21 marzo 2022

El dilema más sombrío

 

21 de marzo de 2022

Buenos días. La administración Biden se enfrenta a un viejo dilema de la Guerra Fría: ser débil o arriesgarse a una guerra mundial.

Un refugio en un jardín de infancia en Kiev. Lynsey Addario para The New York Times

Un problema de Schelling

Desde que Vladimir Putin comenzó a amenazar con una invasión de Ucrania, Occidente ha tenido que lidiar con el más sombrío de los dilemas: cómo enfrentarse a una potencia nuclear como Rusia sin arriesgarse a una guerra nuclear.

Sin embargo, no es un dilema nuevo. Inspiró gran parte de la teoría de juegos moderna, desarrollada por teóricos académicos como Thomas Schelling y estudiada por generales y altos funcionarios gubernamentales durante la Guerra Fría.

La teoría básica deja en claro que es posible desafiar a otro país con armas nucleares. Harry Truman, Dwight Eisenhower, John F. Kennedy y otros presidentes estadounidenses lo han hecho, amenazando con la fuerza contra las tropas soviéticas y, en algunas ocasiones, incluso usándola . Sin embargo, estos enfrentamientos son extremadamente delicados y requieren medidas cuidadosas para minimizar las posibilidades de una escalada.

La administración Biden y sus aliados europeos están siguiendo una versión de esta estrategia en Ucrania. Además de imponer duras sanciones económicas contra Rusia, la coalición está armando a Ucrania, al mismo tiempo que señala con cautela que no tiene planes de expandir el conflicto invadiendo Rusia, como parece temer Putin.

“El acto de equilibrio informa todos los aspectos de la política estadounidense sobre la guerra”, explicó un análisis reciente del Times . Como dice Andrea Kendall-Taylor, del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense, el presidente Biden y sus ayudantes “están tratando de descubrir cómo se llega a la línea sin cruzar de una manera que pueda correr el riesgo de una confrontación directa con Rusia”.

El equilibrio implica disyuntivas desconcertantes en las que casi cualquier paso que ayude a Ucrania a defenderse también corre el riesgo de ofender a Putin.

Algunos observadores, incluidos muchos conservadores, pero no solo ellos, creen que Estados Unidos y Europa occidental han sido demasiado tímidos. (Bret Stephens, el columnista del Times, ha presentado este caso ). Michael McFaul, embajador de Estados Unidos en Rusia bajo Barack Obama, escribió en The Washington Post : “Más ayuda militar occidental, especialmente armas que pueden derribar aviones y cohetes rusos o destruir artillería, se necesita de inmediato para poner fin a la guerra”.

Otros analistas creen que EE.UU. y Europa han tenido bastante confrontación. Impusieron duras sanciones, proporcionaron armas a Ucrania y concentraron tropas en los países de la OTAN cerca de las fronteras de Rusia. Ir mucho más allá, dicen estos analistas, podría llevar a Putin a atacar a un país de la OTAN, lo que podría desencadenar una guerra mundial.

Ya, un ataque nuclear, aunque poco probable, se ha vuelto más plausible que en cualquier momento desde la crisis de los misiles cubanos en 1962, ha escrito mi colega Max Fisher . “La perspectiva de una guerra nuclear”, advirtió António Guterres, secretario general de la ONU, la semana pasada, “ha vuelto ahora al ámbito de la posibilidad”.

(“Ignorarla”, escribe Thomas Friedman , “sería extremadamente ingenuo”).

El boletín de hoy expone ambos lados del problema: ¿De qué otra forma pueden EE. UU., la UE, Gran Bretaña, Turquía y otros ayudar a Ucrania? ¿Y cómo pueden estos países indicarle a Putin que no buscan una guerra mayor?

Un soldado ucraniano en Kiev la semana pasada. Gleb Garanich/Reuters

que esta haciendo estados unidos

El principio rector por el cual las armas que Estados Unidos está dispuesto a enviar a Ucrania es sencillo: armas que pueden ayudar a Ucrania a defenderse pero que no serían útiles en una invasión de Rusia.

Si no sabe por qué alguien habla de una invasión de Rusia, no se sienta mal. La administración Biden y sus aliados europeos de ninguna manera están considerando una invasión de Rusia. El problema es que Putin no cree eso.

