11 marzo 2022

Cardinals firman a Drew VerHagen por dos años

 MLB RUMORS

La primera contratación de agente libre de Grandes Ligas luego del cierre patronal de la MLB fue para un jugador inesperado, ya que los Cardenales anunciaron el viernes que firmaron al derecho Drew VerHagen con un contrato de dos años. VerHagen, un cliente de ISE Baseball, pasó las últimas dos temporadas lanzando en Japón. Según los informes, se le garantizará un total de $ 5,5 millones: $ 2,5 millones en 2022 y $ 3 millones en 2023. Puede aumentar aún más sus ganancias a través de incentivos.

Si bien VerHagen, de 31 años, probablemente no fue predicho por muchos como el primer dominó en caer después del cierre patronal, regresará a las grandes ligas no solo con un contrato garantizado sino con un arreglo de varios años. El derecho de 6'6 ″ luchó durante gran parte de sus seis temporadas con los Tigres, lanzando a una efectividad de 5.11 durante la vida de 199 marcos de Grandes Ligas. Sin embargo, su estadía de dos años en el extranjero cambió su suerte, ya que VerHagen se convirtió en un miembro clave del bullpen de los Nippon-Ham Fighters.

En dos temporadas con los Fighters, VerHagen logró una efectividad de 3.51 en 1/3 entradas de 2017 mientras golpeaba a una cuarta parte de sus oponentes contra una sólida tasa de bases por bolas del 7.2%. Durante mucho tiempo ha tenido una velocidad decente (promedio de 94 mph) en su sinker y tiene un historial de inducir rodados a un ritmo alto (53.9% en las Mayores), lo que encaja bien con la defensa de otro mundo dentro del cuadro de los Cardinals.

En términos generales, los Cardinals tienen un historial en la contratación de jugadores del Nippon Professional Baseball de Japón y de la Organización de Béisbol de Corea, tanto en términos de ex grandes ligas que regresan como de estrellas establecidas de NPB/KBO que dan su primer salto a la MLB. La contratación de Miles Mikolas por parte de los Cardinals en 2017 (dos años, $15,5 millones) resultó ser una de las mejores recuperaciones en la memoria reciente, y el zurdo de KBO, Kwang Hyun Kim , pasó las últimas dos temporadas como un miembro clave del cuerpo de lanzadores de St. Louis después de firmar a dos años y $8MM. VerHagen es el último en seguir ese camino en un acuerdo de Grandes Ligas, aunque la firma de los Cardenales en enero del derecho Aaron Brooks a un contrato de ligas menores podría eventualmente entrar en ese redil.

VerHagen trabajó fuera de la rotación con los Fighters, y el presidente de operaciones de béisbol de Cards, John Mozeliak, sugirió hoy que también competirá por un puesto de titular en St. Louis ( enlace de Twitter a través de Jeff Jones de Belleville News-Democrat). Dicho esto, un lugar en el bullpen parece más fácil de hacerse, dada la naturaleza ya saturada del personal titular del equipo. La rotación de los Cardinals incluye a Jack Flaherty , Adam Wainwright , Dakota Hudson , Mikolas y el zurdo Steven Matz , quien firmó un contrato de cuatro años y $44 millones a principios de la temporada baja. Los Cardenales también tienen a los prospectos Matthew Liberatore y Zack Thompson trabajando en su camino hacia las Grandes Ligas, además de opciones de profundidad comoJake Woodford y Johan Oviedo .

La incorporación de VerHagen les brinda una opción potencial de relevo largo y de inicio puntual, pero también podría encontrar su camino hacia un rol de entrada tardía si puede mantener parte de su éxito en el extranjero. Giovanny Gallegos es el favorito actual para cerrar los juegos del nuevo manager Oliver Marmol, y hay mucho talento en el resto de la mezcla del bullpen. Alex Reyes y Jordan Hicks han cerrado juegos en el pasado, mientras que Genesis Cabrera y el veterano TJ McFarland le dan a los Cardenales un par de sólidas opciones para zurdos. Es muy posible que los Cardenales hagan más adiciones al bullpen, ya que han estado conectados con relevistas de alto perfil como Joe Kelly y Ryan Tepera.durante todo el tiempo que dure el bloqueo.