12 enero 2022

Jon Lester anuncia su retiro

MLB Rumors

Después de una carrera de 16 años en las Grandes Ligas,  Jon Lester le dice a Jesse Rogers de ESPN que tomó la decisión de retirarse. “ Es como que sigue su curso ”, dijo el hombre de 38 años sobre su carrera. “ Cada vez es más difícil para mí físicamente. Las pequeñas cosas que surgen a lo largo del año se convirtieron en cosas más grandes que obstaculizan tu desempeño. Me gustaría pensar que soy un autoevaluador medianamente decente. No quiero que nadie más me diga que ya no puedo hacer esto. Quiero poder entregar mi camiseta y decir, 'gracias, ha sido divertido'. Ese es probablemente el mayor factor decisivo. 

Jon Lester |  Mike Dinovo-USA TODAY Deportes

Una selección de segunda ronda de los Medias Rojas de una escuela secundaria de Washington en 2002, Lester ingresó al béisbol profesional como uno de los prospectos de lanzamiento más prometedores en el sistema de Boston. En unos pocos años, el zurdo fue clasificado entre los mejores peones en el béisbol e hizo su debut en las grandes ligas a los 22 años en junio de 2006. Lester enfrentó una adversidad increíble solo unos meses después de esa carrera. Fue diagnosticado con linfoma anaplásico de células grandes al final de su temporada de novato, acortando ese año y requiriendo tratamientos de quimioterapia.

Lester venció la enfermedad e hizo un inspirador regreso al montículo en 2007. Hizo 12 apariciones en la temporada regular ese año, luego lanzó en tres juegos de playoffs durante la carrera de los Medias Rojas hacia el campeonato. Haciendo su primera apertura de postemporada en su carrera en el Juego 4 de la Serie Mundial contra los Rockies, Lester lanzó 5 2/3 entradas sin permitir anotaciones. Terminó obteniendo la victoria en lo que resultó ser el juego que aseguró el título, cuando los Sox terminaron con una barrida.

Al comenzar 2008, Lester se consolidó como un miembro clave de la rotación en el personal de Terry Francona. Increíblemente duradero, haría al menos 31 aperturas en cada una de sus próximas seis temporadas en Boston. Si bien Lester solo tuvo dos temporadas (2009-10) con excelentes números de ponches, siempre demostró un fuerte control y demostró ser uno de los lanzadores más difíciles de cuadrar en el juego. Un pilar de consistencia de alto nivel, Lester registró una efectividad de entre 3.21 y 3.75 en cinco de seis años desde 2008-13.

La carrera de Lester en Boston estuvo plagada de logros. Lanzó un juego sin hits en mayo de 2008, ganó selecciones All-Star consecutivas en 2010-11 y terminó cuarto en la votación del premio AL Cy Young durante una temporada de 2010 en la que lanzó 208 entradas con efectividad de 3.25. Quizás lo más importante, Lester estuvo excelente durante la sorprendente carrera de los Medias Rojas hacia otro campeonato en 2013. Lanzó con efectividad de 1.55 en 34 2/3 entradas de postemporada ese año, incluyendo 15 1/3 entradas de una carrera para ganar dos gana como parte de un triunfo de la Serie Mundial sobre los Cardenales.

Con boleto para la agencia libre después de la temporada 2014, Lester comenzó el año estelar como siempre. Lanzó 143 entradas con efectividad de 2.52 para los Medias Rojas, lo que le valió el tercer All-Star de su carrera en el proceso. Sin embargo, con la agencia libre a la vuelta de la esquina y los Medias Rojas en camino a un último lugar, lo cambiaron a los Atléticos en la fecha límite. Lester continuó destacándose durante sus últimos meses en Oakland, y finalmente obtuvo el visto bueno en el juego de comodines de la AL. Los Atléticos fueron derrotados por los Reales en uno de los encuentros de ida y vuelta más emocionantes de los últimos tiempos, y Lester salió al mercado abierto por primera vez poco después.

Clasificado por MLBTR como el agente libre número 2 de la temporada baja , Lester comandó un contrato de $ 155 millones por seis años con un equipo de los Cachorros que buscaba salir de una reconstrucción masiva. Eso quedará como una de las mejores inversiones de agente libre en la historia de la franquicia, ya que retomó justo donde lo había dejado al cambiarse a la Liga Nacional.

Lester trabajó 205 entradas con efectividad de 3.34 en su primera temporada, ayudando a Chicago a llegar a la Serie de Campeonato de la Liga Nacional. Al año siguiente, compiló una marca de 2,44 en 202 2/3 fotogramas. Terminó segundo en la votación del Cy Young de la Liga Nacional, obtuvo una cuarta nominación al Juego de Estrellas y podría decirse que fue el mejor lanzador en un equipo de 103 victorias. Como tantas veces en Boston, Lester brilló en los playoffs una vez más. Fue catalogado como el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de ese año después de lanzar 13 entradas de pelota de dos carreras para noquear a los Dodgers. Lester hizo tres salidas con una efectividad de 3.68 durante la Serie Mundial, en la que los Cachorros borraron un déficit de 3-1 contra los Indios para poner fin a la legendaria sequía de títulos de 108 años de la franquicia.

El tercer título de la Serie Mundial en la carrera de Lester resultó ser el último, ya que los Cachorros nunca tuvieron el mismo nivel de éxito a partir de ese momento. Sin embargo, eso no fue culpa del zurdo veterano, ya que se mantuvo efectivo durante las próximas temporadas. Lideró la Liga Nacional con 18 victorias en 2018, obteniendo otro guiño al Juego de Estrellas en el proceso. Cuando llegó a los 30, la producción de Lester finalmente comenzó a disminuir, aunque se mantuvo notablemente duradero y tomó la pelota cada cinco días hasta el vencimiento de su contrato después de 2020.

El invierno pasado, Lester se enganchó con los Nacionales en un contrato de $ 5 millones por un año. Hizo 16 aperturas con Washington antes de ser transferido a los Cardinals en la fecha límite de canjes. A pesar de los deslucidos números de ponches y boletos, logró una efectividad decente de 4.36 en 12 aperturas en St. Louis, demostrando ser una fuerza estabilizadora muy necesaria para una rotación de los Cardinals que había sido duramente golpeada por las lesiones. St. Louis hizo una carrera milagrosa de septiembre a un lugar en los playoffs, pero cayeron ante los Dodgers en el juego Wild Card. Lester no apareció en lo que será el concurso final de su carrera.

Uno de los lanzadores más confiables de la liga durante más de una década, Lester deja un legado fantástico en el juego. Lanzó 2,740 entradas en partes de 16 temporadas en la MLB. Lanzó con una efectividad de 3.66, ganó exactamente 200 juegos y ponchó a poco menos de 2500 bateadores. El cinco veces All-Star fue un contribuyente clave para tres equipos de la Serie Mundial con dos franquicias separadas, y será recordado por los fanáticos de los Medias Rojas y los Cachorros como uno de los jugadores más impactantes en las historias recientes de cada organización. La carrera de Lester fue valorada entre 44 y 46 victorias por encima del reemplazo por FanGraphs y Baseball Reference, antes de contabilizar una increíble efectividad de 2.51 en 154 entradas de playoffs. Según B-Ref, ganó poco más de 188 millones de dólares.

Es probable que Lester obtenga algo de apoyo del Salón de la Fama dentro de cinco años. Ya sea que finalmente esté consagrado en Cooperstown o no, no hay duda de que tuvo una larga trayectoria de excelencia y confiabilidad. MLBTR felicita a Lester por su fantástica carrera y le desea todo lo mejor en sus días posteriores al juego.