09 noviembre 2021

Atletismo parece listo para una reducción significativa de la nómina

 MLB Rumors

La asombrosa decisión de los Atléticos de dejar que el manager Bob Melvin se fuera para firmar un contrato de tres años como nuevo manager de los Padres sirvió como presagio de un invierno sombrío en Oakland, solo aumentando las expectativas previas de que una reducción de la nómina estaba en el horizonte. El gerente general David Forst habló con John Shea del San Francisco Chronicle  y otros en las reuniones de GM de esta semana, y aunque no dijo directamente que el equipo planea reducir sus resultados en 2022, dio a entender que otro "paso atrás" es ciertamente una posibilidad.

“Creo que ahora mismo estamos en medio de esas conversaciones con [la propiedad]”, dijo Forst. “Aún no tenemos la dirección exacta. Pero si miras nuestra historia, tenemos carreras de tres o cuatro años y reconocer dónde estamos hace que sea necesario dar un paso atrás. Pero aún no hemos llegado a ese punto con la propiedad ".

Si bien Forst, comprensiblemente, eludió una declaración definitiva sobre la dirección de la nómina del equipo, Bob Nightengale de USA Today escribe que un par de ejecutivos de MLB le dijeron que se espera que Oakland reduzca la nómina a tan solo $ 50 millones. Una arruga potencial cuando los Atléticos buscan recortar la nómina, escribe Ken Rosenthal de The Athletic , es la incertidumbre que rodea al acuerdo de negociación colectiva. La oferta inicial de la liga a la MLBPA incluía un piso salarial propuesto (a cambio de una reducción del umbral del impuesto de lujo, algo que no es un principio para el lado de las negociaciones de los jugadores). A pesar de que la MLBPA no tenía interés en los detalles de esa propuesta en particular, la posibilidad eventual de un salario mínimo podría volver a perseguir a los Atléticos si destruyen la nómina a principios del invierno.

De una forma u otra, parece bastante probable que el núcleo actual de los Atléticos se rompa esta temporada baja; la pregunta es hasta qué punto, más que si sucederá, en absoluto. Tal resultado no fue exactamente difícil de prever. Exploré a principios de septiembre  cómo, según sus niveles de nómina típicos, era poco probable que los Atléticos gastaran para mantener una clase de arbitraje profunda después de aumentos proyectados a jugadores como Matt Olson , Matt Chapman , Sean Manaea , Chris Bassitt y Frankie Montas.(entre otros). Retener ese grupo requeriría un aumento sobre la nómina de $ 83.8MM de esta temporada, que ya es la cuarta más alta en la historia de la franquicia y no muy por debajo del récord del equipo de $ 92MM. Ese aumento vendría antes de hacer una sola adición a la lista de 2022.

Al buscar candidatos comerciales en la lista de Oakland, la parte superior de esa clase de arbitraje es el lugar más obvio para comenzar. Con $ 12MM, Olson lidera el grupo en términos de salario esperado, según las proyecciones de fin de año del colaborador de MLBTR Matt Swartz . Cada uno de Manaea ($ 10.2MM), Chapman ($ 9.5MM), Bassitt ($ 8.8MM) y Montas ($ 5.2MM) también representarán una parte notable de la nómina del equipo la próxima temporada.

Los Atléticos seguramente estarían abiertos a mudar al jardinero Stephen Piscotty (todavía se le deben $ 8.25MM, incluida una opción de compra en 2023) y al campocorto Elvis Andrus ($ 7.25MM hasta 2022 después de contabilizar la parte de su salario pagado por los Rangers). Sin embargo, ninguno de los jugadores tiene mucho valor comercial en este momento. Oakland proyecta actualmente una nómina justo al norte de $ 85MM, según Jason Martinez de Roster Resource . Esa cifra incluye los salarios de arbitraje proyectados de MLBTR, los dos contratos garantizados y una lista de salarios previos al arbitraje para completar la lista.

A Olson, Chapman y Montas les quedan dos años de control del club. Manaea y Bassitt se convertirán en agentes libres el próximo invierno. Si bien es posible, si no probable, que otros jugadores en la lista de Oakland también vean aparecer sus nombres en las negociaciones comerciales, ese quinteto ofrece la mejor combinación de productividad, asequibilidad (para otros clubes) y valor comercial (para los Atléticos). Aquí hay un vistazo rápido y de alto nivel a cada uno:

