11 enero 2022

'Hemos retrocedido': la confusión de Covid gruñe a Biden en la Casa Blanca

10 de enero de 2022, 22:34 -03

WASHINGTON — El presidente Joe Biden está instando a las escuelas a permanecer abiertas, pero hay una escasez generalizada de pruebas de covid .

Él lo llama la "pandemia de los no vacunados", pero eso solo confunde a los estadounidenses enfermos en casa con la variante omicron.

Y la administración no ha cambiado su guía para instar a las máscaras de alta filtración a pesar de las llamadas de la comunidad médica, mientras que la guía de aislamiento reciente solo ha aumentado la incertidumbre.

La estrategia de mantener el rumbo de la Casa Blanca sobre el covid choca cada vez más con las realidades de una pandemia rugiente que obliga a cerrar escuelas y empresas.

Media docena de exresponsables de la política de salud, incluidos algunos miembros del equipo de transición de Biden, dijeron a NBC News que la administración de Biden necesita un reinicio urgente de su estrategia de covid o la Casa Blanca podría perder rápidamente credibilidad ante el público.

“Biden fue elegido presidente, en gran parte, basado en un mensaje de 'Soy competente, soy capaz, les diré la verdad y manejaré el covid de una manera que mi predecesor no pudo y se negó a hacerlo'. hacer', y ese sigue siendo el problema número uno para la mayoría de las personas”, dijo Kathleen Sebelius, quien se desempeñó como secretaria de Salud y Servicios Humanos en la administración de Obama.

Si bien elogió a la administración por poder hacer que las vacunas estuvieran rápidamente disponibles, dijo que las "vidas de los estadounidenses siguen siendo bastante caóticas y un poco desordenadas y cuando pensaron que estaban saliendo de esto, regresaron".

Agregó: “Creo que se trata de competencia y capacidad y de decir la verdad y usar todas las herramientas que están a disposición del presidente”.

A medida que la variante omicron comenzó a hacer metástasis en todo el país el mes pasado, Biden y sus principales funcionarios de salud se centraron en gran medida en instar a las personas a que se vacunaran y reforzaran, y en prescribir una máscara en el interior mientras daban luz verde a las reuniones navideñas para aquellos que estaban completamente vacunados.

Ha pedido a las escuelas y las empresas que permanezcan abiertas con una estrategia que enfatiza las pruebas , aseguró a los estadounidenses vacunados que es poco probable que se enfermen gravemente si se infectan y prometió que el gobierno federal está listo para abordar la escasez de pruebas y el exceso de hospitales.

Pero la rápida propagación de la variante ha creado un nivel de interrupción en la vida de muchos estadounidenses que no se veía desde los primeros días de la pandemia. La escasez de personal ha obligado a escuelas y negocios a cerrar y ha provocado ausencias en los departamentos de policía y bomberos con un gran número de socorristas enfermos . Las aerolíneas han cancelado miles de vuelos debido a la escasez de personal, los sistemas de tránsito han cerrado rutas de autobús y metro, y el aumento de casos ha paralizado una vez más la industria de cruceros.

La demanda de pruebas ha superado la capacidad del país en los lugares más afectados, creando largas filas y retrasando los resultados durante días.

Las pruebas en el hogar aún son escasas, y la administración fue ampliamente criticada el mes pasado por lo que parecían ser recomendaciones confusas para las personas infectadas a medida que aumentaban los casos.

El período de aislamiento se acortó a cinco días en lugar de 10 y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades no recomendaron una prueba negativa antes de abandonar el aislamiento después del período acortado, lo que preocupa a algunos expertos en salud pública y provocó críticas de la Asociación Médica Estadounidense, que dijo en una declaración de que “la escasez de pruebas en este momento no justifica la omisión de un requisito de prueba para salir de un aislamiento ahora acortado”.

“En términos de comunicación y confianza en los CDC, parece que hemos retrocedido”, dijo Leana Wen, excomisionada de salud de Baltimore.

Wen dijo que algunas de las decisiones y las consecuencias le recordaron los primeros días de la respuesta a la pandemia bajo la administración Trump.

Los expertos en salud dijeron que al menos parte de una nueva forma de comunicación debería incluir preparar a los estadounidenses para que acepten el covid como una enfermedad endémica, al mismo tiempo que intentan reducir los impactos más perjudiciales del virus, como mantener a las personas fuera del hospital y reducir las enfermedades graves o mortales. promoviendo las vacunas.

“Hay acuerdo en que el mensaje tiene que ser mejor y que sería importante que fuera más simple para las personas y más dirigido a lo que las personas necesitan y guiado por la acción”, dijo Ezekiel Emanuel, un miembro clave del equipo de transición de Biden y exasesor de políticas de salud. a la administración Obama. “Creo que solo necesitamos un mensaje claro para que la gente sepa cuál es el 'hacer'”.

También dicen que Biden debe reconocer el alcance de la escasez de pruebas y aumentar un remedio.

Biden ha prometido enviar 500 millones de pruebas gratuitas de covid en el hogar a los estadounidenses, y el primer lote saldrá este mes, pero la administración tardará meses en poder adquirir y enviar tantas pruebas, según las estimaciones de producción del fabricantes de pruebas. El lunes, la administración anunció que exigiría que las compañías de seguros y los planes de salud grupales cubran el costo de las pruebas de covid-19 en el hogar a partir del 15 de enero y pospuso la medida como otra forma en que intenta mejorar el acceso a las pruebas.

