08 noviembre 2021

Covid se pone aún más rojo

 

8 de noviembre de 2021

Buenos dias. La brecha partidista en las muertes de Covid ha aumentado.

Una enfermera en Rexburg, Idaho. Shannon Stapleton / Reuters

Incluso salva

A medida que 2020 terminaba, había buenas razones para creer que el número de muertos durante el primer año de la pandemia podría haber sido peor en la América roja. También había buenas razones para pensar que podría haber sido peor en la América azul.

Las áreas conservadoras tienden a ser más antiguas, menos prósperas y más hostiles al uso de máscaras, todo lo cual puede exacerbar la propagación o la gravedad de Covid-19. Las áreas liberales, por su parte, albergan aeropuertos internacionales más concurridos y más estadounidenses que sufren las consecuencias para la salud de la discriminación racial.

Pero resultó que estas diferencias se compensaron en gran medida entre sí en 2020, o tal vez no importaron tanto como algunas personas asumieron. De cualquier manera, el número de muertos per cápita en la América azul y la América roja fue similar en las últimas semanas de 2020.

Fue solo unos pocos puntos porcentuales más alto en los condados donde Donald Trump había ganado al menos el 60 por ciento de los votos que en los condados donde Joe Biden cruzó ese umbral. En los condados donde ninguno de los candidatos ganó el 60 por ciento, el número de muertos fue más alto que en los condados de Trump o Biden. Simplemente no hubo un patrón partidista fuerte en Covid durante el primer año que estuvo circulando en los EE. UU.

Luego llegaron las vacunas.

Demostraron ser tan poderosos, y las actitudes partidistas hacia ellos tan diferentes, que rápidamente surgió una brecha en el número de muertos de Covid. He cubierto esa brecha en dos boletines, uno este verano y otro el mes pasado , y el boletín de hoy ofrece una actualización.

La versión breve: la brecha en el número de muertos de Covid entre los Estados Unidos rojo y azul ha crecido más rápido durante el último mes que en cualquier momento anterior.

En octubre, 25 de cada 100.000 residentes de los condados con mayor presencia de Trump murieron a causa de Covid, más de tres veces más que la tasa en los condados con mayor incidencia de Biden (7,8 por 100.000). Octubre fue el quinto mes consecutivo en que se amplió la brecha porcentual entre las tasas de mortalidad en los condados de Trump y los condados de Biden.

Datos no disponibles para Alaska y Washington, DC Fuente: base de datos del New York Times, Edison Research

Algunos escritores conservadores han intentado afirmar que la brecha puede deberse a diferencias regionales en el clima o la edad, pero esos argumentos se desmoronan bajo el escrutinio. (Si el clima o la edad fueran una razón importante, el patrón habría comenzado a aparecer el año pasado). La verdadera explicación es sencilla: las vacunas son muy efectivas para prevenir la Covid severa, y casi el 40 por ciento de los adultos republicanos permanecen sin vacunar , en comparación con aproximadamente 10 por ciento de los adultos demócratas.

Charles Gaba, un analista de salud demócrata, ha señalado que la brecha también es evidente en gradaciones más finas del análisis político: los condados donde Trump recibió al menos el 70 por ciento de los votos tienen un promedio de muertes de Covid aún más alto que los condados donde Trump ganó en al menos el 60 por ciento.

Como resultado, las muertes por Covid se han concentrado en condados fuera de las principales áreas metropolitanas. Muchos de estos se encuentran en estados rojos, mientras que otros están en partes rojas de estados azules o morados, como Arizona, Michigan, Nevada, Nuevo México, Pensilvania, Oregón, Virginia e incluso California.

Datos al 3 de noviembre. Fuente: base de datos del New York Times

Esta situación es una tragedia, en la que los temores irracionales sobre los efectos secundarios de las vacunas han superado los temores racionales sobre un virus mortal. Proviene de la desinformación, promovida por los medios de comunicación de derecha, como Fox News de Rupert Murdoch, Sinclair Broadcast Group y fuentes en línea, que se alimenta de la desconfianza que resulta del estancamiento de los niveles de vida .

¿Un pico?

El futuro de Covid es incierto, pero creo que es posible que la brecha partidista en las muertes de Covid alcanzó su punto máximo el mes pasado. Hay dos razones principales para esperar que la brecha se reduzca pronto.

Uno, los nuevos tratamientos antivirales de Pfizer y Merck parecen reducir las muertes por Covid en todas partes, y especialmente en los lugares donde son más comunes. Estos tratamientos, junto con las vacunas, pueden eventualmente convertir este coronavirus en un virus más manejable.

Dos, la América roja probablemente ha desarrollado una inmunidad más natural contra el Covid, por infecciones anteriores, que la América azul, porque la hostilidad a la vacunación y el distanciamiento social ha provocado que el virus se propague más ampliamente. Una acumulación de inmunidad natural puede ser una de las razones por las que la brecha partidista en los nuevos casos de Covid se ha reducido recientemente.

Datos no disponibles para Alaska y Washington DC Fuente: base de datos del New York Times, Edison Research

Las tendencias de muerte tienden a retrasarse unas pocas semanas en las tendencias de casos, lo que sugiere que la brecha en las muertes se reducirá en noviembre.

Aún así, nadie sabe qué pasará a continuación. Gran parte de la reciente disminución en el número de casos es misteriosa , lo que significa que puede que no dure. Y la inmunidad de la vacunación parece ser mucho más fuerte que la inmunidad de la infección, lo que significa que los estadounidenses conservadores probablemente continuarán sufriendo una cantidad descomunal de enfermedades y muertes innecesarias.

Más sobre el virus:

  • A partir de hoy, los viajeros internacionales pueden ingresar a los EE. UU. Con un comprobante de vacunación y una prueba de Covid negativa.
  • Los defensores de la vivienda esperaban que una crisis de desalojos golpeara a Estados Unidos como un tsunami. En cambio, se está desarrollando lentamente , especialmente en lugares con pocas protecciones para los inquilinos.
  • Rumania, donde las figuras religiosas han promovido la desinformación contra las vacunas , tiene la tasa de mortalidad por Covid más alta del mundo.
  • Después de que una mujer murió con Covid durante mucho tiempo, su familia temió que sus órganos no fueran seguros para donar . Señala lagunas en los protocolos para la donación de órganos durante la pandemia.
  • Covid es peor para los hombres en promedio que para las mujeres, y las tasas de vacunación no explican la diferencia. ¿Qué podría ?