19 abril 2022

Armenios estadounidenses se manifiestan en oposición a la candidatura de Oz al Senado de Pensilvania

19 de abril de 2022, 4:39 a. m. AST

WASHINGTON — El aspirante al Senado de Pensilvania, Mehmet Oz, se ha enfrentado a una avalancha de preguntas y críticas de sus oponentes republicanos en las primarias sobre su negativa inicial a renunciar a su doble ciudadanía turca.

Oz cedió y dijo que renunciaría a sus vínculos formales con Turquía.

Pero los líderes prominentes de un grupo minoritario argumentan que sus vínculos con Turquía exigen un mayor escrutinio ya que Oz, el famoso médico que obtuvo el respaldo del expresidente Donald Trump, compite en la concurrida carrera por el Senado.

Los aliados han rechazado las preguntas sobre la herencia turca de Oz como racistas y como silbidos para perros. Pero algunos líderes estadounidenses de origen armenio dicen que Oz no ha respondido adecuadamente a las preguntas sobre una disputa de 100 años de antigüedad sobre las deportaciones masivas y masacres de armenios a principios del siglo XX del Imperio Otomano, caracterizada ampliamente como genocidio, una descripción que Turquía cuestiona enérgicamente.

“Nadie en esta comunidad votará jamás por el Dr. Oz”, dijo Mark Momjian, un destacado abogado de Filadelfia y expresidente del Centro Armenio de la Universidad de Columbia. “Estamos convencidos de que él es parte de una campaña de negación en lo que respecta al genocidio armenio”.

En la raíz de su oposición a Oz está la insistencia de Turquía en que lo que sucedió durante la Primera Guerra Mundial no fue un genocidio. Afirma que el número de muertes se ha inflado y que los que murieron fueron víctimas de la guerra civil.

No es inusual que las disputas sobre política exterior entren en las contiendas políticas de EE. UU., por ejemplo, las preguntas sobre China y Hong Kong o sobre Israel y los territorios palestinos han sido constantes en las elecciones de EE. UU., pero la contienda está emergiendo como el ejemplo de más alto perfil de la lucha del Viejo Mundo se está transmutando en política estadounidense.

Momjian, quien dijo que sus cuatro abuelos nacieron en Turquía, dijo que el problema no se trata del origen étnico de Oz sino de su falta de reconocimiento público de que Turquía cometió genocidio.

“Tenemos lo que nuestro presidente ha llamado un genocidio en tiempo real en Ucrania”, dijo Momjian. “Tener un senador estadounidense que niega la verdad del genocidio armenio debería preocupar mucho a cualquiera que se preocupe por los derechos humanos”.

'Con reminiscencias de insultos'

Oz, quien nació en Ohio de padres turcos y tiene doble ciudadanía estadounidense y turca, ha enfrentado críticas de sus rivales en las primarias republicanas del 17 de mayo y otros sobre si tiene “ doble lealtad ” a Turquía.

Oz desestimó la pregunta como "una reminiscencia de los insultos hechos en el pasado sobre católicos y judíos", y señaló que el presidente John F. Kennedy enfrentó acusaciones infundadas de que sería secretamente leal al Papa, mientras que los políticos judíos a veces han sido objeto de preguntas similares. sobre israel

Para los estadounidenses de ascendencia armenia, Oz es un famoso estadounidense de origen turco que, durante su larga carrera pública, se ha sentido incómodo al condenar una atrocidad que es tan importante para ellos como lo es el Holocausto para los judíos.

“Durante la mayor parte de los últimos 100 años, hemos estado tratando de arrebatar el recuerdo del genocidio armenio de las garras de Turquía”, dijo Aram Hamparian, director ejecutivo del Comité Nacional Armenio de América. “Entonces, cuando alguien se postula para un cargo que es cercano al líder de ese país, que ha servido en el ejército de ese país, eso es un incendio de tres alarmas”.

El gobierno de EE. UU. tardó un siglo en reconocer oficialmente un genocidio armenio , una atrocidad que Turquía ha negado durante mucho tiempo a pesar del consenso de los académicos y el reconocimiento oficial de más de 30 países.

Ahora, a los estadounidenses de origen armenio les preocupa que la campaña de Turquía para negar la matanza de 800.000 a 1 millón de armenios durante la Primera Guerra Mundial tenga un poderoso campeón dentro del gobierno de EE. UU. si Oz se une al Senado.

Cuando se le preguntó por la opinión de Oz, la portavoz de la campaña, Brittany Yanick, dijo en un comunicado: “Dr. Mehmet Oz se opone al genocidio y al asesinato de personas inocentes en todas sus formas.

“Los males de la Primera Guerra Mundial deben ser conmemorados”, continuó Yanick. "Dr. Oz espera con ansias esas importantes discusiones, además de ayudar a los tres millones de personas de Armenia hoy”.

La respuesta de su campaña no usó las palabras "genocidio armenio".

'Esto es personal'

Si bien el episodio conocido como el genocidio armenio no es muy conocido por la mayoría de los estadounidenses, la destrucción sistemática de las minorías cristianas por parte del Imperio Otomano a partir de 1915 allanó el camino para crear un estado turco etnonacionalista.

