces desde 2005.

El gobierno francés y otros forasteros han presionado al gobierno libanés para que promulgue reformas, pero hay poca evidencia de que así sea. La administración Biden, centrada en otras partes del mundo, ha optado por no involucrarse profundamente.

Muchas familias libanesas dependen para su supervivencia del dinero transferido por familiares que viven en otros países. “Lo único que mantiene a flote a mucha gente es que la mayoría de las familias libanesas tienen parientes en algún lugar en el extranjero”, dijo Ben.

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