17 diciembre 2021

Omicron amenaza la América roja

 

17 de diciembre de 2021

Buenos días. Omicron se está propagando y la mayoría de los adultos siguen sin vacunarse en muchas comunidades.

Un centro comercial en Houston el mes pasado. Brandon Bell / Getty Images

alerta roja

Tucker Carlson podría hacerlo. También Laura Ingraham, Mark Levin o el propio Donald Trump.

Una de estas figuras conservadoras podría salir al aire y explicar que la variante Omicron ha puesto a gran parte de su audiencia en grave peligro. Podrían recordarle a la gente que a veces se han mostrado escépticos con las vacunas, pero que Omicron es diferente. Es tan contagioso que rápidamente puede barrer el país.

Mientras emitían esta advertencia, aún podían atacar a la izquierda política con sus habituales golpes, burlándose de los liberales en pánico por usar máscaras al aire libre y obligar a los niños a sentarse separados en los fríos patios de las escuelas. Los conservadores no necesitan hacer nada de eso; solo necesitan recibir una vacuna Covid-19, la “vacuna Trump” que podría salvarles la vida.

No me hago ilusiones sobre cuán probable es este escenario, pero sí creo que los estadounidenses no vacunados, que son desproporcionadamente republicanos, ahora corren aún más peligro que hace unas semanas. Omicron parece ser cualitativamente más contagioso que cualquier variante anterior. Como escribe mi colega Emily Anthes, en un resumen de los últimos desarrollos :

En Sudáfrica, Omicron se propagó dos veces más rápido que la variante Delta altamente infecciosa. En Gran Bretaña, las autoridades han estimado que 200.000 personas se infectan con Omicron todos los días. En Dinamarca, los casos de Omicron se duplican aproximadamente cada dos días.

'Innecesariamente'

En los EE. UU., El partidismo es el factor más importante que determina las tasas de vacunación. Si los votantes demócratas formaran su propio país, sería uno de los más vacunados del mundo, con más del 91 por ciento de los adultos habiendo recibido al menos una vacuna. Solo alrededor del 60 por ciento de los adultos republicanos lo han hecho.

Esta brecha de vacunación ha creado una enorme brecha en las tasas de mortalidad , una que ha crecido drásticamente durante la segunda mitad del año.

El cuadro a continuación se basa en datos de Charles Gaba , un analista de atención médica que ha dividido al país en 10 grupos de igual tamaño. La línea Trump se refiere a la décima parte de los estadounidenses que viven en los condados que votaron más por Trump el año pasado, mientras que la línea Biden es el equivalente para los mejores condados del presidente. La línea etiquetada como "swing" describe los condados donde cada candidato ganó al menos el 45 por ciento de los votos:

Los datos de diciembre son una estimación basada en las dos primeras semanas del mes. Fuente: Charles Gaba

Un detalle revelador es que las muertes de Covid tanto en los condados indecisos como en los condados de Biden no han aumentado en los últimos dos meses, incluso cuando el número de casos a nivel nacional ha aumentado. En comunidades fuertemente vacunadas, el aumento de casos no conduce automáticamente a un aumento en el número de muertes.

Sin embargo, en cientos de condados de EE. UU., La mayoría de los adultos aún no han recibido la vacuna Covid. “Desde este verano, 150.000 estadounidenses no vacunados han perdido la vida innecesariamente a pesar de la amplia disponibilidad de vacunas”, dijo ayer el Dr. Peter Hotez, del Baylor College of Medicine, en Houston .

El escepticismo sobre las vacunas se debe en parte a los mensajes en las redes sociales y medios conservadores como Fox News, Sinclair Broadcast Group y programas de radio. Los expertos en estas plataformas a menudo no llegan a decirle a las personas que no se vacunen, incluso cuando envían un mensaje negativo general sobre las vacunas.

Critican los mandatos de las vacunas, sensacionalizan los efectos secundarios raros y describen la vacunación como una elección personal. Ciertamente, no transmiten el mensaje claro que tienen los científicos y los políticos demócratas: vacúnese, por favor, lo antes posible.

El hecho de que muchos de los expertos conservadores se vacunen ellos mismos haría que el mensaje a favor de la vacuna de ellos fuera aún más fuerte. Seguramente sería más persuasivo que cualquier cosa que pudieran decir el presidente Biden, Anthony Fauci, Rochelle Walensky o un periodista del New York Times.

Biden, en la Casa Blanca ayer, hizo todo lo posible y dijo: "Estamos ante un invierno de enfermedades graves y muerte si no estás vacunado".

¿Menos severo, más daño?

Todavía existe la posibilidad de que Omicron sea menos malo de lo que temen los científicos. Alguna evidencia preliminar sugiere que es menos grave que las versiones anteriores del virus. Y una cantidad sustancial de estadounidenses no vacunados también han tenido Covid antes, lo que les otorga cierto nivel de inmunidad.

Aún así, las personas no vacunadas parecen estar en peligro real. Por un lado, la inmunidad disminuye con el tiempo. Por otro lado, millones de adultos no tienen inmunidad, ya que no han sido vacunados ni infectados.

Finalmente, Omicron parece ser tan contagioso que incluso una disminución modesta en la gravedad, como la disminución estimada en un análisis inicial de Sudáfrica , aún podría conducir a un gran aumento en las muertes, como el Dr. Robert Wachter de la Universidad de California, San Francisco, me explicó.

Un poco de aritmética básica lo demuestra: Imagine que el riesgo de muerte es un 30 por ciento menor en un caso Omicron que en un caso Delta, pero que Omicron conduce a un aumento de diez veces en los casos. Esta combinación daría lugar a un aumento sustancial de muertes. "Es un número malo multiplicado por un número decente, y terminas con un número malo", dijo Wachter.

Para los estadounidenses vacunados, Omicron crea un conjunto complicado de preguntas, y escribiré más sobre ellas la próxima semana, que incluyen: ¿Cuándo debería recibir un refuerzo? (Ahora, dicen los expertos). ¿Cuándo deberían cerrar las escuelas? (Rara vez.) ¿Cuánto deberían cambiar su comportamiento las personas mayores ? (Depende de su salud, y de todos modos es una pregunta irritante).

Sin embargo, para los no vacunados, el mejor consejo médico es claro: recibe una vacuna que puede salvarle la vida. La pregunta es si los estadounidenses no vacunados escucharán ese mensaje de las voces en las que confían.