10 marzo 2022

¿Por qué Estados Unidos rechazó el plan de Polonia de darle a Ucrania sus aviones de combate de la era soviética?

9 de marzo de 2022, 7:33 p. m. AST

WASHINGTON — Ucrania quiere aviones de combate. Sus aliados tienen de sobra. Pero llevar aviones de combate a Ucrania es mucho más complicado de lo que parece.

El miércoles, la administración Biden rechazó una propuesta de Polonia que habría puesto sus viejos cazas MiG de fabricación rusa a disposición de una base estadounidense en Alemania para una posible entrega a Ucrania, porque sería un paso de "alto riesgo" que podría aumentar las tensiones. con  Rusia , dijo el Departamento de Defensa.

Las dificultades son legales, logísticas y políticas. Los principales líderes de la OTAN, la alianza de 30 países que incluye a Estados Unidos y Alemania, quieren ayudar a Ucrania, pero se han resistido a las acciones que podrían arrastrarla directamente a la guerra de Moscú contra su vecino.

Hasta ahora, los funcionarios han considerado los pedidos de Ucrania de aviones de combate adicionales, así como las solicitudes para imponer una zona de exclusión aérea , como movimientos que podrían generar un conflicto directo con Rusia.

¿Por qué Ucrania quería aviones de combate de Polonia en primer lugar?

Los aviones estadounidenses o de Europa occidental están fuera de discusión, porque los pilotos ucranianos no saben cómo pilotarlos. 

“Su ejército se basa básicamente en el ejército soviético-ruso, por lo que operan equipos soviético-rusos”, dijo Max Bergmann, miembro principal del Centro liberal para el Progreso Estadounidense que supervisó la asistencia de seguridad internacional en su antiguo cargo como funcionario del Departamento de Estado. . “Es un poco como si le das un iPhone a alguien que siempre ha tenido un Android. Y no querrás estar leyendo un manual de vuelo mientras estás en guerra”.

Es por eso que los países del antiguo bloque del Este que ahora forman parte de la OTAN, como Polonia y Letonia, han ofrecido enviar sus aviones MiG a Ucrania a cambio de la promesa de Washington de reemplazarlos con aviones más nuevos fabricados en Estados Unidos en el futuro.

Por qué Estados Unidos se opuso

El Pentágono ha dicho que, en la práctica, la propuesta comercial no es "sostenible". Washington también prometió su próximo lote de ventas de cazas F-16 a Taiwán para contrarrestar a China.

Los países venden o regalan equipo de defensa militar nuevo y usado a países extranjeros todo el tiempo (el Departamento de Estado supervisa $55 mil millones al año en ventas ) y normalmente es responsabilidad del comprador ir a recogerlo.

Pero a los funcionarios occidentales les preocupa que si los pilotos ucranianos van a un país de la OTAN para recoger aviones de combate y luego los llevan de regreso al espacio aéreo ucraniano en disputa, donde podrían tener que enfrentarse a los cazas rusos, Moscú verá al país del que partieron como un combatiente y por lo tanto, juego limpio.

Y el principio básico de la OTAN, enunciado en el artículo 5 de su carta, es que un ataque contra cualquier país miembro es un ataque contra todos, lo que significa que los 30 estados miembros estarían obligados a unirse a la lucha. 

“La comunidad de inteligencia ha evaluado que la transferencia de MiG-29 a Ucrania puede confundirse con una escalada y podría resultar en una reacción rusa que podría aumentar las perspectivas de una escalada militar con la OTAN”, dijo el miércoles a los periodistas el portavoz del Pentágono, John Kirby.

Algunos han discutido enviar los aviones de combate por tierra o incluso desmantelarlos y volver a ensamblarlos dentro de Ucrania. Pero Kirby dijo que los funcionarios militares y de inteligencia de EE. UU. determinaron que es probable que más aviones "no cambien significativamente la efectividad de la fuerza aérea ucraniana en relación con las capacidades rusas".

Expertos fuera del gobierno han notado que Ucrania no ha desplegado muchos de los MiG que ya posee, lo que les hace preguntarse si el país tiene la infraestructura compleja necesaria para respaldar la aeronave, desde pilotos y mecánicos capacitados hasta piezas adicionales, municiones y combustible para aviones. .

Las pérdidas sufridas por la fuerza aérea de Ucrania en la invasión rusa se han visto agravadas por " años de negligencia y falta de financiación ", según el Servicio de Investigación del Congreso. “La mayoría de los aviones y sistemas de defensa aérea de Ucrania tienen más de 30 años”.

El mayor éxito del poder aéreo del país parece provenir en gran parte de los drones de fabricación turca , no de los aviones de combate tripulados.

La fuerza aérea de Rusia ha sufrido de sus propios límites logísticos aparentes ; sin embargo, todavía tiene aviones más modernos que los MiG-29 , que despegaron por primera vez a fines de la década de 1970.

“Lo más amplio es que probablemente todo esto sea solo una pérdida de tiempo”, dijo Bergmann. "¿Estaríamos poniendo a los ucranianos en aviones de combate de 30 o 40 años que son básicamente ataúdes voladores?"