14 marzo 2022

'Arrojar queroseno a cada incendio': DeSantis apunta a los escaños del Congreso ocupados por negros. Y su propio partido.

14 de marzo de 2022, 5:16 a. m. AST

TALLAHASSEE, Fla. — Aborto y restricciones de inmigración. Una nueva fuerza policial contra el fraude electoral . Límites a la discusión e instrucción en el aula sobre sexualidad, género y raza.

La Legislatura de Florida se ha convertido en una línea de frente en las guerras culturales de la nación, y su sesión regular de elaboración de leyes finaliza el lunes después de proporcionar un trampolín para la campaña de reelección de noviembre del gobernador Ron DeSantis, así como sus ambiciones para la Casa Blanca.

Ahora queda una prueba importante para consolidar el legado del primer mandato de DeSantis como el gobernador conservador más fuerte en décadas: deshacer lo que se conoce como un escaño en el Congreso de "acceso de minorías" en el norte de Florida en manos de un demócrata negro. 

En última instancia, DeSantis quiere una pelea judicial dirigida a las disposiciones de la Ley de Derechos Electorales federal, así como a la constitución del estado, que generalmente prohíben la dilución de la fuerza de votación de las minorías, según múltiples fuentes familiarizadas con el pensamiento del gobernador. 

Y para hacer eso, DeSantis se enfrenta a la misma Legislatura liderada por los republicanos que le ha dado todo lo que quería en el período previo a su candidatura para un segundo mandato.

A pesar de las objeciones de DeSantis, el asiento del Congreso en cuestión sobrevivió de una forma u otra en los mapas del Congreso propuestos que la Legislatura aprobó hace 10 días. Porque los legisladores lo desafiaron al negarse a borrar el escaño y aceptar su propio mapa propuesto , cuya redacción fue un movimiento sin precedentes para un gobernador de Florida y que eliminaría no solo el escaño del norte de Florida que ocupaba el representante demócrata Al Lawson, sino también el distrito del área de Orlando en manos de otro demócrata negro, el representante Val Demings: DeSantis anunció que vetaría la legislación.

Ahora los republicanos se están preparando para que DeSantis cumpla su promesa y los lleve de regreso a una sesión especial, preocupados de que pueda emprender la campaña y usar su popularidad y el púlpito de matones para ejercer presión en el año electoral sobre quienes lo desafiaron.

Arrastrar a los legisladores de regreso a Tallahassee, lo que sería el último juego de poder para DeSantis, está en la marca de un gobernador que se convirtió en uno de los principales contendientes presidenciales republicanos de 2024, solo superado por el expresidente Donald Trump , por su disposición a luchar contra cualquiera que insinúe cruzarlo. .

“Este es el modus operandi de DeSantis: lo que le importa, le importa profundamente. Y si te interpones en su camino, te aplastará”, dijo el senador estatal Jeff Brandes, republicano por Tampa. “Los miembros no lo conocen y no saben lo que va a hacer. Y ese no saber es parte de la razón por la que le temen”.

Brandes dijo que DeSantis es particularmente difícil de enfrentar para los republicanos de Florida debido a su perfil cada vez mayor dentro del partido.

“Toda esta sesión fue un escaparate para DeSantis, un globo de prueba para una campaña de la Casa Blanca, y a nivel nacional es un gorila de 600 libras con la posibilidad de convertirse en un gorila de 800 libras, especialmente si se sale con la suya con estos mapas”, Brandes. dijo.

'Un ganar-ganar' para DeSantis

Desde dibujar su propio mapa hasta amenazar con ese veto, la participación de DeSantis en la redistribución de distritos del Congreso no se había visto antes en Florida, dijo el profesor de ciencias políticas de la Universidad de Florida, Michael McDonald. 

McDonald, un experto en redistribución de distritos, dijo que no puede pensar en un solo gobernador en el país que haya vetado los mapas del Congreso aprobados por una legislatura controlada por su partido en la historia reciente. 

McDonald, quien está involucrado en una demanda contra la universidad por tratar de impedir que él y otros profesores presten su experiencia en casos judiciales que desafiarían las políticas de DeSantis, dijo que el gobernador sabe cómo ejercer el poder y que quiere que se creen más escaños republicanos en el Congreso en Florida. — a pesar de los requisitos de Fair Districts en la constitución estatal. 

Las enmiendas constitucionales aprobadas por los votantes en 2010 prohíben a los legisladores sortear escaños intencionalmente que favorezcan o desfavorezcan a los titulares o partidos o reduzcan la capacidad de los votantes minoritarios para elegir candidatos de su elección.

“Es una situación en la que todos ganan para él”, dijo McDonald. “DeSantis quiere defender los intereses republicanos porque no quiere ser etiquetado como el republicano que entregó el control de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos a los demócratas. Y segundo, tiene una agenda mucho más amplia en la que desafía a los Distritos Justos y busca desentrañar partes de la Ley del Derecho al Voto”.

