Cuando los Yankees adquirieron en cambio a Josh Donaldson e Isiah Kiner-Falefa, crearon profundidad y un problema matemático: 10 no caben en nueve sin problemas. Tendrá que sentarse regularmente un titular de entre Donaldson, Kiner-Falefa, DJ LeMahieu, Anthony Rizzo y Gleyber Torres. El gerente Aaron Boone leyó del manual del gerente de clichés en el que decía:"Si estamos en esa situación, es un buen problema".

Después de todo, LeMahieu tiene 33 años y viene de una cirugía de hernia. Donaldson tiene 36 años y su disponibilidad en los últimos años se ha visto muy afectada principalmente por lesiones en la parte inferior del cuerpo, especialmente en ambas pantorrillas. Rizzo tiene 32 años. Torres tiene que demostrar que puede volver a una forma impactante después de dos temporadas bajas. Kiner-Falefa debe demostrar que puede manejar a un contendiente en Nueva York. Y dado que el bateador designado también jugará en esto, especialmente para mantener el bate de Donaldson en la alineación, ¿qué tan saludable se mantendrá Giancarlo Stanton y cuánto podrá jugar en los jardines?

“Obviamente, quiero estar en la alineación”, dijo Donaldson. “No quiero no estar jugando. Sé que habrá momentos en los que me dirán que coja un golpe, me vendrá bien. Pero si has estado en el juego durante mucho tiempo, comienzas con un plan y luego la temporada dicta cómo se desarrolla".

Debido a la edad o el historial de lesiones, además de un entrenamiento de primavera de 3 ¹/₂ semanas debido a problemas laborales, Boone probablemente será conservador desde el principio acerca de iniciar a cualquier jugador día tras día. Además, incluso sin lesiones, los equipos modernos han mostrado un deseo de administrar la carga de trabajo para preservar la salud y la fuerza durante la temporada. Además, hay una búsqueda constante para encontrar emparejamientos favorables.

Además, solo toma la primera, segunda y tercera base, las tres posiciones en las que jugará LeMahieu. Los Yankees tuvieron 2,046 apariciones en el plato el año pasado entre esas posiciones. Entonces, cuatro jugadores diferentes podrían haber tenido más de 500 apariciones en el plato repartidas en esos tres espacios. Tanto LeMahieu como Torres dijeron que Boone es bueno para avisar con uno o dos días de anticipación sobre cuáles serán las alineaciones. Boone dijo que probablemente mirará varios juegos a la vez para ver cómo se alineará.

La clave para lograr que casi todos los jugadores principales comiencen ocho o nueve de cada 10 juegos será si Stanton puede, digamos, jugar tres o cuatro de cada 10 en los jardines y Torres puede jugar incluso dos de cada 10 en el campo corto. . Sin embargo, eso significa que Aaron Judge tendrá que jugar en el jardín central y Torres, bueno, tendrá que jugar en corto. La idea de adquirir Kiner-Falefa y Ben Rortvedt y canjear a Gary Sánchez y Gio Urshela era tratar de reforzar la defensa y dejar de jugar con muchachos fuera de posición.

Pero los Yankees siguen siendo adictos a tener los mejores bates en la alineación. Y Torres dijo: “Simplemente fue un mal año”. Se negó a usar el juego corto (mal y con mucha controversia a su alrededor) en cuanto a por qué su ofensiva se fue al sur. Boone dijo que Torres estuvo bien reemplazando a principios de la temporada 2019 por el lesionado Didi Gregorius y afirma que incluso ahora Torres “es capaz de ser un campocorto promedio de las Grandes Ligas [defensivamente] y somos un mejor equipo si puede hacer eso cada vez. en un momento." Si importa, el equilibrio y el reconocimiento de lanzamiento de Torres en los juegos de primavera se destacaron temprano.

Nuevamente, todo esto presupone que los muchachos están lo suficientemente sanos como para que Boone deba decidir diariamente con quién no jugar. También podría cambiar si se considera que Oswald Peraza o Anthony Volpe están listos para jugar en corto durante esta temporada. Y Oswaldo Cabrera podría abrirse paso antes en la alineación. Tanto los Yankees como los cazatalentos quedaron impresionados a principios de la primavera por el prospecto de bateo ambidiestro: un derecho natural que se ha convertido cada vez más en un zurdo de impacto. Cabrera tiene la capacidad de jugar por todo el cuadro interior si los Yankees deciden llevarlo a las mayores.

Por ahora, sin embargo, Boone tiene jugadores de cuadro veteranos más que suficientes. Tantos que tendrá que tomar decisiones difíciles todos los días.