22 marzo 2022

Presentación de diapositivas: una guía visual para las cataratas

0

¿Qué son las cataratas?

Una catarata es una opacidad progresiva e indolora del cristalino interno natural del ojo. Las cataratas bloquean la luz, lo que dificulta ver con claridad. Durante un período prolongado de tiempo, las cataratas pueden causar ceguera. A menudo están relacionados con el envejecimiento, pero a veces pueden desarrollarse en personas más jóvenes.

Cómo las cataratas afectan su visión

En un ojo normal, la luz entra y pasa a través del cristalino. El cristalino enfoca esa luz en una imagen nítida en la retina, que transmite mensajes a través del nervio óptico al cerebro. Si el cristalino está nublado debido a una catarata, la imagen que verá será borrosa. Otras afecciones oculares, como la miopía, también causan visión borrosa, pero las cataratas producen algunos signos y síntomas característicos.

Síntoma de catarata: visión borrosa

La visión borrosa a cualquier distancia es el síntoma más común de las cataratas. Su vista puede verse nublada, borrosa o nublada. Con el tiempo, a medida que las cataratas empeoran, llega menos luz a la retina. Las personas con cataratas pueden tener dificultades para ver y conducir de noche.

Síntoma de catarata: deslumbramiento

Otro síntoma temprano de las cataratas es el deslumbramiento o la sensibilidad a la luz. Es posible que tenga problemas para ver a la luz del sol brillante. Las luces interiores que antes no le molestaban ahora pueden parecer demasiado brillantes o tener halos. Conducir de noche puede convertirse en un problema debido al deslumbramiento causado por las luces de la calle y los faros que se aproximan.

Síntoma de catarata: visión doble

A veces, las cataratas pueden causar visión doble (también conocida como diplopía) cuando se mira con un ojo. Esto es diferente a la visión doble que proviene de que los ojos no se alinean correctamente, lo que le daría visión doble al mirar con ambos ojos a la vez. Con cataratas, las imágenes pueden aparecer dobles incluso con un solo ojo abierto.

Síntoma de catarata: cambios de color

Las cataratas pueden afectar su visión del color, haciendo que algunos tonos se vean desvaídos. Su visión puede adquirir gradualmente un tinte marrón o amarillento. Al principio, es posible que no notes esta decoloración. Pero con el tiempo, puede que sea más difícil distinguir los azules y los morados.

Síntoma de catarata: segunda vista

A veces, una catarata puede mejorar temporalmente la capacidad de una persona para ver de cerca, porque la catarata actúa como un lente más fuerte. Este fenómeno se llama segunda vista, porque las personas que alguna vez necesitaron anteojos para leer descubren que ya no los necesitan. Sin embargo, a medida que la catarata empeora, desaparece y la visión vuelve a empeorar.

Síntoma de catarata: nueva receta

Los cambios frecuentes en la receta de sus anteojos o lentes de contacto pueden ser un signo de cataratas. Esto se debe a que las cataratas suelen ser progresivas, lo que significa que empeoran con el tiempo.

¿Quién tiene cataratas?

La mayoría de las cataratas están relacionadas con el envejecimiento. Más de la mitad de los estadounidenses mayores de 65 años tienen cataratas. Los bebés a veces nacen con cataratas, también llamadas cataratas congénitas, o los niños pueden desarrollarlas como resultado de una lesión o enfermedad. La exposición a la luz ultravioleta (UV) también puede aumentar el riesgo de cataratas y otras afecciones oculares.

¿Qué causa las cataratas?

Se desconoce la causa exacta de las cataratas. Si bien el riesgo aumenta a medida que envejece, estos factores también pueden contribuir:

  • Diabetes
  • De fumar
  • Uso excesivo de alcohol
  • Herida de ojo
  • Uso prolongado de corticoides
  • Exposición prolongada a la luz solar o a la radiación.

¿Cómo se diagnostican las cataratas?