“Tiene que haber una admisión a nivel federal [sobre] lo que no va bien ahora y, francamente, tenemos un lío de pruebas”, agregó Sebelius. “Aunque creo que el presidente dio un paso adelante al principio para comprar los kits de prueba y dárselos a la gente, incluso enviárselos por correo, llegamos tarde a este juego por una gran variedad de razones. A Estados Unidos no le ha ido bien en las pruebas desde marzo de 2020. Eso es un problema y creo que debe decirse en voz alta que es un problema porque eso es lo que mucha gente experimenta todos los días”.

En un reconocimiento de la necesidad de mejorar sus mensajes, la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, dijo el viernes que comenzaría a realizar sesiones informativas periódicas con otros funcionarios de los CDC, además de las sesiones informativas semanales sobre el covid en la Casa Blanca que suelen durar 30 minutos y dejan tiempo para sólo un puñado de preguntas. Es un movimiento que ex funcionarios de la administración habían estado instando.

Pasó esa primera sesión informativa el viernes detallando el pensamiento detrás de las pautas de aislamiento y prueba de la agencia publicadas el mes pasado.

“Una de las cosas que fue muy angustiosa fue que los CDC en realidad no se habían explicado directamente al público estadounidense”, dijo el exdirector de los CDC de la administración Obama, Thomas Frieden, y agregó que estaba muy alentado de que los CDC comenzaran a realizar más sesiones informativas propias. adelante. "Eso es un problema. En brotes anteriores, los CDC informaban regularmente, explicaban la ciencia y explicaban cómo se podría aplicar la guía".

Desde la llegada de la variante omicron a principios de diciembre, la Casa Blanca ha aumentado el tiempo que Biden dedica a abordar públicamente el covid, enfatizando la necesidad de vacunas y el mayor riesgo de infección, incluso para quienes están vacunados. La administración también ha incrementado su apoyo a los estados, enviando miles de personal federal a los hospitales junto con suministros y equipos médicos.

Pero el presidente no ha presionado por medidas más estrictas, como el regreso al aprendizaje remoto o un confinamiento nacional, porque los funcionarios creen que tienen las herramientas con vacunas, máscaras y pruebas para manejar la pandemia, dicen funcionarios de la administración.

“Ahora estamos en un lugar diferente al que estábamos hace un año”, dijo el lunes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, citando la cantidad de estadounidenses vacunados ahora. “Tenemos una variedad de herramientas a nuestra disposición, incluidos antivirales y otros tratamientos. Así que vamos a seguir expandiendo eso, pero estamos en un lugar diferente al que estábamos hace un año”.

Psaki dijo que el presidente continúa refiriéndose a Covid como la "pandemia de los no vacunados" porque los datos de los CDC muestran que aquellos que no están vacunados tienen muchas más probabilidades de ser hospitalizados o morir si están infectados que aquellos que han sido vacunados.

La Casa Blanca remitió las solicitudes de comentarios al Departamento de Salud y Servicios Humanos, que dijo en un comunicado el lunes que la administración ha “dirigido con transparencia y datos, sin importar cuán compleja sea la ciencia en medio de una pandemia única en una generación, y se han centrado directamente en brindar a los estadounidenses la información que necesitan para mantenerse seguros y proteger a los demás”.

“Es importante destacar que el presidente Biden no ha vacilado en su promesa central de campaña de que dejaría que la ciencia liderara, incluso cuando enfrentamos los desafíos que plantea una pandemia en constante evolución”, dijo en parte la portavoz del HHS, Kirsten Allen.

Un aspecto de la guía que también ha sido confuso, dijeron los líderes de políticas de salud, tiene que ver con las mascarillas. El mes pasado, Biden y sus principales asesores de Covid, incluido el asesor médico en jefe, el Dr. Anthony Fauci y Walensky, se reunieron para una videollamada con los gobernadores. El grupo se sentó con el tipo de máscaras de alta filtración que no han estado instando al público a usar.

Las máscaras, conocidas como N95 o KN95, han sido recomendadas encarecidamente por expertos en salud pública fuera de la Casa Blanca que dicen que las máscaras de tela y papel común no brindan suficiente protección contra la variante omicron. Pero el sitio web de los CDC aún recomienda máscaras de tela y de papel desechables, y los funcionarios no han hecho ninguna recomendación específica para que el público cambie a cubiertas faciales más protectoras.

“No puedo imaginar que los CDC o cualquier otra persona no esté de acuerdo en que, en este momento de la pandemia, con omicron siendo tan contagioso y el virus omnipresente, una máscara de tela sigue siendo el camino a seguir”, dijo Wen. “Hay mucha gente que todavía anda con mascarillas de tela pensando que están protegidas y que se están contagiando. Eso es simplemente inconcebible”.

La Casa Blanca dijo que está siguiendo la guía de los CDC sobre máscaras, que no recomienda usar máscaras N95, sino que aconseja a las personas que usen una "máscara que se ajuste bien" que podría incluir las hechas de tela. Un portavoz dijo que Biden ha sido explícito y constante al instar a usar máscaras, incluso en las escuelas.

En el frente político, sería mejor que Biden reconociera que el virus llegó para quedarse, a pesar de sus repetidas promesas como candidato de que “apagaría el virus”, dijo Paul Maslin, un encuestador demócrata.

“¿Covid será alguna vez el gran éxito que Biden o su gente o los demócratas esperaban que fuera? La respuesta es no”, dijo Maslin. “Ha perdido la oportunidad de convertirlo en un gran éxito. Pero definitivamente habrá muchas otras cosas por las que será juzgado”.