14 marzo 2022

El atletismo cambia a Matt Olson a los Bravos

 MLB RUMORS

Por  |en

La era de Freddie Freeman en Atlanta parece haber terminado. Los Bravos anunciaron el lunes que adquirieron al primera base All-Star Matt Olson de los Atléticos a cambio de un gran paquete de talentos de ligas menores: el jardinero central Cristian Pache , el receptor Shea Langeliers y los diestros Ryan Cusick y Joey Estes .Si bien algunos fanáticos de Atlanta pueden tener la esperanza de que la implementación del bateador designado universal deje abierta la posibilidad de que tanto Olson como Freeman coexistan en la misma lista, el presidente de operaciones de béisbol de los Bravos, Alex Anthopoulos, dio a entender lo contrario cuando discutió el intercambio con los periodistas. Anthopoulos contuvo las lágrimas hoy y calificó el canje de Olson como la transacción más difícil que jamás haya tenido que hacer, una clara alusión a los planes del equipo para Freeman (o la falta de ellos).

Matt Olson |  Jayne Kamin-Oncea-USA TODAY Deportes

Como es el caso de Anthopoulos, la adquisición de Olson será agridulce para muchos fanáticos de los Bravos. Si bien Olson es un primera base de élite con raíces en Atlanta, durante mucho tiempo ha sido difícil comprender a Freeman, el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional de 2020, y finalmente seguir adelante y firmar con un nuevo equipo. Freeman fue una estrella de cosecha propia en todos los sentidos de la palabra, pasando de la selección general No. 78 del draft en 2007 a cinco veces All-Star, MVP de la liga y campeón de la Serie Mundial. Pasó las últimas 12 temporadas en Atlanta, gracias en gran parte a una extensión de contrato por ocho años y $135 millones que lo mantuvo en el equipo de los Bravos mucho más allá de sus años de arbitraje. Freeman se ha convertido en sinónimo de los Bravos, pero ahora parece casi seguro que se trata de un cambio de guardia.

Sin embargo, en lo que respecta a los reemplazos de Freeman, es difícil imaginar una mejor opción que Olson, nacido en Atlanta. Programado para cumplir 28 años a fines de este mes, Olson es dos veces Gold Glover en la primera base y acaba de terminar un año de carrera que le valió su primer guiño al Juego de Estrellas. Durante los últimos tres años, Olson se ha consolidado como una de las principales amenazas de poder en el juego, aplastando 89 jonrones y 65 dobles mientras jugaba sus partidos como local en el cavernoso Oakland Coliseum. La temporada pasada, Olson se deshizo de la etiqueta de "propenso a los ponches" cuando redujo su tasa de ponches del 27,5 % en 2019-20 hasta el 16,8 %. Lo hizo manteniendo una excelente tasa de boletos de 13.1% y logrando la mejor temporada general de su carrera: .271/.371/.540 con 39 jonrones, el máximo de su carrera.

Por supuesto, Olson es mucho más que el prototípico bateador de primera base. Es dos veces ganador del Guante de Oro y lidera a todos los primera base de las Grandes Ligas con 34 carreras defensivas salvadas desde 2017 (a pesar de jugar en solo 59 juegos ese año). El índice de zona máxima de 22.8 de Olson también es el mejor entre los primera base en ese lapso, y sus 15 outs por encima del promedio (según Statcast) ocupan el sexto lugar en ese mismo lapso. Se debe argumentar que, por más agridulce que sea el cambio para los fanáticos de los Bravos, Freeman está siendo reemplazado por el primera base más completo y de mayor edad en el juego.

Los Bravos controlarán a Olson durante al menos las próximas dos temporadas, ya que actualmente tiene más de cuatro años de servicio en las Grandes Ligas. El colaborador de MLBTR, Matt Swartz, proyecta un salario de $ 12 millones para Olson la próxima temporada, y se le debe un aumento más de esa suma antes de calificar como agente libre después de la temporada 2023. Por supuesto, los Bravos bien podrían buscar firmar a Olson con un contrato a largo plazo que lo mantendría con el club de su ciudad natal mucho más tiempo que los dos años restantes de control. Según los informes, Atlanta se negó a pasar seis años o más en una posible extensión de Freeman, pero Olson es cuatro años y medio más joven que Freeman, lo que podría aliviar las preocupaciones sobre un eventual declive en las últimas etapas de un acuerdo a largo plazo.

Así como es difícil para los fieles de los Bravos procesar el cambio, los fanáticos de los Atléticos seguramente también se están recuperando de la noticia. Si bien las liquidaciones periódicas de esta naturaleza se han convertido en una segunda naturaleza para los fanáticos de Oakland, el núcleo actual es uno de los grupos más talentosos y reconocibles en la memoria reciente. Olson era un jugador querido y favorito de los fanáticos en el Coliseum, pero su partida comienza a allanar el camino para lo que los Atléticos esperan que sea su próximo grupo central.

Pache y Langeliers son los verdaderos cabezas de cartel aquí, aunque los cuatro prospectos se ubicaron entre los 15 primeros en la granja de los Bravos. Pache, de 23 años, ha visto caer un poco sus acciones desde que fue clasificado como el prospecto número 7 del béisbol (según Baseball America) en la temporada baja 2020-21. Eso se debe tanto a una mala actuación en el plato en las Grandes Ligas como a una actuación bastante pedestre en Triple-A Gwinnett. Pache recibió solo 68 apariciones en el plato de Grandes Ligas en el 2021 y bateó para .111/.152/.206, aunque es difícil obtener mucho de una muestra tan pequeña. Su trabajo en Triple-A fue más alentador pero no a la par de su fuerte campaña de 2019 en Doble-A; en 353 viajes al plato con Gwinnett la temporada pasada, Pache bateó .265/.330/.414.

