25 marzo 2022

"Volveremos a la URSS": regresan las largas colas para los compradores rusos a medida que se imponen las sanciones

Guardián

Después de una hora y media haciendo cola para comprar azúcar o, peor aún, luchando por ella en un mercado, los rusos sienten el efecto de la escasez causada por un aislamiento sin precedentes del mundo.

Moscovitas haciendo cola para comprar pan en 1992.
Moscovitas haciendo cola para comprar pan en 1992. Los rusos una vez más tienen que hacer cola para comprar productos básicos como azúcar y trigo sarraceno. Fotografía: Anatoly Sapronenkov/AFP/Getty Images

TLas filas para el azúcar en Saratov fueron difíciles de no comparar con la era soviética, parte de una carrera reciente en los productos básicos rusos que ha reavivado los temores de que la invasión del Kremlin en Ucrania conducirá a un retroceso virtual a la escasez o a las interminables colas de la Unión Soviética. Unión.

Sacos de azúcar y trigo sarraceno comenzaron a desaparecer de los mercados locales a principios de marzo, solo una semana después de que Rusia lanzara su invasión a Ucrania. Y cuando la oficina del alcalde local anunció que organizaría mercados especiales para que la gente comprara los alimentos básicos la semana pasada, aparecieron cientos.

“La gente está compartiendo consejos sobre dónde conseguir azúcar. Esto es una locura”, dijo Viktor Nazarov, quien dijo que su abuela le había encargado visitar el mercado especial el fin de semana pasado para abastecerse. “Es triste y divertido. Parece que hace un mes estaba bien y ahora estamos hablando de nuevo de los 90, comprando productos porque… tenemos miedo de que desaparezcan”.

Luego de una hora y media de espera en la plaza principal de la ciudad, se limitó a comprar una bolsa de cinco kilogramos, dijo.

Otros videos compartidos en las redes sociales muestran luchas por el azúcar en mercados de otras ciudades de Rusia, mientras que los funcionarios han sostenido que la escasez es parte de una crisis artificial.

“Lo que está sucediendo con el azúcar hoy tiene como objetivo crear un clima de pánico en la sociedad”, dijo el martes el gobernador de la región rusa de Omsk, que enfrenta una escasez similar.

La escasez repentina es una primera muestra de lo que será un año difícil para Rusia, marcado por una contracción económica masiva, una alta inflación y un aislamiento sin precedentes del mundo para una economía globalizada.

“Creo que estamos volviendo constantemente a una URSS”, dijo Elina Ribakova, economista jefe adjunta del Instituto de Finanzas Internacionales, indicando que el gobierno ruso probablemente continuará cerrándose de la economía mundial. “No lo veo como un shock temporal y luego vamos a volver a la democracia liberal y la reintegración al mundo, a menos que haya un cambio de gobierno”.

A medida que las tropas rusas avanzaban en Ucrania, las tiendas en algunas grandes ciudades informaron escasez de productos esenciales como tampones. Los precios de los bienes importados, como el detergente Tide, la ropa o las pastas dentales, también se han disparado a medida que el valor del rublo se desploma.

Por el aumento en el precio de los productos básicos, el gobierno ha culpado a las compras de pánico ya los especuladores, diciendo que tiene una oferta más que suficiente para satisfacer la demanda.

“Al igual que en 2020, quiero tranquilizar a nuestros ciudadanos ahora: nos abastecemos completamente de azúcar y trigo sarraceno. No hay necesidad de entrar en pánico y comprar estos productos, hay suficientes para todos”, dijo Viktoria Abramchenko, viceprimera ministra rusa, en un discurso público.

Lo que es más preocupante, medicamentos como la insulina han comenzado a desaparecer de los estantes de las farmacias. Algunas encuestas han indicado que los médicos rusos se enfrentan a la escasez de más de 80 medicamentos en las farmacias, incluida la insulina y un popular medicamento antiinflamatorio para niños. Una vez más, los funcionarios rusos culparon a los compradores de pánico y señalaron que la mayoría de las compañías farmacéuticas occidentales han dicho que no limitarán los envíos de medicamentos esenciales a Rusia.

Pero a medida que la economía de Rusia se contrae, se espera que la inflación se dispare hasta un 20% este año, dijo Ribakova. Para los rusos comunes, dijo, eso significaría “pobreza. Pobreza y desesperación”.

“La gente estaba tan ocupada con solo sobrevivir”, dijo. “Conseguir medicamentos básicos, alimentos básicos, sobrevivir con pensiones mínimas… la gente está llegando muy flaca a esta crisis. No tienen ahorros, antes apenas sobrevivían y ahora pasarán días en colas y sin acceso a atención médica básica y medicamentos”.

Natalia Zubarevich, experta en la economía de las regiones de Rusia, señaló que la razón principal de la escasez reciente no fue solo el daño de las sanciones, sino también el fracaso de las cadenas de suministro y la vacilación para realizar grandes compras mientras el valor del rublo sigue siendo tan volátil. .

“Entiendo que los instintos del pueblo soviético-ruso no cambian”, dijo durante un programa de radio reciente, señalando cómo el azúcar era un artículo tradicional para comprar durante tiempos económicos inciertos. “Pero pensaría así: si tienes una mascota querida, piensa en dónde se fabrica el alimento para mascotas y de qué… Me estaba reprendiendo a mí mismo porque compré muy poco [alimento médico para mascotas]. Esto no es azúcar. Debí haber comprado más."

Miles de empleados se han visto afectados por la salida temporal del mercado de grandes empresas extranjeras, como Ikea y McDonald's . Mientras tanto, las fábricas locales y otros empleadores también han comenzado a detener la producción. A principios de este mes, AvtoVAZ, uno de los fabricantes de automóviles más grandes del país, se vio obligado a detener la producción de ciertas líneas de vehículos.

Y Sheremetyevo de Moscú, el aeropuerto más grande del país, dijo el lunes que tendría que suspender a una quinta parte de su personal y detener más contrataciones a medida que el tráfico de pasajeros se ralentiza debido a las sanciones.

A más largo plazo, sectores enteros de la economía rusa podrían estar en riesgo, ya que la falta de acceso a componentes occidentales podría afectarlo todo, desde los viajes aéreos hasta la producción de bienes de consumo.

“El crecimiento económico se sacrifica por el bien de esta economía en tiempos de guerra”, dijo Maria Shagina del Instituto Finlandés de Asuntos Internacionales y la Red de Sanciones Internacionales de Ginebra.

Los riesgos adicionales y la volatilidad de operar en Rusia ahora significan que muchas empresas decidirán no volver a ingresar al mercado, dijo.

Y el reciente éxodo de los más jóvenes y brillantes del país hace que no quede claro quién intervendrá para preparar alternativas.

“Es posible que dentro de un par de años haya alternativas rusas para los productos de Microsoft a los tampones, pero llevará tiempo producirlos”, dijo Ribakova. “Y la pregunta es quién producirá eso”.

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