10 marzo 2022

Los estadounidenses están asediados por el estrés, según una encuesta

10 de marzo de 2022, 5:33 a. m. AST

Los problemas financieros, junto con un aluvión de escenas horribles de Ucrania mientras Rusia continúa su invasión, han llevado a la mayoría de los estadounidenses a niveles de estrés sin precedentes, según un nuevo informe de la Asociación Estadounidense de Psicología .

La encuesta anual "Stress in America" ​​de la asociación, publicada el jueves, encontró que los adultos estadounidenses, que ya están cansados ​​​​por dos años de la pandemia de covid-19, ahora están abrumadoramente preocupados por la inflación y la guerra en Ucrania.

Según los resultados, el 87 por ciento de los encuestados mencionaron el aumento de los costos de los artículos cotidianos, como comestibles y gasolina , como una "fuente importante de estrés".

El mismo alto porcentaje dijo que su salud mental se vio muy afectada por lo que se ha sentido como un "flujo constante de crisis sin interrupción en los últimos dos años". Y el 84 por ciento dijo que la invasión rusa de Ucrania es "aterradora de ver".

El sentimiento de estrés compartido entre tantos estadounidenses fue "sorprendente", dijo Lynn Bufka, psicóloga clínica y jefa asociada de transformación de la práctica de la APA. Si bien muchas personas pueden sentir estrés, dijo, a menudo citan diferentes razones políticas o sociales como fuente.

"Por lo general, no vemos que el 80 por ciento de las personas nos digan que un factor estresante en particular es estresante para tantas personas", dijo Bufka.

La encuesta encuestó a un grupo representativo a nivel nacional de 3.012 adultos estadounidenses. Inicialmente se llevó a cabo a mediados de febrero, justo antes del segundo aniversario del inicio de la pandemia. En ese momento, los encuestados estaban abrumadoramente preocupados por las finanzas y particularmente estresados ​​por la inflación .

El sesenta y cinco por ciento dijo que estaba estresado por el dinero y la economía, el porcentaje más alto registrado desde 2015.

Entonces Rusia invadió Ucrania.

Los estadounidenses "ya estaban abrumados y agotados", dijo Lindsey McKernan, profesora asociada de psiquiatría y ciencias del comportamiento en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee. La invasión, dijo, era una "nueva amenaza para nuestra seguridad".

Para obtener la imagen más precisa del estrés en Estados Unidos, los investigadores se propusieron realizar una segunda encuesta, con preguntas específicas para Rusia y Ucrania. La segunda ronda de encuestas, realizada del 1 al 3 de marzo, incluyó a 2.051 adultos.

El ochenta por ciento de los encuestados dijeron que estaban preocupados por las posibles represalias de Rusia, ya sea a través de ataques cibernéticos o amenazas nucleares. Y el 69 por ciento dijo que temía estar presenciando las etapas iniciales de lo que podría ser la Tercera Guerra Mundial.

Más allá de identificar las fuentes de estrés para los estadounidenses, la encuesta también profundizó en cómo ese estrés impactó su salud física. Casi una cuarta parte de los encuestados dijeron que trataron de lidiar con el estrés de la pandemia bebiendo más alcohol. Y el 58 por ciento tenía fluctuaciones de peso no deseadas, ya sea ganando o perdiendo más peso del que querían.

Los padres están 'agotados'

Los padres y cuidadores, en particular, se han visto muy afectados por el estrés en el último año, encontró la encuesta de la APA. Los padres no solo se preocupan por ellos mismos; están demasiado preocupados por el futuro de sus hijos .

Más del 70 por ciento de los padres dijeron que temían que la pandemia haya afectado el desarrollo social, académico y emocional de los niños. Y el 68 por ciento dijo que estaba preocupado por el desarrollo físico y cognitivo de los niños.

"Este es un momento particularmente difícil para los padres en este momento", dijo Bufka. Están "agotados, abrumados y lidiando con sus propias cosas".

Entre los padres de adolescentes, el 65 por ciento dijo que sentía que sus hijos podrían haberse beneficiado de ver a un consejero u otro profesional de la salud mental durante la pandemia.

“Como padres, nuestro trabajo es tratar de convertir a estas personitas en adultos sanos y darles las habilidades que necesitan para seguir adelante”, dijo Bufka. "Estamos en un territorio desconocido sobre cómo hacer eso".

Tanto Bufka como McKernan dijeron que esperaban que, a pesar de la presión, la gente recuerde que no está sola.

"Todos queremos tener una sociedad en la que nos sintamos seguros y cómodos", dijo Bufka. "Puede que no esté de acuerdo con otro padre en términos de su postura sobre las máscaras o sin máscaras, pero estoy de acuerdo con este padre en que están preocupados por el bienestar de sus hijos, al igual que yo". 

McKernan estuvo de acuerdo.

"El estrés puede sentirse realmente aislado", dijo. "Pero esto es algo que está experimentando casi todo el mundo".