La oficina del gobernador se negó a comentar para este artículo más allá de señalar un memorando del 18 de febrero que emitió su oficina que argumentaba que el escaño del norte de Florida, actualmente el 5. ° Distrito del Congreso de Florida, era un gerrymander racial inconstitucional según un fallo de la Corte Suprema de EE. UU. de 2017 en Carolina del Norte. caso.

El fallo se emitió dos años después de que la Corte Suprema de Florida eligiera el escaño.

El mes pasado, la oficina de DeSantis también envió a un experto en redistribución de distritos, Robert Popper, del grupo conservador Judicial Watch, para advertir a los legisladores estatales de la Cámara que su mapa que preservaba el distrito del norte de Florida era vulnerable a los desafíos judiciales.

'Se trata de las elecciones presidenciales de 2024'  

Ellen Freidin, una demócrata que fundó el grupo político Fair Districts que presentó con éxito las enmiendas anti-gerrymandering ante los votantes, dijo que el memorando y la participación de Popper muestran que DeSantis tiene una "estrategia de litigio" que encaja con un esfuerzo conservador nacional más amplio para reducir el voto de las minorías. energía. 

“Esto no se trata solo de la redistribución de distritos de Florida. Se trata de las elecciones presidenciales de 2024”, dijo Freidin, cuyo grupo sigue activo.

Las personas familiarizadas con el pensamiento de DeSantis están de acuerdo en que quiere poner el caso de Florida en el centro de atención nacional frente a la Corte Suprema de EE. UU., junto con otro caso en Alabama sobre si los legisladores deberían haber trazado un segundo distrito negro en el estado.

Refiriéndose al influyente grupo legal con sede en Washington, un republicano dijo: “Todos los abogados constitucionalistas con los que habla, tanto en la Sociedad Federalista como en otros lugares, creen que tanto los Distritos Justos como la Ley de Derechos Electorales cuando se trata de manipulación racial son ilegales. .” El republicano pidió no ser identificado, ya que carecía de autorización para hablar públicamente sobre conversaciones privadas con DeSantis sobre la redistribución de distritos. “Debería ser daltónico. Debería basarse en la geografía y los límites políticos, no en la raza”, dijo este republicano.

La fuente dijo que DeSantis está en contacto regular por correo electrónico con el juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Clarence Thomas , uno de los principales opositores a las excepciones raciales, que la corte de tendencia conservadora ha reducido en los últimos años. 

La Corte Suprema de Florida de siete miembros también se volvió más conservadora después de que DeSantis designara a tres miembros, señalando en el camino que buscaba interpretaciones más conservadoras de la ley de Distritos Justos de Florida. Sin embargo, el tribunal superior del estado rechazó la solicitud de DeSantis de opinar sobre el escaño en el Congreso del norte de Florida al que se ha dirigido.

Todas las partes están de acuerdo en que los tribunales decidirán en última instancia sobre los mapas, pero no está claro si el asunto se decidirá en un tribunal federal o estatal debido a la naturaleza complicada y la jurisprudencia de la redistribución de distritos del Congreso. 

Los demócratas demandan primero 

El viernes, el bufete de abogados del abogado demócrata nacional Marc Elias fue el primero en atacar al pedir a los tribunales estatales que crearan un nuevo mapa del Congreso, que debe dibujarse cada 10 años según la Constitución de los Estados Unidos. Florida está ganando un escaño adicional en la Cámara bajo redistribución, para un total de 28. 

La presentación se produjo antes de que la Legislatura incluso le enviara a DeSantis los mapas y, por lo tanto, antes de que pudiera vetarlos. Una vez que los obtenga, no es seguro si volverá a convocar a los legisladores a la sesión o no, e incluso si lo hace, no hay garantía de que aprobarán sus mapas. 

Con ese fin, algunos en la órbita de DeSantis quieren que agregue presión adicional al obligar a los legisladores a una sesión especial que incluiría no solo la redistribución de distritos sino también restricciones a los sindicatos o el derecho a portar armas abiertamente sin permisos. Otros dicen que DeSantis debería simplemente vetar los mapas de redistribución de distritos, no atacar a los miembros de su propio partido y luego dirigirse a los tribunales.

Algunos republicanos en la Legislatura, que pidieron no ser identificados para no desafiar abiertamente a DeSantis, dicen que es posible que el gobernador no los llame nuevamente a la sesión porque, en última instancia, no accederán a esta demanda suya y no querrá pasar vergüenza. de una pérdida

Aparentemente, DeSantis no busca eliminar los cuatro distritos en manos de los demócratas negros en el estado. Dos de ellos, en el sur de Florida, son escaños mayoritarios y minoritarios que probablemente no se puedan deshacer según las interpretaciones actuales de la Ley de Derechos Electorales. 

En cambio, se está enfocando en los distritos del norte de Florida y del área de Orlando en manos de Lawson y Demings, respectivamente, que no tienen poblaciones de minorías mayoritarias pero que aún se consideran "escaños de acceso de minorías" sorteados para garantizar mejor que los votantes minoritarios elijan a los miembros del Congreso que son de la misma raza o etnia. Sin embargo, los votantes negros no son la mayoría de los votantes en ninguno de los distritos.

