10 marzo 2022

Legislatura de Florida aprueba creación de fuerza policial para investigar fraude electoral

9 de marzo de 2022 a las 20:58 AST

Los legisladores de Florida aprobaron el miércoles un proyecto de ley respaldado por los republicanos que establecería una oficina para investigar los informes de delitos electorales y crearía una fuerza policial separada para las investigaciones, a pesar de que no hay evidencia de un fraude electoral generalizado .

La Cámara aprobó la legislación, que haría otros cambios a las leyes electorales para prevenir o detectar el fraude electoral, en una votación partidaria de 76-41 después de que el Senado la aprobara la semana pasada. Ahora se dirige al escritorio del gobernador Ron DeSantis .

El proyecto de ley crearía una Oficina de Crímenes Electorales y Seguridad dentro del Departamento de Estado de Florida y autorizaría la contratación de 15 investigadores para operar una línea directa de fraude electoral y examinar las denuncias de delitos electorales. Se asignarían diez agentes del orden público juramentados para investigar el fraude como parte del Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida, que incluye a la Policía del Capitolio y otras operaciones en todo el estado.

El representante estatal republicano Daniel Pérez dijo el martes que la legislación costaría alrededor de $3.7 millones, aunque agregó que los agentes del orden público y otros investigadores podrían realizar funciones fuera de sus responsabilidades de caza del fraude electoral.

La legislación tiene como objetivo “asegurarse de que los recursos estén ahí para que no haya un posible fraude que se escape”, dijo Pérez en el piso de la Cámara. Otros republicanos argumentaron que aumentaría la confianza en el proceso electoral.

La medida es una versión reducida de la fuerza policial contra el fraude electoral de $5.7 millones y 52 personas que DeSantis, un posible candidato presidencial republicano para 2024, propuso en su presupuesto.

Los críticos argumentaron que el proyecto de ley es una pérdida de dinero.

"Esta ley contra la libertad de los votantes es una solución en busca de un problema", dijo la representante demócrata Kamia Brown en el pleno de la Cámara.

Los incidentes de fraude electoral son increíblemente raros en los EE. UU. Las investigaciones  en todo el país han tenido dificultades para encontrar más de un puñado de casos entre las decenas de millones de votos emitidos.

En 2020, la oficina del fiscal general de Texas reforzó las investigaciones de fraude electoral: registró 22,000 horas de personal, el doble que en 2018. El esfuerzo resultó en 16 procesamientos,  según el Houston Chronicle , la mitad de los que resolvió en 2018. había casi 17 millones de votantes registrados en Texas en 2020.

Florida es uno de varios estados liderados por el Partido Republicano donde los legisladores han propuesto crear fuerzas policiales contra el fraude electoral mientras el expresidente Donald Trump continúa promoviendo su mentira de que le robaron las elecciones de 2020. Trump ganó Florida tanto en 2016 como en 2020.

El proyecto de ley de Florida requeriría que los funcionarios electorales actualicen las listas de votantes con mayor frecuencia y exigiría que el Departamento de Seguridad Vial y Vehículos Motorizados proporcione a los funcionarios electorales una lista mensual de personas cuyas identificaciones indiquen que no son ciudadanos estadounidenses.

Demócratas y defensores advierten que la medida podría afectar de manera desproporcionada a los nuevos ciudadanos.

“Si confía en información obsoleta del DMV, puede estar en una situación en la que el votante estaba diciendo absolutamente la verdad cuando no era ciudadano cuando obtuvo su licencia y luego dice absolutamente la verdad cuando realmente registrarse", dijo Daniel Griffith, director de políticas de Secure Democracy USA, un grupo no partidista que tiene como objetivo generar confianza en las elecciones y mejorar el acceso de los votantes.

“Necesitamos ver medidas de seguridad dentro de ese idioma que les obliguen a mirar solo los datos del DMV que se generaron después de la solicitud de registro”, agregó.

Cuando se le preguntó si el proyecto de ley podría terminar afectando injustamente a la gran población cubana en Florida, Pérez dijo en la Cámara que "no le preocupa" y que todos los votantes tienen el mismo recurso para solucionar problemas con sus registros de votantes.

Texas usó dos veces los datos de ciudadanía de las agencias estatales para purgar las listas de votantes, lo que desencadenó un desafío legal y reclamos de ataques indebidos a inmigrantes, lo que condujo a un acuerdo de 2019 y restricciones sobre el tipo de información que los funcionarios podían recopilar.

El proyecto de ley de Florida también aumentaría las sanciones penales y financieras por infringir las leyes electorales, incluidas las multas totales máximas más altas que los grupos podrían enfrentar si no presentan los registros de votantes de manera oportuna o si alteran los registros de votantes de manera fraudulenta. El Miami Herald informó recientemente que los registros de votantes de algunos residentes se cambiaron a republicanos sin su conocimiento.