21 abril 2022

Biden, sumergido

 

21 de abril de 2022

Buenos Dias. El Plan de Rescate Estadounidense es enorme y, sin embargo, pasa desapercibido.

Una casa en venta a precio reducido en Richmond, Virginia. Parker Michels-Boyce para The New York Times

Biden, sumergido

Hace más de una década, la politóloga Suzanne Mettler acuñó la frase “el estado sumergido” para describir una característica central del gobierno estadounidense moderno: muchas personas no se dan cuenta cuando se están beneficiando de un programa gubernamental.

“Los estadounidenses a menudo no reconocen el papel del gobierno en la sociedad, incluso si lo han experimentado en sus propias vidas”, escribió Mettler . “Eso se debe a que gran parte de lo que hace el gobierno hoy en día es en gran parte invisible”.

Sus principales ejemplos fueron las exenciones fiscales, incluidas las que ayudan a las personas a comprar casas, pagar la atención médica y ahorrar para la jubilación. El concepto también incluía programas tan complejos o alejados de la vida cotidiana que muchas personas no los entendían, como los subsidios federales para los gobiernos locales.

La tesis de Mettler es tanto una defensa del papel del gobierno como una crítica a la preferencia del Partido Demócrata moderno por políticas tecnocráticamente elegantes ya menudo invisibles. No siempre fue así, señala. El Seguro Social, Medicare y el GI Bill —así como los parques, carreteras y puentes del New Deal, muchos con letreros que los marcan como proyectos federales— ayudaron a popularizar la acción del gobierno porque eran muy obvios. Si los votantes no saben qué está haciendo el gobierno para mejorar sus vidas, ¿cómo se puede esperar que estén a favor?

Mi colega Alex Burns, informando desde Richmond, Va., acaba de publicar una historia sobre el último ejemplo del estado sumergido: el plan de rescate Covid-19 de $ 1.9 billones que el presidente Biden firmó el año pasado, conocido oficialmente como el Plan de Rescate Estadounidense.

Alex escribe:

Sin embargo, a diferencia del New Deal, esta inversión federal de 1,9 billones de dólares en las comunidades estadounidenses apenas se ha registrado entre los votantes. En lugar de un trofeo para Biden y su partido, el programa se ha convertido en un caso de estudio sobre la facilidad con que los votantes pueden pasar por alto incluso una iniciativa gubernamental generosamente financiada que brinda beneficios cerca de casa.

La popularidad de Biden ha disminuido en las encuestas durante el año pasado, y los votantes le dan menos crédito por la recuperación económica del país de lo que habían anticipado sus asesores. En Virginia, los demócratas fueron vapuleados en las elecciones fuera de año de 2021 en medio de la vacilante salida del país de las profundidades de la pandemia.

La ambivalencia entre los votantes se debe en parte al hecho de que muchos de los proyectos que se financian son, por ahora, invisibles.

Los ejemplos del American Rescue Plan incluyen renovaciones de centros comunitarios, iniciativas de vivienda y programas de salud. Colectivamente, los proyectos pueden ser valiosos. Individualmente, muchos pueden ser tan modestos como para pasar desapercibidos. Es posible que los estadounidenses tampoco se den cuenta de que los proyectos están conectados a una ley federal.

“En términos generales, los líderes políticos no reciben mucho crédito por tales iniciativas financiadas por el gobierno federal y administradas localmente”, me dijo Mettler ayer.

El presidente Biden en una escuela primaria en Filadelfia el mes pasado. Sarahbeth Maney/The New York Times

El propio Biden parece reconocer el problema. En declaraciones a los miembros demócratas de la Cámara el mes pasado sobre los esfuerzos para dar a conocer el plan a los votantes, dijo: “Les cuentas sobre el Plan de Rescate Estadounidense y dicen: '¿De qué diablos estás hablando?'”.

Incluso algunos contraejemplos potenciales en la ley pueden terminar siendo socavados por su modesto tamaño. En Boston, Michelle Wu se postuló para alcalde el año pasado, y ganó, mientras prometía eliminar las tarifas del transporte público. Esa es una idea grande y fácil de entender que podría cambiar la forma en que la gente piensa sobre el transporte público.

Pero los detalles son más turbios y menos ambiciosos: con una pequeña parte de su dinero del Plan de Rescate Estadounidense, Boston está haciendo que solo tres líneas de autobuses de la ciudad sean gratuitas. Difícilmente parece el tipo de programa del que hablará todo Boston.

y en washington

Muchos demócratas saben que los votantes no están seguros de cómo su partido ha utilizado su control del gobierno durante los últimos 15 meses para ayudar a la gente. Con los números de las encuestas a la baja, los demócratas en el Congreso están tratando de averiguar qué nuevas leyes podrían aprobar en las próximas semanas.

“Los demócratas ganan las elecciones cuando demostramos que comprendemos las dolorosas realidades económicas que enfrentan las familias estadounidenses y convencemos a los votantes de que lograremos un cambio significativo”, escribió esta semana la senadora Elizabeth Warren . “Para decirlo sin rodeos: si no usamos los meses que quedan antes de las elecciones para cumplir con más de nuestra agenda, los demócratas se encaminan hacia grandes pérdidas en las elecciones intermedias”.

Es un argumento razonable. Pero el partido todavía no parece estar considerando los problemas del estado sumergido.

Lo que plantea la pregunta: si se aprueba una política en Washington y nadie puede escucharla, ¿hace algún ruido político?

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miriam martini

La nueva fatiga de vuelco

Compras un café y un panecillo, y el barista te dirige a una pantalla táctil que te pregunta cuánto te gustaría dar de propina: ¿15, 20, 25 por ciento? La creciente prevalencia de los pagos automatizados ha hecho que avisos como este sean tan comunes que algunos clientes dicen que tienen fatiga por las propinas , escribe Christina Morales en The Times.

Muchas personas aumentaron las propinas al principio de la pandemia, reconociendo los mayores riesgos para los trabajadores de alimentos. Pero a medida que el mundo vuelve a un estado seminormal y la inflación hace subir los precios, algunos clientes sienten que los empleadores les están pasando la responsabilidad de cuidar a los trabajadores.

“Es nuestro deber social asegurarnos de que la persona que nos está alimentando se alimente a sí misma”, dijo Gabriel Ramírez, empleado de una tabaquería en Los Ángeles. “Los empleadores no deberían mirar el frasco de propinas y decir: 'Así es como mi empleado lo hará este mes'”.

Todos en el artículo del Times expresaron su apoyo a las propinas en lugares donde es habitual, como los restaurantes para sentarse. Pero las pantallas táctiles también están brindando propinas a las empresas donde tienen menos sentido. ¿Cuánto debe dar en, digamos, un mostrador de comida de autoservicio o al recoger comida para llevar?

Janhavi Bodkhe, una estudiante universitaria de Iowa, dijo que la pantalla táctil en un cine local la incitó a dar una propina. Dejó el 15 por ciento. “Habla de tu carácter cuánto das propina o no”, dijo, y agregó: “Quiero que me perciban como un buen cliente”.