30 abril 2022

Animales en peligro de extinción: las 20 especies más emblemáticas que integran la lista roja

 

Los motivos por los cuales estas especies se encuentran en peligro de extinción pueden ser particulares en cada caso, pero un motivo general, es la destrucción y fragmentación de los hábitats, el cambio climático, la caza ilegal y la introducción de especies exóticas
Los motivos por los cuales estas especies se encuentran en peligro de extinción pueden ser particulares en cada caso, pero un motivo general, es la destrucción y fragmentación de los hábitats, el cambio climático, la caza ilegal y la introducción de especies exóticas

Más del 20% de las 7,7 millones de especies de animales de la Tierra se encuentran en peligro de desaparecer. La categoría de “peligro de extinción” es aplicada cuando todos los representantes de ese conjunto de animales corren riesgo de morir sin dejar descendencia.

De acuerdo con datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, según sus siglas en inglés), un organismo internacional de protección de las especies y que elabora la llamada “lista roja”, según las condiciones de cada una, más de 40.000 especies de animales se encuentran en peligro de extinción en la actualidad, es decir el 28% de las especies evaluadas.

De esta forma, según la misma organización, se encuentran en estado de peligro el 13% de las aves, el 21% de los reptiles, el 26% de los mamíferos, el 41% de los anfibios, el 37% de los tiburones y rayas y el 28% de los crustáceos.

Los motivos por los cuales estas especies se encuentran en peligro de extinción pueden ser particulares en cada caso, pero un motivo general, es la destrucción y fragmentación de los hábitats, el cambio climático, la caza ilegal y la introducción de especies exóticas.

Si bien la conservación de las especies en peligro es una tarea enormemente compleja, una de las acciones que puede ayudar es evitar la deforestación, la fragmentación de los hábitats, y perseguir la caza ilegal y tráfico de especies. Crear reservas naturales e impulsar planes de reproducción y reintroducción y mejora genética también puede contribuir, según especialistas. Todos los expertos coinciden en que impedir el cambio climático también es una forma de ayudar a preservar las especies.

Panorama de las especies en peligro de extinción según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, según sus siglas en inglés). Infografía de Marcelo Regalado
Panorama de las especies en peligro de extinción según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, según sus siglas en inglés). Infografía de Marcelo Regalado

Las ventajas de frenar la desaparición tanto de animales como de vegetales son numerosas. Los conservacionistas han reunido evidencias que advierten que los ecosistemas con un amplio rango de especies son más estables y resistentes, y menos propensos a secarse repentinamente. Esto quiere decir que un animal mínimo como un gusano oculto en un bosque es muy útil para el ecosistema donde vive.

Hay varias formas de explicar la utilidad de cada especie para la vida del planeta. Algunos resultan obvios como el de las plantas y animales de los que el ser humano se alimenta o el plancton fotosintético en el mar que, así como las plantas verdes, brindan el oxígeno que todos respiramos.

Muchos de los cultivos que se usan como alimento dependen de insectos para producir semillas y no sobrevivirían sin ellos. Es por este motivo que el declive en los insectos polinizadores es una gran preocupación.

Si los alimentos comenzaran a escasear se deberían crear alimentos artificialmente. Se podrían sintetizar químicos como azúcares y grasas aunque hacerlos apetitosos sería extremadamente difícil. Hasta el momento la ciencia no ha logrado inventar carne artificial que resulte convincente.

En los años ‘90 los biólogos detectaron con gran precisión cómo beneficia a los seres humanos la presencia de gran variedad de plantas y animales por su servicio al ecosistema del que todos formamos parte.

En los años ‘90 los biólogos detectaron con gran precisión cómo beneficia a los seres humanos la presencia de gran variedad de plantas y animales por su servicio al ecosistema del que todos formamos parte
En los años ‘90 los biólogos detectaron con gran precisión cómo beneficia a los seres humanos la presencia de gran variedad de plantas y animales por su servicio al ecosistema del que todos formamos parte

Si bien el proceso de desaparición de animales es algo natural, actualmente las especies se están extinguiendo con un ritmo mayor que en el pasado y todo conduce a pensar que la intervención del ser humano tiene mucho que ver con eso.

En 2015, el equipo liderado por el ecologista Robert Costanza concluyó que resguardar la biodiversidad preservaría una riqueza 100 veces mayor a los costos de pagar por todo lo que implica el trabajo de conservación y recuperación de animales. Es decir, conservar la naturaleza es una inversión asombrosamente conveniente.

En coincidencia con esto, un trabajo de investigación realizado en 2010 concluyó que una extinción desenfrenada de especies podría generar para el año 2050 una pérdida equivalente al 18% de la producción total de la economía global.

Si bien, como se mencionó, son miles las especies en peligro de extinción, la siguiente es una lista de las más emblemáticas, que incluye algunas originarias de la Argentina, según los datos recabados por la IUCN y la Fundación Vida Silvestre.

1- Gorila de montaña

Gorila de montaña. Sólo quedan dos poblaciones en libertad en África oriental (EFE)
Gorila de montaña. Sólo quedan dos poblaciones en libertad en África oriental (EFE)

2- Oso polar

Oso polar. Habita el hemisferio norte, es el único gran predador del Ártico (Pxhere)
Oso polar. Habita el hemisferio norte, es el único gran predador del Ártico (Pxhere)

3- Visón europeo

Visón europeo, se estima que quedan 500 ejemplares
Visón europeo, se estima que quedan 500 ejemplares

4- Tigre de Sumatra

El tigre de Sumatra está bajo una gran presión debido a la caza furtiva y la reducción del hábitat de la jungla (Getty Images)
El tigre de Sumatra está bajo una gran presión debido a la caza furtiva y la reducción del hábitat de la jungla (Getty Images)

