Los Timberwolves lanzaron todo lo que tenían ante los Dallas Mavericks el viernes por la noche porque no podían darse el lujo de lanzar menos. Después de dos derrotas consecutivas, incluida una dolorosa derrota ante los Mavericks en Dallas el lunes, el margen de error en la búsqueda de los Wolves por el sexto sembrado del Oeste se ha reducido a cero. Y jugaron así. Los dolores y molestias fueron barridos a un lado para ser sentidos otro día. Las rotaciones defensivas que se habían perdido a principios de semana se ejecutaron con el máximo esfuerzo el viernes. Las llamadas cuestionables que los hubieran descarrilado en otros juegos fueron absorbidas a regañadientes, todo en nombre del sacrificio por un bien mayor.

La recompensa fue una victoria de 116-95 sobre los Mavericks que acercó a los Timberwolves (43-32) a medio juego de los Denver Nuggets (43-31) por el codiciado puesto número 6. Seven Wolves anotó en cifras dobles. Solo tres de ellos alcanzaron los dos dígitos en intentos de tiro. Pero hicieron lo que tenían que hacer para obtener una victoria cuando una derrota pudo haber frustrado sus esperanzas de evitar el Torneo Play-In por completo.

Ahora, están a medio juego detrás de Denver para el puesto seis y a 2.5 de los Timberwolves y el Jazz.

Conseguir un top seis es fundamental porque evita el escenario de play-in al que se enfrentan 7-10 equipos. La buena noticia es que los Wolves no tienen que lidiar con un escenario único porque no pueden caer más bajo que el No. 8, y si no pasan a los Nuggets y/o Mavericks, son virtualmente garantizado para terminar No. 7.

El play-in entre el No. 7 y el No. 8 verá al ganador avanzar para enfrentarse al sembrado No. 2 (actualmente Memphis) en una serie al mejor de siete. El perdedor del enfrentamiento 7-8 se enfrentaría al ganador del juego de entrada 9-10. El ganador avanzaría para jugar contra los Phoenix Suns No. 1 en una serie al mejor de siete.

Con todo, Minnesota tiene garantizados al menos dos juegos de playoffs, pero tienen que ganar uno de ellos para ganarse una serie completa.  Si refinamos nuestra visión y nos enfocamos únicamente en la pelea Minnesota-Denver por el sembrado No. 6, los Nuggets tienen la ventaja debido a un calendario mucho más suave.

A Denver le quedan ocho juegos y cinco son contra equipos que actualmente están en posición de llegar a los playoffs, pero dos de esos cinco son los Wolves y Grizzlies, mientras que los otros tres son los humildes Lakers (dos veces) y los apenas por encima de .500 Hornets.

Los últimos ocho de Minnesota comienzan con una fila de asesinos de los Celtics, Raptors y Nuggets, seguidos por losRockets, Wizards, Spurs y Bulls. Los Rockets, Wizards y Spurs no son buenos, pero los otros cinco tienen al menos 41 victorias y son equipos de playoffs.

Los Timberwolves han construido su temporada más agradable en años sobre una base de profundidad, una "fuerza en los números", para tomar prestada una frase que alguna vez usaron los Golden State Warriors, que les dio química y versatilidad que los ayudó a superar las pausas individuales. atravesar durante una larga temporada.