Cristian Pache |Nathan Ray Seebeck-USA TODAY Sports

Sin embargo, nunca se ha proyectado que la ofensiva sea el principal punto de venta de Pache. Eso no quiere decir que no pueda convertirse en un gran jugador sólido en el plato, por supuesto, pero gran parte de su atractivo como prospecto proviene del hecho de que es un corredor excelente que recibió 80 calificaciones por su ventaja defensiva en los jardines. Teniendo en cuenta el enorme espacio que ahora tendrá para patrullar en el Coliseo, esa es una habilidad particularmente valiosa para tener. Y, si Pache puede entregar algo cercano a la reducción de .280/.330./406 de su vida en las ligas menores, debería poder consolidarse como un jugador de grandes ligas muy valioso en poco tiempo. Pache todavía es considerado universalmente entre los 100 mejores prospectos del deporte.

Volviendo a Langeliers, de 24 años, le dará a los Atléticos otro potencial receptor de alto nivel en poco tiempo. Sean Murphy es la opción titular allí y tuvo una buena temporada en 2021, pero Langeliers fue la selección general No. 9 en 2019 y acaba de salir de .256/.339/.494 mostrando entre Doble-A y una breve parada en Triple A. Baseball America clasificó a Langeliers en el puesto 54 entre todos los prospectos, llamándolo un excelente defensor con un brazo de “cañón” y poder por encima del promedio. Que llegó a Triple-A ya en 2021, aunque solo por cinco juegos, habla de su proximidad a las Grandes Ligas. Langeliers también se ubica como el prospecto No. 70 del béisbol en FanGraphs y el No. 80 en The Athletic.

Con Langeliers ahora quizás como el futuro detrás del plato, Oakland al menos tendrá la capacidad de escuchar más cómodamente las ofertas por Murphy si lo consideran conveniente. Murphy está controlado otras cuatro temporadas y acaba de ganar un Guante de Oro con 17 jonrones, pero llegará al arbitraje el próximo año, cuando es probable que Langeliers esté listo para una audición diaria a nivel de Grandes Ligas.

En cuanto a Cusick y Estes, ambos gozan de buena reputación, aunque no hayan recibido el tipo de atención nacional que tienen Pache y Langeliers. Cusick fue la selección de primera ronda de Atlanta el verano pasado y se unió a la organización después de registrar un gran total de ponches durante sus temporadas de segundo y tercer año en Wake Forest (37% en general). El derecho de 6'6 ″ y 235 libras se encuentra en los 90 superiores con un calentador que ha tocado las 102 mph.

El comando fue un problema para Cusick en la universidad, pero en 16 1/3 entradas con Low-A Augusta la temporada pasada, Cusick golpeó a más de la mitad de los 67 bateadores que enfrentó y dio solo cuatro bases por bolas. Queda por ver si puede mantener esas ganancias, pero hay un gran potencial si realmente puede refinar su comando. De lo contrario, una bola rápida de tres dígitos y este tipo de habilidad para perder el bate seguramente jugarán como un relevista potencial en la última entrada. En general, se lo consideraba entre los 10 mejores prospectos generales del sistema.

En cuanto a Estes, de 20 años, fue la selección de la ronda 16 de los Bravos en 2019, pero rápidamente elevó su perfil. Reclutado en Paraclete High School en Lancaster, California, Estes tuvo un debut profesional anodino que duró 10 entradas en 2019, no lanzó debido a la temporada de ligas menores cancelada en 2020 y luego estalló con un año monstruoso como compañero de equipo de Cusick en Low. -A Augusta. A lo largo de 20 aperturas, un total de 99 entradas, Estes logró una efectividad de 2.91 con una tasa de ponches del 32.1% y una tasa de bases por bolas del 7.3%. Fue un lanzador extremo de elevados en 2021 (tasa de rodados del 33,2 %), pero eso no es una gran preocupación para los Atléticos, dado el amplio entorno de su casa. El éxito de Estes se produjo a pesar de ser casi tres años más joven que la competencia promedio a la que se enfrentó. Si bien él y Cusick están al menos a una, si no dos, temporadas completas de tener un impacto en las grandes ligas,

“Este es el ciclo para los Atléticos”, dijo Forst a principios de noviembre al abordar los informes de una probable reducción de la nómina. “Tenemos que escuchar y estar abiertos a lo que surja de esto. Este es nuestro lote en Oakland hasta que deja de serlo”. Esas palabras premonitorias ya se han manifestado en el canje de dos populares y productivas estrellas de los Atléticos, y no tiene mucho sentido esperar que Oakland ponga un pie en el freno ahora. Ya han asegurado cuatro nuevos prospectos de lanzadores y un par de jugadores de posición cercanos a las Grandes Ligas (Pache, Langeliers), y es probable que las cosas recién comiencen.

En cuanto a los Bravos, la adquisición de Olson cambiará la página de quizás el jugador más icónico del equipo desde el miembro del Salón de la Fama Chipper Jones . La coronación de MVP de 2020 para Freeman fue una nota alta en su carrera, pero la carrera de libro de cuentos de la Serie Mundial del equipo, con Freeman en el corazón de la carga, será un final aún más apropiado para este capítulo en la historia del equipo. Olson tendrá zapatos importantes que llenar en Truist Park, pero mientras continúe a un ritmo cercano a .254/.348/.515 que ha contado en sus últimos 564 juegos de Grandes Ligas, los Bravos estarán en buenas manos.