11 enero 2022

Es hora de un ejercicio anual de "responsabilidad de los expertos".

 

10 de enero de 2022

Buenos días. 

Pruebas de covid en Houston. Brandon Bell/imágenes falsas

Hacer un balance

Jennifer Nuzzo es una experta en salud que se ha vuelto prominente a nivel nacional durante la pandemia. Es la principal epidemióloga de la muy citada recopilación de datos de la Universidad Johns Hopkins sobre las pruebas de covid-19. Es activa en Twitter y es citada con frecuencia en los medios. Puede explicar ideas complejas en términos claros y, a menudo, ha sido profética sobre Covid.

No obstante, recurrió a Twitter en mayo pasado para criticarse a sí misma. Ella esperaba que el fin de Texas de su mandato de uso de máscaras provocara un aumento en los casos, y no fue así:

El pequeño ejercicio de auto-responsabilidad de Nuzzo destacó la imprevisibilidad inherente de este virus. (Las máscaras reducen su propagación , pero el efecto puede ser demasiado modesto para ser visible en toda una comunidad o estado). Su tweet también hizo un punto más importante: las personas con una plataforma pública deberían estar dispuestas a admitir cuando están equivocados.

No hay vergüenza en equivocarse a veces. Todo el mundo lo es, incluidos los expertos expertos. El mundo es un lugar desordenado e incierto. La única forma de tener razón todo el tiempo es permanecer en silencio o no decir nada interesante.

El problema no es que la gente cometa errores; es que muy pocos están dispuestos a admitirlo.

En cambio, muchos expertos publican grandes elogios de sí mismos en las redes sociales. Afirman que cada nuevo desarrollo, ya sea sobre Covid, la economía, la política o los asuntos exteriores , justifica lo que han estado diciendo todo el tiempo. No lidian con los puntos débiles de sus argumentos y esperan que nadie se dé cuenta de sus predicciones incorrectas pasadas .

Los periodistas cometemos los mismos pecados. Hace más de una década, en un esfuerzo por hacerlo mejor, David Weigel de Slate (y ahora de The Washington Post) introdujo un concepto que llamó "responsabilidad de los expertos". Describe artículos en los que los periodistas resaltan sus propios errores, y no pequeños errores fácticos, que a menudo se corrigen, sino errores de análisis, que no se corrigen.

El boletín de hoy es mi intento anual de rendir cuentas a los expertos. A continuación, vincularé a otros escritores que han escrito artículos similares en las últimas semanas.

Mirando hacia atrás en el último año de los boletines matutinos me hizo sentir orgulloso de nuestra cobertura, especialmente sobre Covid, y estoy agradecido con los muchos lectores que confiaron en el boletín. Pero eso es suficiente auto-engrandecimiento. Como diría Nuzzo, hora de rendir cuentas.

1. Avances

Yo también subestimé la imprevisibilidad del virus.

Antes de que surgiera la variante Delta, las infecciones entre las personas vacunadas, conocidas como infecciones intercurrentes, eran raras. Yo asumí que el patrón probablemente continuará a lo largo de 2021. Si lo hubiera hecho, enormes olas de nuevas infecciones, como la actual, habría sido imposible.

En cambio, Delta condujo a un aumento en las infecciones avanzadas y Omicron ha provocado un aumento mayor. Los síntomas suelen ser leves, pero pueden tener malos resultados para una pequeña parte de las personas vacunadas cuya salud ya es vulnerable, como los ancianos. El aumento de las infecciones revolucionarias significa que el covid a menudo todavía domina la vida cotidiana.

Desde entonces, he tratado de absorber la lección de la incertidumbre de Covid y la he enfatizado en boletines más recientes. Como ha dicho Michael Osterholm, de la Universidad de Minnesota, quien ha enfatizado durante mucho tiempo las incógnitas inevitables de Covid, "todavía estamos realmente en la edad de las cavernas en términos de comprender cómo surgen los virus, cómo se propagan, cómo comienzan y se detienen, por qué lo hacen". lo que hacen."

