08 enero 2022

Las actualizaciones de los CDC están poniendo a prueba a los departamentos de salud pública ya presionados

8 de enero de 2022, 4:30 a. m. EST  /  Actualizado  el 8 de enero de 2022, 8:13 a. m. EST

El Dr. Michael Kilkenny no esperaba el comunicado de prensa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que recibió el 27 de diciembre. 

Cuatro días antes, los CDC habían reducido a siete días el tiempo de aislamiento para los trabajadores de la salud con covid, si eran asintomáticos y tenían una prueba negativa. El nuevo anuncio decía que las personas con covid podrían aislarse durante solo cinco días después de que se desarrollaran los síntomas, en lugar de 10. 

“Cuando recibimos un comunicado de prensa el 27 que parecía contradecir la orientación que recibimos el 23, fue una bomba para nosotros”, dijo Kilkenny, directora ejecutiva y directora de salud del Departamento de Salud de Cabell-Huntington, que atiende a Huntington. , Virginia Occidental y el condado circundante. 

En todo el país, las escuelas y las organizaciones de salud se apresuraron a interpretar el comunicado de prensa y ajustar sus políticas, solo para cambiar de rumbo nuevamente cuando los CDC completaron los detalles y su justificación en la guía completa publicada aproximadamente una semana después. 

“Esa brecha nos dejó adivinando qué deberíamos hacer en realidad”, dijo Kilkenny. “Eso no es buena gestión y buena comunicación. Conduce a malentendidos. Conduce a la desconfianza”.

La decisión de los CDC de reducir a la mitad los tiempos de aislamiento para muchas personas que se han contagiado de covid-19 tomó por sorpresa a las agencias locales de salud pública y dejó a algunos luchando por explicar a sus comunidades exactamente qué significaban los cambios y por qué los habían hecho los funcionarios federales. Las brechas en la comunicación entre los funcionarios federales, estatales y locales han dejado a algunos líderes de salud pública temiendo haber perdido la confianza con aquellos a quienes sirven en medio de la confusión pública. 

En entrevistas, tres líderes locales de salud pública, un líder estatal y dos líderes de asociaciones médicas ofrecieron una mezcla de reacciones a los cambios recientes de los CDC: frustración por la falta de comunicación pero también comprensión de que cada oficial de salud pública enfrenta desafíos para hacer cambios oportunos y ofrecer orientación clara. Ninguno tuvo problemas con la guía en sí.

“Estábamos escuchando de los hospitales, en particular, una gran preocupación sobre cómo íbamos a poder mantener las operaciones”, dijo el Dr. Philip Huang, director del Departamento de Salud y Servicios Humanos del Condado de Dallas en Texas, quien dijo que su La agencia estaba analizando cambios en los protocolos locales de cuarentena y aislamiento antes de que los CDC hicieran sus recomendaciones. “¿Fue ideal? No. Sin embargo, creo que estos son tiempos extraordinarios con muchas variables y cosas que suceden”.

La rápida propagación de la variante omicron intensificó una tensión pandémica para los funcionarios de salud pública: cómo moverse rápidamente y al mismo tiempo enviar mensajes claros y consistentes a un público cansado. No ayudó que la variante despegara durante lo que muchos esperaban que fuera un receso de vacaciones.

Cuando omicron se afianzó en diciembre, los funcionarios federales respondieron con una serie de cambios. 

Primero, los CDC acortaron sus recomendaciones para el tiempo de aislamiento para los trabajadores de la salud con covid positivo a siete días después de una prueba negativa el 23 de diciembre . Dijo que los trabajadores de la salud que habían recibido vacunas de refuerzo no necesitaban ponerse en cuarentena después de las exposiciones. 

Luego, el 27 de diciembre, la agencia anunció en un comunicado de prensa que acortaría el tiempo de aislamiento para el público en general a cinco días si los síntomas desaparecían, con otros cinco días de enmascaramiento después. 