La mayoría de las cataratas se pueden diagnosticar con un examen de la vista. Su oftalmólogo evaluará su visión y examinará sus ojos con un microscopio de lámpara de hendidura para detectar problemas con el cristalino y otras partes del ojo. Las pupilas se dilatan para examinar mejor la parte posterior del ojo, donde se encuentran la retina y el nervio óptico.

Cirugía de Cataratas

Si tiene pérdida de la visión causada por cataratas que no se pueden corregir con anteojos o lentes de contacto, es posible que necesite cirugía para extirpar las cataratas. En la cirugía de cataratas, el cristalino opaco se extrae y se reemplaza por un cristalino artificial. La cirugía, que se realiza de forma ambulatoria, es segura y extremadamente eficaz para mejorar la visión. Si hay cataratas en ambos ojos, la cirugía se realizará en un ojo a la vez.

Tipos de cirugía de cataratas

Hay 2 tipos principales de cirugía de cataratas. El tipo más común se llama facoemulsificación (faco) o "ultrasonidos". El médico hace una pequeña incisión en el ojo y rompe el cristalino usando ondas ultrasónicas. Se extrae el cristalino y se coloca una lente intraocular (LIO) en su lugar. En la mayoría de las cirugías de cataratas modernas, el LIO elimina la necesidad de anteojos gruesos o lentes de contacto después de la cirugía.

Innovaciones en cirugía de cataratas

Los avances recientes en la cirugía de cataratas pueden corregir tanto la visión de cerca como la de lejos. Minimizan o eliminan la necesidad de anteojos para leer después de la cirugía. Los lentes "monofocales" convencionales solo corrigen la visión a distancia, lo que significa que aún se necesitan anteojos para leer después de la cirugía. Las LIO multifocales (lentes intraoculares) pueden ser una opción en algunos pacientes para ayudar a mejorar tanto la visión de lejos como la de cerca. Los implantes "tóricos" están disponibles para corregir el astigmatismo. Se está desarrollando una lente para una mejor visión del color (que se muestra aquí junto a una moneda de diez centavos). 

Qué esperar después de la cirugía

Durante unos días, su ojo puede tener picazón y sensibilidad a la luz. Es posible que le receten gotas para ayudar a la curación y le pidan que use un protector para los ojos o anteojos para protegerse. Su ojo tardará unas ocho semanas en sanar por completo, aunque su visión debería comenzar a mejorar poco después de la cirugía. Es posible que aún necesite anteojos, al menos ocasionalmente, para la distancia o la lectura, así como una nueva receta después de que se complete la curación.

Riesgos de la cirugía de cataratas

Las complicaciones de la cirugía de cataratas son raras. Los riesgos más comunes son sangrado, infección y cambios en la presión ocular, que son tratables cuando se detectan a tiempo. La cirugía aumenta levemente el riesgo de desprendimiento de retina, lo que requiere tratamiento de emergencia. A veces, el tejido del cristalino que queda después de la cirugía y que se usa para sostener la LIO puede volverse turbio, incluso años después de la cirugía. Esta "después de la catarata" se corrige fácil y permanentemente con un láser.

¿Debería someterse a una cirugía de cataratas?

La cirugía de cataratas o no depende de usted y de su médico. En raras ocasiones, las cataratas deben eliminarse de inmediato, pero este no suele ser el caso. Las cataratas afectan la visión lentamente con el tiempo, por lo que muchas personas esperan para someterse a una cirugía hasta que los anteojos o los lentes de contacto ya no mejoran su visión lo suficiente. Si no cree que sus cataratas le causen problemas en su vida cotidiana, puede optar por esperar.

Consejos para prevenir las cataratas

Cosas que puede hacer que pueden reducir su riesgo de desarrollar cataratas:

  • no fumes
  • Siempre use un sombrero y anteojos de sol al sol.
  • Mantenga la diabetes bien controlada.
  • Limite el consumo de alcohol.