Juan Soto es una joya. Si los Nacionales hubieran estado cerca de los playoffs, el jugador de 22 años podría tener su primer premio al Jugador Más Valioso. En cambio, una campaña de .313 / 465 / .534 rindió "solo" su primera aparición en el Juego de Estrellas y su segundo bate de plata. Es el subcampeón en la votación de MVP, de alguna manera logrando su tercer resultado entre los 10 primeros en cuatro temporadas. Podría tenerla mejor disciplina en el plato de cualquier bateador desde Barry Bonds y, a pesar de su edad, ahora lidera las Grandes Ligas en porcentaje de embase durante dos años consecutivos.

No hay ningún elogio demasiado alto para Soto. Si se le diera un nuevo draft en toda la liga, Soto sería una selección de los 5 primeros, punto final. Lo único que le impide estar entre los más vendidos de camisetas en la liga es su mercado y sus habilidades físicas que no saltan de la pantalla como ocurre con los tres juniors, Fernando Tatis Jr. , Ronald Acuña Jr. y Vladimir Guerrero Jr.

Incluso las desventajas de su juego son bastante inocuas: Soto no robará 30 bases y no juega una posición premium. Si llega profundo, se podría decir que su poder es relativamente mortal (.221 ISO esta temporada, 29 jonrones). Puede que no sea un bateador de poder del orden más estricto, pero está en camino. Es una herramienta en su cinturón de herramientas y un área de crecimiento potencial a medida que envejece en su mejor momento físico.

No va a ser más rápido, pero ha demostrado habilidad y voluntad para mejorar en los jardines, incluso cuando se movió de izquierda a derecha. Con tres años hasta la agencia libre de Soto, los Nacionales han entrado en la era de la cuenta atrás.

Por primera vez desde antes de que Bryce Harper jugara para Washington, los Nacionales  viven en el sótano de la División Este de la Liga Nacional durante temporadas consecutivas. Después de su temporada por el título en 2019, su resultado 26-34 en el truncado 2020 fue fácil de cancelar como resultado de la pandemia, pero después de 97 derrotas en 2021, quedan pocas dudas: los Nacionales necesitan un reinicio. Estan en reconstruccion y es posiblemente la razon por la cual Juan Soto no ha aceptado firmar una extension con el equipo, hasta que no vea un plan bien definido y encaminado.

Para Soto, debería ayudar el hecho de que ya ganó un anillo en Washington, pero el gerente general Mike Rizzo probablemente tendrá que convencer a la propiedad para convertir a Soto en el hombre más rico del juego para encerrarlo a largo plazo. Afortunadamente, los Nats son uno de los muchos equipos a los que realmente no se les puede dar un precio por un agente libre. Cualquiera sea el costo, pueden pagarlo si están dispuestos.

Independientemente, es probable que las próximas tres temporadas se desarrollen como un noviazgo prolongado en el que Rizzo y el propietario Mark Lerner intentan convencer a Soto de que pueden construir un motor competitivo a su alrededor que valga la pena. Irónicamente, los Nacionales están pidiendo paciencia al lider en bases por bolas de las Grandes Ligas y al líder de OBP.

Ese proceso comenzó en serio con el intercambio de Scherzer / Turner. La medida no se trataba solo de quitarle un poco de valor a Scherzer antes de irse a la agencia libre. Se inició un esfuerzo de reestructuración alrededor de Soto. Eso fue evidente en su paquete de devolución.