  • Olson (28 el año que viene): Un All-Star 2021 y dos veces ganador del Guante de Oro, Olson lidera a todos los primera base con 34 carreras defensivas salvadas y 22.8 Ultimate Zone Rating desde 2017. Es sexto entre los primera base en Statcast's Outs Above Average durante ese momento. Olson anotó 39 jonrones, la mejor marca de su carrera, en 2021 y, lo más importante, redujo su tasa de ponches que alguna vez fue problemática a un nivel de 16.8% que está muy por debajo del promedio de la liga. Olson camina a gran velocidad, tiene un enorme poder zurdo, juega una defensa de élite y parece haber logrado grandes avances en sus habilidades de contacto. Bateó .271 / .371 / .540 en 2021 a pesar del cavernoso estadio local.
  • Chapman (29 el año que viene): Al igual que Olson, Chapman es un defensor sobrenatural. Desde 2017, el dos veces Platinum Glover lidera a los antesalistas en DRS (78) y UZR (48.7) y solo está detrás de Nolan Arenado en OAA (48). Chapman tiene un gran poder, pero sus tendencias de contacto han ido en la dirección opuesta a Olson. Chapman, cuya temporada 2020 terminó temprano debido a una cirugía de cadera, se ponchó a un ritmo del 22,8% entre 2018-19, pero a un ritmo del 33,1% en 2020-21. El guante sigue siendo de élite, y Chapman aún ha golpeado 37 jonrones en sus últimas 774 apariciones en el plato mientras caminaba a un ritmo del 11.4%. La versión actual de Chapman tiene un gran valor, pero si los ponches disminuyen a medida que se aleja más de la lesión de cadera, tiene talento de calibre MVP.
  • Manaea (30 el año que viene): la temporada 2018 de Manaea terminó con una cirugía mayor en el hombro, y se perdió la mayor parte de 2019 mientras se recuperaba. Desde que regresó, ha entregado 263 entradas con 3.73 de efectividad con revisiones casi idénticas de marcas independientes del fildeo como FIP (3.64) y SIERA (3.78). En ese tiempo, Manaea tiene una tasa de ponches del 24.8%, una tasa de caminatas del 5.2% y una tasa de roletazos del 43.8%, todas marcas fuertes. Pasó de un cuatro costuras a un sinker esta temporada, y el promedio de 92.2 mph en ese sinker fue la mejor velocidad en su oferta principal desde que su cuatro costuras se sentó a 93.1 mph como novato en 2016. Es un alquiler de un año, pero uno bueno.
  • Bassitt (33 el año que viene): Una lesión aterradora que vio a Bassitt golpeado en la cara por una línea de más de 100 mph en agosto parecía que podría terminar su temporada. Bassitt, sin embargo, regresó de una cirugía para reparar fracturas faciales el 23 de septiembre e hizo dos apariciones para cerrar su temporada (6 1/3 entradas, una carrera permitida). Desde que se estableció como un jugador de Grandes Ligas en 2018, el derecho tardío tiene una efectividad de 3.23, una tasa de ponches del 23.1%, una tasa de boletos del 7.1% y una tasa de roletazos del 42.3% en 412 entradas. El índice de ponches del 25% y el índice de boletos del 6.1% de la temporada pasada fueron los máximos de su carrera. Al igual que Manaea, Bassitt es agente libre el próximo invierno, pero sería un buen alquiler para un contendiente.
  • Montas (29 el año que viene): Montas promedia consistentemente mejor que 96 mph en su calentador. La temporada 2021 fue su primera superación de 100 entradas, gracias a una combinación de lesiones, la campaña 2020 acortada y una prohibición de PED de 80 juegos . A pesar de la falta de entradas, Montas ha sido efectivo en general desde 2018, registrando una efectividad combinada de 3.57 con tasas de ponches y boletos por encima del promedio. La temporada 2021 parecía ser una verdadera ruptura, ya que Montas ocupó el noveno lugar en MLB con 187 entradas y logró una efectividad de 3.37 con una tasa de ponches de 26.6%, la más alta de su carrera.

El precio de venta de esos jugadores, y otros, variará según las ganancias esperadas y el control restante del club. No es un hecho que los Atléticos cambien los cinco, por supuesto, y es posible que incluso cuando hagan algunos cambios en la lista, algunos de esos dólares se reasignen a agentes libres de bajo costo.

En intercambios anteriores de jugadores notables, los Atléticos han tendido a centrarse en los prospectos de nivel superior y en los jóvenes de las grandes ligas que aún no se han establecido en lugar de los tipos de nivel inferior a menudo objetivo de los equipos que comienzan a derribar por completo. Ese no es un plan garantizado de cómo operarán este invierno, pero el enfoque en los activos a corto plazo es parte de la razón por la que los Atléticos se las han arreglado para seguir siendo tan competitivos en medio de frecuentes "retrocesos", rotación regular de la lista y restricciones perennes de nómina.

El alcance de este ostensible "paso atrás" estará determinado en parte por la medida en que la propiedad esté dispuesta a gastar en temporadas futuras, pero los Atléticos nunca se han embarcado en el tipo de reconstrucciones de años que hemos visto recientemente en Baltimore. , Detroit y otros lugares. Oakland nunca ha tenido más de tres temporadas perdedoras consecutivas bajo Billy Beane y tiene solo ocho récords perdedores totales en las 24 temporadas completas de Beane liderando operaciones de béisbol.