2. Inmunidad menguante

Era demasiado escéptico sobre los primeros signos de disminución de la inmunidad a las vacunas y la importancia de los refuerzos.

Hacia fines del verano, algunos investigadores comenzaron a señalar datos que sugerían que el poder de las vacunas disminuía después de unos seis meses. Otros investigadores dudaron de ese caso , diciendo que los datos no estaban claros y que las compañías farmacéuticas tenían un incentivo obvio para promover la disminución de la inmunidad y los refuerzos. Pero el caso de los refuerzos ahora parece claro.

En medio de evidencia incierta, trato de evitar asumir automáticamente lo peor. A menudo, ese es el enfoque correcto. (Gran parte del alarmismo temprano de Covid, sobre el efecto del virus en los niños , el contagio de Delta y la gravedad de Omicron , por ejemplo, ha demostrado estar fuera de lugar). Sin embargo, a veces, las señales ominosas son las que vale la pena prestar atención.

Otra lección: la calidad de los datos de Covid en los EE. UU. es deficiente y, a menudo, nubla los juicios iniciales. Puede tener sentido mirar a Israel , donde los datos son mejores. Los expertos allí rápidamente reconocieron que la disminución de la inmunidad era real.

Precios de la gasolina en Los Ángeles. Mario Tama/Getty Images

3. Inflación

La inflación ha sido más alta y más duradera de lo que esperaba .

Esta es la parte del análisis de 2021 que más me molesta en retrospectiva, porque reconocí una gran causa subyacente de la inflación. En varias ocasiones, argumenté que los paquetes de estímulo del Congreso parecían un desperdicio : el gobierno estaba enviando cheques a la gran mayoría de los hogares estadounidenses a pesar de que las finanzas de la mayoría de las personas iban bien.

Un enfoque más específico, brindar más ayuda a los desempleados y a las personas que luchan con el cuidado de los niños y menos ayuda a todos los demás, parecía más adecuado para los efectos económicos de la pandemia. Sin embargo, el Congreso, con apoyo bipartidista, siguió enviando decenas de millones de cheques.

Los cheques llegaron cuando muchas familias también gastaban menos en servicios, como viajes y comidas en restaurantes. Como resultado, su gasto en bienes físicos se disparó, lo que contribuyó a la escasez y a la inflación más alta desde 1982.

Me arrulló la complacencia porque la inflación no había sido un problema durante décadas. Las personas que habían estado advirtiendo sobre la inflación, como los economistas de Wall Street y muchos conservadores, se habían equivocado repetidamente . La economía había sido demasiado débil para provocar inflación durante las dos primeras décadas del siglo XXI, hasta que las cosas cambiaron.

Otra responsabilidad

“Creo que es realmente importante para los medios y para otras instituciones como los CDC generar confianza al ser honestos acerca de cuándo se equivocaron”, dijo Derek Thompson de The Atlantic en The Bill Simmons Podcast. El propio mea culpa de Thompson: subestimar las infecciones emergentes.

Mi colega Shira Ovide pidió a los expertos en tecnología que describieran sus pronósticos fuera de lugar, incluido el exceso de optimismo sobre los autos sin conductor .

Matthew Yglesias de Substack enumeró todas las predicciones de 2021 que se equivocó, incluso si un juez de la Corte Suprema se retiraría .

Damon Linker de The Week subestimó la seriedad del 6 de enero y dijo que no elogió lo suficiente a Liz Cheney.

Derek Robertson de Politico pensó erróneamente que el presidente Biden podría ayudar a poner fin a las guerras culturales , y Doyle McManus de The Los Angeles Times fue demasiado optimista sobre el primer año de Biden .

Karl Rove , que escribe una columna en el Wall Street Journal, dijo que anotó 17,5 de 25 en sus predicciones para 2021 , mientras que tres escritores de Vox dijeron que anotó 13 de 22 .

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