Las matanzas inspiraron la acuñación de la palabra " genocidio " ya escala industrial sentaron un precedente. "¿Quién, después de todo, habla hoy de la aniquilación de los armenios?" Adolf Hitler le dijo a sus generales antes de que los nazis invadieran Polonia.

Turquía ha suprimido durante mucho tiempo la discusión interna de los hechos y tomó represalias diplomáticas contra otros países que los reconocen —más de 30 ahora lo hacen— a pesar de la abundante evidencia y el consenso de la mayoría de los académicos .

El embajador de EE. UU. ante el Imperio Otomano en ese momento advirtió a sus superiores en Washington que "se está llevando a cabo una campaña de exterminio racial", pero Washington evitó durante mucho tiempo llamar al evento un "genocidio", ya que Turquía dejó en claro que hacerlo arriesgaría su apoyo. .

El expresidente Barack Obama, por ejemplo, prometió que lo reconocería como genocidio durante su campaña, pero se retractó una vez que asumió el cargo . Su embajadora en la ONU, Samantha Power, quien escribió un libro de gran influencia sobre el genocidio antes de ingresar al gobierno, tuiteó : "Lamento mucho que, durante nuestro tiempo en el cargo, nosotros en la administración de Obama no reconocimos el genocidio armenio".

La Cámara y el Senado tardaron hasta 2019 en aprobar resoluciones que reconocieran el episodio como genocidio después de que fracasaran intentos anteriores. Y el presidente Joe Biden se convirtió en el primer presidente de EE. UU. en reconocer formalmente los asesinatos en masa como genocidio el año pasado.

“Después de que Biden lo reconoció, finalmente, después de todos estos años de esfuerzos, estamos realmente preocupados por Oz, porque conocemos el poder del cabildeo turco y los intereses turcos en la política estadounidense”, dijo el fundador del Fondo Armenio Unido, Harut Sassounian. , el editor de un periódico armenio en Glendale, California, conocido como "Pequeña Armenia".

"Dr. Oz ha estado en la televisión durante años, es una persona muy conocida, es una celebridad y los armenios de todas partes saben que es de origen turco. Así que llamó la atención de los armenios en los 50 estados”, dijo Sassounian.

Sassounian y Oz recibieron un premio en honor a los inmigrantes exitosos en 2008. En la ceremonia, Sassounian se presentó y comenzó a decir algo acerca de cómo sus antepasados, que fueron asesinados hace un siglo, se maravillarían al verlos allí, pero Oz "respondió sacudiendo fuertemente su cabeza como si lo desaprobara", dijo Sassounian.

La campaña de Oz no respondió a una pregunta específica sobre el incidente.

Karine Shamlian, copresidenta del Comité Nacional Armenio de Pensilvania, dijo que muchos en la comunidad pensaban que la candidatura de Oz representaba una pequeña amenaza antes del respaldo de Trump, porque su campaña parecía estar fracasando.

“Tenemos armenios que son republicanos, armenios que son demócratas, pero cuando se trata de cosas que afectan a la comunidad armenia y la diáspora armenia, nos unimos independientemente del partido político”, dijo. “Sentimos que este escaño en el Senado está en peligro de ser controlado por un gobierno extranjero, honestamente”.

Sin embargo, Marta Batmasian, una inversionista inmobiliaria estadounidense de origen armenio y ex profesora adjunta de estudios de Medio Oriente, defendió a Oz. 

“Los eventos de los turcos otomanos fueron horribles. Creo que la relación entre turcos y armenios ha mejorado. El Dr. Mehmet Oz cree en la igualdad de todos los humanos y respeto su deseo de ayudar a la gente de Armenia hoy”, dijo Batmasian en un comentario transmitido por la campaña de Oz.

Oz, hijo de inmigrantes, ha dicho que su educación es emblemática del Sueño Americano.

Sería el primer musulmán elegido para el Senado. Fue criado secularmente, jugaba al fútbol y se casó con una mujer cristiana, criando a sus hijos en esa fe.

Sirvió en el ejército turco durante la escuela de medicina durante solo 60 días para cumplir con el requisito mínimo para conservar la ciudadanía turca, según un artículo de opinión que escribió, y dice que ha seguido conservando su pasaporte turco para cuidar a su madre enferma allí. .

Parece que nunca ha habido un senador con doble ciudadanía , y los empleados del gobierno de los EE. UU. generalmente deben revocar cualquier ciudadanía extranjera para obtener autorizaciones de seguridad.

Los críticos han llamado la atención sobre las interacciones de Oz con personas y organizaciones vinculadas al presidente turco Recep Tayyip Erdoğan, a quien se ha etiquetado como dictador, y críticos como la estrella turco-estadounidense de la NBA Enes Kanter Freedom han acusado a Oz de ser un "agente extranjero" para Erdogan.

Pero para Shamlian, copresidente de la comunidad armenia de Pensilvania, no se trata de política. Shamlian recordó que su abuela contaba historias sobre su experiencia en el genocidio hasta que murió hace apenas tres años a los 109.

“Para mí, esto es personal”, dijo.