Sabe que Occidente desearía dejar de ser el líder de Rusia, y sabe que Estados Unidos tiene un historial reciente de guerras de cambio de régimen en Afganistán, Irak, Libia y Siria. Putin junta estos dos hechos y se preocupa por una campaña militar para sacarlo del poder.

"Puede sonar loco para ti o para mí", dice Max, "pero en Moscú se considera muy plausible y es un punto de obsesión".

Por esta razón, Occidente ha estado enviando armas a Ucrania que son más útiles para la defensa que para el ataque. La lista incluye misiles lanzados desde el hombro (como Javelins, NLAW y Stinger) y drones que pueden disparar misiles guiados a las tropas dentro de Ucrania pero que carecen del alcance para llegar a Rusia. Estados Unidos y Europa están tratando de enviar grandes cantidades de estas armas a Ucrania antes de que Rusia se haga cargo de una parte tan grande del país que la entrega se vuelva difícil, dice Eric Schmitt, un escritor senior de The Times.

y lo que no es

Por el contrario, la administración Biden ha rechazado firmemente las solicitudes del presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, para establecer una zona de exclusión aérea sobre Ucrania . Hacerlo probablemente requeriría sistemas de armas de bombardeo dentro de Rusia que ayuden a proteger sus aviones mientras están sobre Ucrania.

La administración también bloqueó la solicitud de Zelensky de aviones de combate MiG-29 de Polonia que podrían ayudar a Ucrania a atacar a las tropas rusas desde el aire. Los aviones alimentarían los temores rusos de una invasión porque, como dijeron los generales estadounidenses durante una sesión a puertas cerradas con el Congreso la semana pasada, podrían llegar a Moscú desde Ucrania en cuestión de minutos.

Aún así, la administración Biden está discutiendo una nueva idea: alentar a Turquía a enviar sistemas de misiles antiaéreos S-400 a Ucrania. El S-400 (que resulta ser de fabricación rusa) viaja en la parte trasera de un camión y puede derribar aviones. Los funcionarios estadounidenses no están seguros de cómo podría reaccionar Putin si Ucrania los recibiera.

La teoría de juegos se cierne sobre todas estas preguntas.

Putin, por supuesto, tiene interés en hacer creer a Occidente que se enojaría con casi cualquier ayuda sustancial a Ucrania. Si lo hace, puede ayudar a mantener la ventaja militar de Rusia. La administración Biden, a su vez, estaría actuando de manera ingenua, y efectivamente abandonando a Ucrania, al tomarle la palabra a Putin.

Por otro lado, confrontarlo tan agresivamente que teme por su vida política podría desencadenar una guerra más grande. Podría llevar a Putin a atacar a un país de la OTAN en la frontera con Ucrania, como Polonia, a través del cual fluyen armas occidentales hacia Ucrania.

No hay respuestas fáciles. Es un dilema salido de la Guerra Fría, en el que tanto la timidez como la agresión conllevan riesgos. “ La política arriesgada”, escribió Schelling , “es, por lo tanto, la creación deliberada de un riesgo reconocible de guerra, un riesgo que uno no controla por completo”.

Puestos de control en el norte de Kiev. Lynsey Addario para The New York Times

estado de la guerra

  • La guerra está llegando a un punto muerto en muchos lugares, ya que Rusia sufre pérdidas de tropas y equipos que limitarán su capacidad para montar ofensivas.
  • Un punto muerto no significa necesariamente paz; puede significar que la guerra se volverá más sangrienta a medida que Rusia intente hacerse con el control.
  • Las fuerzas rusas intensificaron los ataques contra la ciudad portuaria estratégica de Mariupol, incluida una escuela de arte donde se escondían cientos de personas. Ucrania rechazó la demanda de Rusia de que los soldados que defienden la ciudad se rindan hoy al amanecer.
  • Las fuerzas rusas están deportando a miles de residentes de Mariupol contra su voluntad a Rusia, según funcionarios locales.

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¿Quién está votando? Los espectadores votarán por las canciones, junto con un jurado de 56 personas, con un miembro de cada estado o territorio.

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