02 diciembre 2021

Una carta a los fanáticos del béisbol

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A nuestros Fans:

Primero quiero agradecerles por su continuo apoyo al gran juego de béisbol. La temporada pasada, recordamos cómo el pasatiempo nacional puede unirnos y restaurar nuestra esperanza a pesar de los difíciles desafíos de una pandemia mundial. Cuando comenzamos a salir de uno de los períodos más oscuros de nuestra historia, nuestros estadios se llenaron de fanáticos; los juegos estaban llenos de emoción; y millones de familias sintieron la alegría de ver béisbol juntas.

Por eso estoy tan decepcionado por la situación en la que se encuentra nuestro juego hoy. A pesar de los mejores esfuerzos de la liga para llegar a un acuerdo con la Asociación de Jugadores, no pudimos extender nuestra historia de paz laboral de 26 años y llegar a un acuerdo con la MLBPA antes de que expirara el convenio colectivo actual. Por lo tanto, nos hemos visto obligados a iniciar un cierre patronal de jugadores de Grandes Ligas, a partir de las 12:01 am ET del 2 de diciembre.

Quiero explicarles cómo llegamos aquí y por qué tenemos que tomar esta acción hoy. En pocas palabras, creemos que un bloqueo de temporada baja es el mejor mecanismo para proteger la temporada 2022. Esperamos que el cierre patronal impulse las negociaciones y nos lleve a un acuerdo que permita que la temporada comience a tiempo. Este bloqueo defensivo era necesario porque la visión de la Asociación de Jugadores para las Grandes Ligas amenazaba la capacidad de la mayoría de los equipos para ser competitivos. Simplemente no es una opción viable. Desde el principio, la MLBPA no ha estado dispuesta a moverse de su posición inicial, comprometerse o colaborar en soluciones.

Cuando comenzamos las negociaciones sobre un nuevo acuerdo, la Asociación de Jugadores ya tenía un contrato que no cambiaría por ningún otro en los deportes. Los jugadores de béisbol no tienen tope salarial y no están sujetos a una duración máxima o monto en dólares en los contratos. De hecho, solo MLB ha garantizado contratos que duran 10 años o más y superan los $ 300 millones. No hemos propuesto nada que cambie estos fundamentos. Si bien hemos escuchado repetidamente que la agencia libre está “rota”, en el mes de noviembre se comprometieron $ 1.7 mil millones para agentes libres, rompiendo el récord anterior en casi 4 veces. Al final de la temporada baja, los clubes habrán comprometido más dinero para los jugadores que en cualquier temporada baja en la historia de la MLB.

Trabajamos duro para encontrar un compromiso y al mismo tiempo hacer que el sistema fuera aún mejor para los jugadores, al abordar las preocupaciones planteadas por la Asociación de Jugadores. Ofrecimos establecer una nómina mínima para que todos los clubes se reunieran por primera vez en la historia del béisbol; permitir que la mayoría de los jugadores lleguen a la agencia libre antes a través de un sistema basado en la edad que eliminaría cualquier reclamo de manipulación del tiempo de servicio; y aumentar la compensación para todos los jugadores jóvenes, incluidos aumentos en el salario mínimo. Cuando las negociaciones carecían de impulso, intentamos crear algunas ofreciendo aceptar el bateador designado universal, crear un nuevo sistema de draft usando una lotería similar a otras ligas y aumentar el umbral del impuesto sobre el equilibrio competitivo que afecta solo a un pequeño número de equipos.

Hemos tenido desafíos antes con respecto a la realización de acuerdos laborales y los hemos superado cada vez durante mi mandato. Lamentablemente, parece que la Asociación de Jugadores llegó a la mesa de negociaciones con una estrategia de confrontación por compromiso. Nunca vacilaron en el conjunto de propuestas colectivas más extremas de su historia, incluidos recortes significativos al sistema de reparto de ingresos, un debilitamiento del impuesto sobre el equilibrio competitivo y la reducción del período de tiempo que los jugadores juegan para sus equipos. Todos estos cambios harían que nuestro juego sea menos competitivo, no más.

Para ser claros: este paso difícil pero importante no significa necesariamente que se cancelarán los juegos. De hecho, estamos dando este paso ahora porque acelera la urgencia de un acuerdo con la mayor cantidad de pista posible para evitar dañar la temporada 2022. Retrasar aún más este proceso solo pondría en mayor riesgo el Entrenamiento de Primavera, el Día Inaugural y el resto de la temporada, y no podemos permitir que un acuerdo vencido vuelva a causar una huelga durante la temporada y una Serie Mundial perdida, como lo experimentamos en 1994. Todos les debemos a ustedes, nuestros fanáticos, algo mejor que eso.

Hoy es un día difícil para el béisbol, pero como he dicho durante todo el año, hay un camino hacia un acuerdo justo y lo encontraremos. No dudo que la Liga y los Jugadores comparten un aprecio fundamental por este juego y un compromiso con su afición. Sigo siendo optimista de que ambas partes aprovecharán la oportunidad de trabajar juntos para hacer crecer, proteger y fortalecer el juego que amamos. MLB está lista para trabajar las veinticuatro horas del día para alcanzar ese objetivo. Insto a la Asociación de Jugadores a que se una a nosotros en la mesa.Pie de página de la firma de Manfred