21 diciembre 2021

La administración de Biden hará que 500 millones de pruebas de Covid en el hogar estén disponibles de forma gratuita

21 de diciembre de 2021, 7:01 AM -03

WASHINGTON - El próximo mes el gobierno federal comenzará a enviar kits de prueba de Covid a domicilio de forma gratuita a cualquier hogar de EE. UU. Que lo solicite, dijo un alto funcionario de la administración, ya que la variante omicron del coronavirus contribuye a un aumento en los casos nuevos .

La Casa Blanca se está preparando para enviar hasta 500 millones de kits y está configurando un sitio web para que las personas envíen sus solicitudes, dijo el funcionario, sin especificar cuántas pruebas puede recibir cada hogar o con qué rapidez.

El gobierno federal también planea establecer 20,000 nuevos sitios de prueba en todo el país, y el primero se abrirá en la ciudad de Nueva York antes de Navidad, dijo el funcionario.

Está previsto que el presidente Joe Biden pronuncie un discurso el martes sobre el plan de la administración para combatir la pandemia este invierno.

Las pruebas siguen siendo uno de los mayores desafíos para la administración, ya que se han formado largas filas en los centros de pruebas en los últimos días y las pruebas rápidas en el hogar se agotan rápidamente, dijeron funcionarios de salud pública.

Estados Unidos también está a la zaga de otros países a la hora de hacer que las pruebas sean asequibles. En algunos países, las pruebas rápidas se venden por tan solo $ 1, mientras que un paquete de dos pruebas puede costar a los consumidores estadounidenses más de $ 20. Biden anteriormente ordenó a las compañías de seguros que cubrieran el costo de las pruebas en el hogar para los asegurados, pero eso aún requiere costos iniciales para los consumidores, que deben presentar reclamos y esperar a ser reembolsados.

Además de detallar los kits y sitios de prueba gratuitos, Biden anunciará el martes que está dirigiendo a 1,000 miembros del ejército para ayudar a los hospitales a reforzar su personal y desplegar la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias para establecer operaciones de desbordamiento para los hospitales que están al máximo de su capacidad. dijo el funcionario.

Para ayudar a los hospitales, el Departamento de Defensa comenzará a desplegar personal, incluidos médicos, enfermeras y médicos, a los hospitales necesitados a partir del próximo mes, dijo el funcionario. Ocho estados establecieron récords de hospitalización el domingo, incluidos Ohio y Wisconsin, según un análisis de NBC News de datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Se espera que Biden discuta la amenaza que representa la variante omicron, advirtiendo que es probable que un número creciente de personas vacunadas se infecte en los próximos meses. Al hacerlo, enfatizará que los datos hasta ahora indican que las vacunas Covid protegen contra enfermedades graves, particularmente cuando se combinan con inyecciones de refuerzo.

“Debido a que omicron se propaga fácilmente, veremos que las personas completamente vacunadas contraerán Covid-19. Pero las personas vacunadas que reciben Covid probablemente no tendrán síntomas o tendrán síntomas leves ”, dijo el alto funcionario de la administración. “Debido a esa fuerte protección, el presidente le dirá al pueblo estadounidense que si está vacunado y sigue el proceso que todos conocemos bien, especialmente enmascarar mientras viaja, debe sentirse cómodo celebrando la Navidad y las fiestas”.

Pero se espera que Biden ofrezca una perspectiva más sombría para los 40 millones de personas no vacunadas en los EE. UU.

"Si no está vacunado, tiene un alto riesgo de enfermarse", dijo el funcionario. "Esta variante es altamente transmisible y los no vacunados tienen ocho veces más probabilidades de ser hospitalizados y 14 veces más probabilidades de morir de Covid".

Todavía hay muchas incógnitas sobre la variante omicron, que ahora representa la mayoría de los casos nuevos en los EE. UU. Los principales funcionarios de salud han dicho que es más contagiosa que la variante delta, que ya era significativamente más transmisible que la variante alfa. No está claro si la variante omicron es más letal, pero incluso si un porcentaje menor de los infectados se enferma gravemente, su naturaleza altamente contagiosa podría resultar en tantas o más muertes en comparación con las variantes anteriores.

Algunos hospitales también están luchando por utilizar todas las herramientas disponibles para combatir la pandemia. Las instalaciones en Nueva York dijeron que ya no pueden ofrecer tratamientos con anticuerpos monoclonales porque se han quedado sin suministros, en particular un tratamiento de GlaxoSmithKline que se ha demostrado que funciona contra la variante omicron.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos dijo que detuvo la distribución de los anticuerpos, pero que los hospitales comenzarán a recibir el tratamiento con anticuerpos sotrovimab de GlaxoSmithKline a partir del martes. El suministro actual de sotrovimab es limitado, pero Estados Unidos espera tener 300.000 dosis adicionales el próximo mes, dijo un portavoz de la agencia.