14 marzo 2022

Un héroe improbable

 

14 de marzo de 2022

Buenos días. Observamos cómo Volodymyr Zelensky se convirtió en un héroe global poco probable.

Volodymyr Zelensky, presidente de Ucrania. Lynsey Addario para The New York Times

Un comediante que escucha

Los héroes nacionales a veces tienen orígenes políticos humildes.

Podría decirse que Abraham Lincoln era el presidente menos calificado del país, un ex miembro del Congreso de un período, en el momento en que asumió el cargo. Winston Churchill parecía un político fracasado cuando Alemania invadió Polonia en 1939. Y Volodymyr Zelensky no parecía un símbolo internacional de valentía cuando Rusia comenzó a amenazar con invadir Ucrania en los últimos meses.

En el boletín de hoy, quiero darles un breve perfil de Zelensky, uno que va más allá de las una o dos frases que mucha gente ha escuchado sobre él en las últimas semanas. También incluiré enlaces a algunos de los mejores perfiles de él y podcasts sobre él, para cualquiera que quiera más.

A continuación, también encontrará las últimas noticias de la guerra.

humor de benny hill

A estas alturas, los antecedentes básicos de Zelensky son bien conocidos: antes de convertirse en presidente de Ucrania, había sido un actor de comedia cuyo papel más conocido fue el de un maestro que ascendió a la presidencia de Ucrania gracias a un video viral.

Ese programa, "Servant of the People", fue un cruce entre "The West Wing" y Monty Python. El mismo Zelensky ha acreditado a Benny Hill, el burdo comediante británico, como una influencia. (Puede ver un breve extracto del programa, con voces en off en inglés ).

“Como actor de cine y estrella de comedia, Zelensky prosperó en el papel de Everyman, a menudo interpretando al tipo promedio que se gana a la mujer hermosa que aparentemente está fuera de su alcance”, escribió Franklin Foer en The Atlantic.

Zelensky creció en una ciudad industrial deteriorada y contaminada, hijo de un ingeniero y profesor de informática. Es judío, en un país con una historia brutal de antisemitismo, y su primer idioma fue el ruso, como es el caso de muchos ucranianos.

Se postuló para presidente en 2019, con una campaña encantadoramente populista que evocó su personaje en “Servant of the People”. Ayudó que el multimillonario propietario de la red que transmitía el programa promoviera la candidatura de Zelensky, incluso con un documental que se emitió en la víspera de las elecciones, comparándolo con Ronald Reagan.

En otras partes de Europa, muchos funcionarios vieron inicialmente a Zelensky como poco serio, como ha informado Joshua Yaffa de The New Yorker . “La impresión fue terrible”, dijo un diplomático europeo, refiriéndose a una de las primeras reuniones.

La impresión hoy es muy diferente, por supuesto. Desde que Rusia invadió Ucrania, Zelensky se ha convertido en una figura de Churchill, la encarnación personal de la negativa de su país a ceder ante un autoritario asesino.

Zelensky, segundo desde la izquierda, cerca de la frontera con Bielorrusia el mes pasado. Lynsey Addario para The New York Times

Ver a través de Putin

Esa imagen tiene mucho en común con la visión optimista y patriótica de Ucrania que Zelensky ha presentado desde que comenzó a postularse para el cargo.

Sus dos promesas centrales de campaña fueron tomar medidas enérgicas contra la corrupción y poner fin al conflicto militar con Rusia en las provincias del este del país. Después de asumir el cargo, despojó a los miembros del Parlamento de su inmunidad legal. Redujo su propia caravana a dos autos, sin sirenas. Les dijo a los funcionarios del gobierno que quitaran los retratos presidenciales de sus oficinas y los reemplazaran con fotos de sus hijos, para recordarles lo que está en juego en su trabajo.

También asumió con seriedad el trabajo de presidente, reconociendo lo poco que sabía. “Es un oyente muy atento”, dijo a Foer John Herbst, ex embajador de Estados Unidos en Ucrania.

Una de las primeras preguntas que tuvieron muchos ucranianos fue qué enfoque adoptaría Zelensky con respecto a Rusia. A algunos incluso les preocupaba que pudiera ser demasiado complaciente con Vladimir Putin, señaló Anton Troianovski, jefe de la oficina de The Times en Moscú. Zelensky no solo creció hablando ruso, sino que se convirtió en una estrella en Rusia gracias a sus programas de televisión.

“Zelensky llegó como un candidato que prometió hacer un trato con Rusia para poner fin a la guerra”, dijo Anton. Sin embargo, con el tiempo, Zelensky llegó a creer que Putin no estaba negociando de buena fe y que quería dominar Ucrania. Esa creencia empujó a Zelensky más cerca de Occidente, lo que enfureció a Putin.

“En retrospectiva, ahora que vemos lo que Putin realmente quiere, el control total sobre Ucrania, es difícil ver lo que Zelensky podría haber hecho”, dijo Anton.

Valentía personal

Desde que Rusia invadió, Zelensky ha permanecido en Kiev, la capital de Ucrania, reuniendo al país a través de discursos grabados en video. (Ayer, el gobierno de Zelensky publicó fotos de él visitando a soldados heridos en un hospital y otorgándoles medallas). Lo ha hecho a pesar de que es probable que tropas y espías rusos estén tratando de matarlo.

Anne Applebaum, periodista y experta en Ucrania, dijo recientemente en NPR que pensaba que Zelensky nunca podría huir del país. “Es un actor y entiende que tiene un papel que desempeñar, y lo interpretará”, dijo Applebaum. Él sabe que representa a su país, agregó, y aunque desearía no haberse postulado nunca para presidente, entiende que ahora simboliza algo más grande que él mismo.

“Una vez que ingresas al papel, lo interpretas hasta el final”, dijo. “Tienes una mayor responsabilidad con los ciudadanos y con la imagen de tu país en el mundo”.

Relacionado: Maureen Dowd escribe que Zelensky se ha convertido en " el mejor actor del mundo " en una lucha real entre el bien y el mal.

estado de la guerra

  • Las fuerzas rusas atacaron Kyiv con ataques de artillería pesada esta mañana después de días de combates en los suburbios. Un proyectil golpeó un edificio de apartamentos.
  • Rusia continuó su asalto a los civiles, disparando contra un tren que evacuaba a las personas que huían de la región de Donetsk. Las fuerzas rusas también continuaron atacando edificios residenciales en Mariupol, donde se profundiza la crisis humanitaria.
  • “Todo el cielo estaba en llamas”: un ataque ruso a 11 millas de la frontera con Polonia golpeó una base donde se creía que los extranjeros que habían venido a ayudar a Ucrania estaban entrenando.
  • Rusia pidió a China equipo militar y asistencia financiera para proteger su economía, dicen funcionarios estadounidenses. Un portavoz chino desestimó la afirmación.
  • Las fuerzas rusas mataron a tiros a Brent Renaud, un periodista estadounidense que informaba fuera de Kiev , dijeron funcionarios ucranianos.
  • Funcionarios rusos y ucranianos están celebrando conversaciones de paz virtuales hoy .

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Los hombres: El año pasado, Gonzaga vio arruinada su temporada perfecta cuando perdió el juego de campeonato nacional ante Baylor . Ambos equipos se encuentran entre los cuatro principales sembrados del torneo este año, al igual que Kansas , liderado por su polifacética estrella Ochai Agbaji. ¿La sorpresa del grupo? Arizona , que ni siquiera había llegado al torneo en las últimas temporadas, pero encontró una chispa con su nuevo entrenador, asistente de Gonzaga desde hace mucho tiempo.

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