5- Rinoceronte blanco

Rinoceronte blanco. Se estima que quedan 18.000 ejemplares. Habita el continente africano
Rinoceronte blanco. Se estima que quedan 18.000 ejemplares. Habita el continente africano

6- Leopardo de las nieves

Leopardo de las nieves. Habita en Asia Central, en 12 países, principalmente China, Bután, Nepal, India, Pakistán, Afganistán, Rusia y Mongolia (EFE/Louisville Zoo)
Leopardo de las nieves. Habita en Asia Central, en 12 países, principalmente China, Bután, Nepal, India, Pakistán, Afganistán, Rusia y Mongolia (EFE/Louisville Zoo)

7- Ocelote

Ocelote. Entre las causas que lo colocan en esta situación de peligro de extinción se encuentran la pérdida de su hábitat, la cacería ilegal y la disminución de sus presas (iStock)
Ocelote. Entre las causas que lo colocan en esta situación de peligro de extinción se encuentran la pérdida de su hábitat, la cacería ilegal y la disminución de sus presas (iStock)

8- Chimpancé común

Chimpancé. Su población está disminuyendo por la desaparición de los bosques a causa de la minería, la ganadería, la tala y otras formas de explotación de los recursos naturales en el África (Getty Images)
Chimpancé. Su población está disminuyendo por la desaparición de los bosques a causa de la minería, la ganadería, la tala y otras formas de explotación de los recursos naturales en el África (Getty Images)

9- Pangolín

El pangolín, cuyo hábitat se encuentra en Asia, son víctimas del comercio ilegal a gran escala para alimentar la demanda de su carne y de las escamas que los protegen
El pangolín, cuyo hábitat se encuentra en Asia, son víctimas del comercio ilegal a gran escala para alimentar la demanda de su carne y de las escamas que los protegen

10- Orangután de Borneo

Orangután de Borneo. Existen unos 14 mil individuos por lo que está considerado en peligro crítico de extinción (Getty Images)
Orangután de Borneo. Existen unos 14 mil individuos por lo que está considerado en peligro crítico de extinción (Getty Images)

11- Ajolote

El ajolote una especie típica de México se encuentra en peligro crítico de extinción. El número de individuos descendido de forma drástica en los últimos años
El ajolote una especie típica de México se encuentra en peligro crítico de extinción. El número de individuos descendido de forma drástica en los últimos años

12- Atún rojo

El atún rojo habita en el Atlántico Norte y sus mares adyacentes, sobre todo en el mar Mediterráneo. La sobre explotación lo está poniendo en peligro
El atún rojo habita en el Atlántico Norte y sus mares adyacentes, sobre todo en el mar Mediterráneo. La sobre explotación lo está poniendo en peligro

13- Oso pardo europeo

Oso pardo europeo. Sus escasas poblaciones están aisladas entre sí, lo que no permite que se puedan relacionar, lo que limita la posibilidad de que se reproduzcan
Oso pardo europeo. Sus escasas poblaciones están aisladas entre sí, lo que no permite que se puedan relacionar, lo que limita la posibilidad de que se reproduzcan

14- Guacamayo rojo

El guacamayo rojo está en peligro de extinción en libertad, pero aún en cautividad hay muchos ejemplares (EFE/ Mark Dumont /Rewilding Argentina)
El guacamayo rojo está en peligro de extinción en libertad, pero aún en cautividad hay muchos ejemplares (EFE/ Mark Dumont /Rewilding Argentina)

15- Pudu

El pudú se encuentra amenazado por la pérdida y fragmentación del hábitat, los atropellamientos en rutas, la depredación por perros, la caza ilegal y el impacto de especies exóticas invasoras
El pudú se encuentra amenazado por la pérdida y fragmentación del hábitat, los atropellamientos en rutas, la depredación por perros, la caza ilegal y el impacto de especies exóticas invasoras

16- Huemul

El huemul habita la cordillera de los Andes en el área patagónica. Se estima que quedan solo alrededor de 1.500 individuos  (Getty Images)
El huemul habita la cordillera de los Andes en el área patagónica. Se estima que quedan solo alrededor de 1.500 individuos (Getty Images)

17- Aguará guazú

El aguará guazú se encuentra en peligro por la cacería, el atropellamiento en rutas, el mascotismo, la modificación y fragmentación de su hábitat, y el contagio de enfermedades por cánidos domésticos (GONZALO PRADOS)
El aguará guazú se encuentra en peligro por la cacería, el atropellamiento en rutas, el mascotismo, la modificación y fragmentación de su hábitat, y el contagio de enfermedades por cánidos domésticos (GONZALO PRADOS)

18- Ballena franca austral

La ballena franca austral ha sufrido la caza indiscriminada. Desde el siglo XIX, su población original se redujo hasta en un 90 % (© Darío Podestá / Argentina Photo Workshops)
La ballena franca austral ha sufrido la caza indiscriminada. Desde el siglo XIX, su población original se redujo hasta en un 90 % (© Darío Podestá / Argentina Photo Workshops)

19- Cóndor andino

El cóndor andino está amenazado por el envenenamiento por el consumo de cebos tóxicos, una práctica ilegal utilizada para el control de especies predadoras (EFE/José Jácome)
El cóndor andino está amenazado por el envenenamiento por el consumo de cebos tóxicos, una práctica ilegal utilizada para el control de especies predadoras (EFE/José Jácome)

20- Pingüino de Magallanes

El pingüino de Magallanes está en peligro por el cambio climático, las interacciones con las pesquerías, la contaminación por hidrocarburos, el turismo no controlado y la expansión de sus predadores
El pingüino de Magallanes está en peligro por el cambio climático, las interacciones con las pesquerías, la contaminación por hidrocarburos, el turismo no controlado y la expansión de sus predadores