El distrito de Lawson se destaca porque no es compacto, tiene una extensión de 200 millas desde Jacksonville hasta Tallahassee. Fue redactado por la Corte Suprema de Florida en 2015 para asegurarse de que los votantes negros en Jacksonville aún tuvieran la oportunidad de elegir a un legislador negro después de que un escaño diferente, dominado por minorías, que iba al sur de Jacksonville a Orlando, fuera eliminado después de la aprobación. de Distritos Feriales. 

El tribunal superior del estado eligió el escaño después de un litigio prolongado de los partidarios de Fair Districts, que eran abrumadoramente demócratas, expuso cómo la Legislatura liderada por los republicanos lo manipuló intencionalmente para beneficiar al Partido Republicano.

Pero a la luz del fallo de la Corte Suprema de EE. UU. de 2017 y la naturaleza expansiva del quinto distrito, los republicanos podrían tener una tarea más fácil para eliminarlo en comparación con el caso de Alabama sobre si dibujar un segundo distrito hipotético controlado por negros, que habría sido mucho más compacto. dijo el profesor de derecho Doug Spencer, experto en redistribución de distritos de la Universidad de Colorado.

“Creo que ese es el objetivo final [de DeSantis]: proporcionar un vehículo para la corte con los mejores hechos posibles para derogar la Ley de Derechos Electorales. Y esta sería la mejor manera de hacerlo, no está equivocado”, dijo. "Creo que probablemente ganaría".

Consciente de que DeSantis podría tener razón, la Legislatura aprobó dos versiones de su mapa del Congreso. El primer mapa reduciría el distrito de Lawson a solo el área de Jacksonville; el segundo mantendría el distrito esencialmente como está ahora. El asiento de Demings también se conservaría en gran parte bajo los mapas de la Legislatura.

A DeSantis no le gustaban ambos. 

“Vetaré el plan de redistribución del Congreso que actualmente se debate en la Cámara. DOA”, tuiteó DeSantis el 4 de marzo antes de realizar una conferencia de prensa en Jacksonville, donde enfatizó cuán serio era.

“Después de verme durante tantos años, ¿qué te hace pensar cuando digo que voy a hacer algo que no voy a cumplir?” DeSantis preguntó a los periodistas . “Yo no hago farol”.

Los republicanos en la Legislatura dicen que se sorprendieron por el juego de poder de DeSantis, y uno lo describió como hiperenfocado en la redistribución de distritos en comparación con otros temas. 

“En las reuniones, simplemente exigía: '¡Pásame mis mapas! ¡Mis mapas! ¡Mis mapas! Está extrañamente obsesionado con esto. Él no lo dejará pasar. No atiende a razones”, dijo un republicano que no quiso criticar públicamente a DeSantis.

Los republicanos que sirvieron en el Capitolio estatal durante el último proceso de redistribución de distritos desafortunado dicen que tienen "TEPT de redistribución de distritos" y quieren asegurarse de que esta vez los legisladores se adhieran a la enmienda constitucional de Distritos Justos aprobada por los votantes. 

“Pero luego viene Ron, y lo arruina todo porque quiere ser presidente”, dijo un importante republicano. “Y esto es después de que le dimos todo lo que podía desear: la sesión legislativa más conservadora y todas sus prioridades presupuestarias”.

Durante la sesión, los legisladores aprobaron restricciones sobre el aborto , la inmigración y la enseñanza sobre la raza y la orientación sexual y de género . Le dieron una fuerza policial contra el fraude electoral que él pidió, y ellos prestaron atención a su amenaza de veto e hicieron cambios a un controvertido proyecto de ley de agua respaldado por la industria azucarera y odiado por los defensores de los Everglades.

Pero no es suficiente.

“En los viejos tiempos, en una sesión como esta, todos levantaban la mano en señal de victoria porque todos obtenían algo”, dijo una segunda fuente cercana a DeSantis que habla de política con el gobernador. “Pero DeSantis, como sus votantes, vive en un mundo de absolutos. No recuerda las 99 veces que estuviste con él. Él recuerda la única vez que no lo estabas. Y se asegurará de que la base lo sepa.

DeSantis se convirtió en un imán para la controversia, y por lo tanto en un favorito de los conservadores en todo el país , por su temprana resistencia a los mandatos de Covid. Mostró una habilidad especial para ganarse la cobertura de los medios nacionales y la indignación liberal mientras luchaba contra la enseñanza de la historia racial en las escuelas , reprendió a los estudiantes de secundaria por usar máscaras en un evento mediático y peleó con el director ejecutivo de Disney por el controvertido proyecto de ley de "derechos de los padres" relacionado con la orientación sexual. y género.

“DeSantis se ha labrado su propio carril en el Partido Republicano: el carril de Voldemort”, dijo el alcalde de Miami Beach, Dan Gelber, un demócrata que se enfrentó a DeSantis por los bloqueos de Covid y que participó en los esfuerzos de redistribución de distritos de los demócratas en 2010.

“DeSantis ha demostrado que ahora hay una prima política en arrojar queroseno en cada incendio”, dijo Gelber. “Simplemente pelea con todos, incluso con su propia Legislatura republicana, si intentan cumplir la ley”.