21 diciembre 2021

Estados Unidos está atrasado en Omicron

 

21 de diciembre de 2021

Buenos días. Estados Unidos está atrasado en Omicron. Biden ofrece su plan hoy.

Una fila para probar ayer en Times Square. Spencer Platt / Getty Images

Movilización de Omicron

La respuesta del presidente Biden al Covid-19 tuvo un buen comienzo. En sus primeros meses en el cargo, él y su equipo eliminaron los mensajes caóticos y científicamente dudosos que provenían de la administración Trump y aceleraron rápidamente el ritmo de las vacunas.

Al hacerlo, Biden comparó la lucha contra Covid con la movilización en tiempos de guerra. "Será la primera prioridad, la segunda prioridad y la tercera prioridad: tratar con Covid y reducir la propagación y reducir la tasa de mortalidad" , me dijo durante una llamada telefónica poco antes de asumir el cargo.

Pero la administración de Biden se ha retrasado en los últimos meses: persuadir a las personas para que reciban inyecciones de refuerzo, aprobar tratamientos que salvan vidas y hacer que las pruebas de Covid estén fácilmente disponibles. Con la variante Omicron extendiéndose rápidamente, Biden enfrenta otra necesidad de movilizar al gobierno federal. Está listo para dar un discurso hoy en el que describirá sus planes para hacerlo.

Según funcionarios de la Casa Blanca, los planes incluyen: enviar tropas militares para ayudar a los hospitales a hacer frente a los aumentos repentinos de Covid; desplegar ventiladores en lugares que los necesiten; invocar una ley de tiempos de guerra para acelerar la producción de pruebas Covid; enviando pruebas gratuitas a las personas el próximo mes; y abrir más clínicas de vacunación.

Omicron ya representa alrededor del 75 por ciento de los casos nuevos en los EE. UU., Dijeron ayer los CDC , y los expertos esperan que los casos se disparen durante el próximo mes. La gran mayoría será leve porque la gran mayoría de los estadounidenses tiene algún grado de protección inmunológica (y porque el Covid infantil casi siempre es leve). Pero Omicron puede causar un aumento tan grande en los casos que, no obstante, abrumará a los hospitales, muchos de los cuales ya están cerca de su capacidad .

Un problema potencial es la dotación de personal del hospital. Un tercio de todos los trabajadores de la salud pueden contratar Covid y tener que faltar al trabajo, dijo Michael Osterholm de la Universidad de Minnesota en el podcast "In the Bubble".

"La buena noticia es que podría terminar rápidamente", me dijo Andy Slavitt, ex asesor de la Casa Blanca y presentador de "In the Bubble", refiriéndose al aumento de Omicron. "La mala noticia es que casi todo podría enfrentar algún tipo de escasez".

Estas son las tres áreas principales en las que EE. UU. Se ha quedado atrás:

1. Impulsores

Durante meses, los estadounidenses escucharon un mensaje, de expertos, políticos y periodistas, de que cualquiera que hubiera recibido dos inyecciones de Covid estaba "completamente vacunado". Ese mensaje ya no es completamente exacto. Si recibió su segunda inyección hace más de seis meses (o una Johnson & Johnson hace más de dos meses), su inmunidad ha comenzado a disminuir. Es más probable que contraiga Omicron que alguien que haya recibido una inyección de refuerzo.

Las personas que siguen de cerca las noticias de Covid son conscientes del poder de los impulsores. Pero millones de otros estadounidenses no lo son. Aproximadamente el 73 por ciento de los estadounidenses ha recibido al menos una inyección de la vacuna, y menos del 20 por ciento ha recibido una dosis inicial completa más un refuerzo, según los CDC

En un acontecimiento notable, Donald Trump dijo ayer que había recibido una vacuna de refuerzo y alentó a sus seguidores a adoptar las vacunas Covid. En el pasado, Trump ha sido menos positivo sobre las vacunas y muchos conservadores continúan sembrando información errónea sobre las vacunas .

En áreas fuertemente demócratas, el problema es diferente: escasez de vacunas antes de las reuniones navideñas. “Mi farmacéutico local de CVS dijo que han sido asediados y que ya no aceptan visitas sin cita previa”, tuiteó ayer Carey Bodenheimer, residente de California .

Una idea, si aún no está impulsado: busque en línea una clínica cercana que no requiera citas. Eso funcionó para mi familia.

Recibir una inyección en San Ramon, California Jim Wilson / The New York Times

2. Tratamientos

Los funcionarios de salud pública han exigido mucha flexibilidad a los estadounidenses durante esta pandemia, como ha señalado Matthew Yglesias de Substack: Mantenga a sus hijos en casa y no vayan a la escuela. Trabajar en casa. Cancelar eventos familiares. Guarde las máscaras para los trabajadores médicos; una vez más, ¡comience a usar máscaras ahora!

Pero las agencias de salud pública como la FDA y los CDC con frecuencia no han mostrado mucha flexibilidad. En lugar de revisar su enfoque durante una emergencia global, han tardado en tomar medidas que podrían haber salvado vidas, como alentar el uso de mascarillas antes, dar la aprobación completa a las vacunas antes o alentar las inyecciones de refuerzo de combinación y combinación antes.

"Lo que se me ha quedado atrapado", escribió Yglesias , "es la medida en que las propias instituciones de salud pública de Estados Unidos han mostrado tan poca flexibilidad durante esta crisis, incluso cuando ven la virtud de la flexibilidad en el comportamiento de todos los demás".

El último ejemplo es la falta de aprobación de la FDA para un tratamiento de Pfizer destinado a personas que han contraído Covid y están en riesgo de padecer una enfermedad grave. El tratamiento, conocido como Paxlovid, reduce la hospitalización y la muerte en aproximadamente un 90 por ciento , dice Pfizer.

Obviamente, si la FDA tiene una razón no revelada para creer que el tratamiento es problemático, la lentitud estaría justificada. Pero la historia reciente sugiere que la agencia a menudo se mueve lenta y pasivamente por hábito burocrático, no por una preocupación sustancial.

3. Prueba

La llegada simultánea de Omicron y la temporada navideña ha provocado un aumento en la demanda de pruebas rápidas de Covid . De nuevo, son casi imposibles de encontrar en algunos lugares. Como pregunta mi colega Tara Parker-Pope: "¿Cómo podemos pasar las vacaciones y los próximos dos meses sin pruebas rápidas?"

Los anuncios de Biden de hoy, para aumentar la producción y distribuir pruebas gratuitas el próximo mes, están destinados a abordar la escasez.

En resumen: en cualquier nivel individual, muchos estadounidenses tienen un riesgo muy pequeño de sufrir un caso grave de Covid. Pero los no vacunados se enfrentan a graves riesgos. Algunos estadounidenses vacunados, incluidos los ancianos y las personas que reciben tratamientos contra el cáncer, enfrentan una cantidad significativa de riesgo. Y el sistema médico del país corre el riesgo de verse inundado.

Es probable que cualquier tipo de progreso de la administración Biden, los gobernadores y otros funcionarios durante las próximas semanas ayude a salvar vidas.