La agencia no publicó una actualización completa y la justificación de las nuevas políticas hasta el 4 de enero, cuando también aclaró las políticas para grupos especiales como los que se encuentran en atención médica, cárceles y refugios para personas sin hogar.   

Algunos expertos en salud han criticado las políticas , que carecen de requisitos de prueba para el público en general. Mientras tanto, muchos en el público en general expresaron confusión. 

Los funcionarios federales dijeron que cambiaron las pautas por la preocupación de que la rápida propagación de omicron cerraría los servicios esenciales y también porque creen que la mayoría de la transmisión viral ocurre al principio de la infección. 

Pero los funcionarios locales dicen que no sabían exactamente qué deberían decirles a los miembros de su comunidad que tenían preguntas sobre el nuevo consejo.

“El comunicado de prensa del 27 de diciembre me sorprendió”, dijo Kilkenny, quien agregó que confía en que la agencia tomará decisiones acertadas basadas en la ciencia y que sigue las recomendaciones de la agencia casi religiosamente. “Actuamos en la orientación. No actuamos en base a un comunicado de prensa”.  

Lori Freeman, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Funcionarios de Salud de Condados y Ciudades (NACCHO, por sus siglas en inglés), dijo que los CDC generalmente se comunican con anticipación sobre cambios importantes en las políticas. Eso no sucedió esta vez. 

“No hubo puntos de conversación, por así decirlo, o detalles sobre el cambio de orientación”, dijo Freeman, y agregó que los funcionarios de salud locales “tuvieron dificultades para responder preguntas y responder de una manera positiva o informada”.

Eso dejó a algunos funcionarios fuera de sintonía con las noticias del día. 

“Cuanto más parece estar inconexo, es cuando la gente comienza a cuestionar la orientación real”, dijo Freeman. 

Y a los líderes locales de salud pública les preocupa que su influencia en importantes medidas de salud ya haya disminuido drásticamente.

“Una buena parte de nuestro público ha dejado de escucharnos por completo. Ciertamente, no puedo lograr que más personas se vacunen o usen máscaras de las que lo están haciendo ahora en base a lo que digo”, dijo Kilkenny. 

Michael Fraser, director ejecutivo de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales, dijo que omicron se convirtió en una emergencia en un momento desafortunado, durante las vacaciones, cuando los cansados ​​funcionarios de salud pública y el resto de la nación estaban ansiosos por un descanso. 

Pero omicron se estaba extendiendo tan rápido que, desde su perspectiva, se estaba volviendo aterrador. 

“Creo que en este momento estamos malinterpretando las críticas a los CDC”, dijo Fraser. “Estábamos extremadamente preocupados y la capacidad del hospital era muy limitada. Necesitaban hacer algo”. 

Algunos estados, como Michigan, inicialmente se negaron a adoptar las recomendaciones, pero cambiaron más tarde después de escuchar más sobre la justificación de los CDC, dijo Fraser. 

Y los líderes de salud locales dijeron que la nueva guía de los CDC podría reflejar mejor las interrupciones que las personas están dispuestas a enfrentar en algunas comunidades. Algunas personas no estaban siguiendo las pautas de cuarentena anteriores, que recomendaban que las personas no vacunadas se pusieran en cuarentena durante 14 días después de una exposición. 

“Nuestro cumplimiento para recomendar eso fue muy bajo después de dos años”, dijo Lisa Macon Harrison, directora de salud de los condados de Granville y Vance en Carolina del Norte, y agregó que la ciencia debe equilibrarse con las realidades de lo que las personas están dispuestas a hacer para reducir la propagación. del virus.

Harrison, también presidenta de la junta de NACCHO, dijo que hubiera preferido que las agencias federales, estatales y locales estuvieran coordinadas sobre cómo hablar sobre las nuevas pautas, pero eso no siempre fue posible. 

“Es frustrante no estar al tanto de cada decisión y sí, doy gracias al hecho de que todos estamos en una respuesta a la pandemia”, dijo Harrison. “A veces tenemos que tomar decisiones más rápido de lo que permite un discurso inclusivo”.