01 abril 2022

Campo de batalla de Nevada

 

1 de abril de 2022

Buenos días. Nos fijamos en Nevada, uno de los estados que determinará el control del Senado en las elecciones de mitad de período de este año.

Votantes en Las Vegas el día de las elecciones de 2020. Bridget Bennett para The New York Times

aspiraciones familiares

Nevada, quizás más que cualquier otro estado, ha mostrado el potencial de una América más diversa para mover la política del país hacia la izquierda. Un número creciente de residentes asiático-americanos y latinos ha ayudado a los demócratas a ganar el estado en las últimas cuatro elecciones presidenciales. El partido también ocupa los dos escaños del Senado de Nevada.

Los datos de cada grupo desde 2000 reflejan solo una raza o etnia. Fuente: Oficina del Censo de EE. UU.; Explorador social

Ahora, sin embargo, Nevada destaca una tendencia más preocupante para los demócratas: sus luchas con los votantes de la clase trabajadora, incluidos los votantes de color. Esas luchas están amenazando el sueño demócrata de una mayoría duradera producido por el cambio demográfico.

“La senadora Catherine Cortez Masto, demócrata por Nevada y la primera senadora latina del país, es una de las titulares más amenazadas del partido”, escriben mis colegas Jennifer Medina y Reid Epstein, en un perfil de la campaña . La contienda es una de varias campañas competitivas en el Senado este año para los titulares demócratas, con otras en Arizona, Georgia y New Hampshire. Perder cualquiera pondría en peligro el control del Senado por parte de los demócratas.

Algunos de los desafíos de los demócratas este año reflejan las luchas habituales del partido de un presidente en las elecciones intermedias, cuando los votantes de la oposición tienden a tener más energía. Sin embargo, Cortez Masto, quien fue fiscal general de Nevada y protegido del difunto senador Harry Reid, también está luchando contra tendencias más duraderas.

Nevada es un estado de clase trabajadora, donde aproximadamente una cuarta parte de los adultos tienen un título universitario de cuatro años, y los demócratas se han convertido cada vez más en el partido de los profesionales altamente educados . En 2020, esta dinámica perjudicó la fiesta entre los latinos, quienes se inclinaron modestamente hacia Donald Trump. Casi el 30 por ciento de los nevadenses son latinos.

Los demócratas moderados tienden a culpar a los progresistas por estos problemas, y los progresistas tienden a culpar a los moderados. Creo que ambas partes tienen razón, y el boletín de hoy usará a Nevada como un caso de estudio.

El punto de la izquierda

“No sé qué hace el gobierno por nosotros, incluso cuando dicen que quieren ayudar”, dijo a The Times Margarita Mejía, de 68 años, trabajadora jubilada de un hotel en Las Vegas.

Mejía ha votado a menudo por los demócratas, pero dijo que no participó en las elecciones de 2020. Cuando se le preguntó si sabía el nombre del senador de Nevada que se postulaba para la reelección este año, Cortez Masto, Mejía dijo que no.

El presidente Biden fue elegido en una agenda diseñada para combatir esta apatía. Prometió ayuda tangible para las familias de clase trabajadora, con políticas para reducir el costo de los medicamentos recetados, anteojos, atención dental, prekínder y más. Las encuestas muestran que muchas de estas políticas, incluidos los aumentos de impuestos a los ricos que pagarían la factura, son muy populares .

Pero un pequeño número de centristas demócratas en el Senado han evitado que se apruebe incluso un plan reducido hasta ahora. Los más destacados han sido Joe Manchin y Kyrsten Sinema. Describen el proyecto de ley como demasiado radical.

(Manchin y Sinema también mencionaron el riesgo de inflación, pero el economista Larry Summers, quien advirtió en voz alta sobre la inflación, explicó en el podcast de Ezra Klein por qué ese temor está fuera de lugar).

Al oponerse al proyecto de ley, los senadores están adoptando una versión de élite del centrismo que la mayoría de los estadounidenses rechazan, como ha señalado Jonathan Chait de New York Magazine. Manchin ha bloqueado programas económicos que ayudarían a muchos de sus electores, y Sinema está bloqueando impuestos a los ricos. Ambos parecen estar bloqueando nuevas regulaciones corporativas.

Obviamente, hay argumentos sustantivos a favor de una economía en la que los ricos pagan impuestos bajos y las corporaciones están ligeramente reguladas. Pero la mayoría de los votantes de la clase trabajadora no aceptan esos argumentos. Al adoptarlos, un pequeño número de demócratas en el Congreso han hecho que Biden parezca débil , como ha escrito Jamelle Bouie de The Times.

También han dejado a votantes como Mejía inseguros de lo que Biden y el gobierno federal han hecho por ellos. No es de extrañar que muchos vean la política como desconectada de la vida cotidiana.

El valle suroeste de Las Vegas. Bridget Bennett para The New York Times

el punto del centro

Para elevar su perfil entre los votantes latinos, Cortez Masto lanzó recientemente un video biográfico en español , que muestra fotos familiares con música inspiradora. El narrador comienza explicando que el abuelo y el padre de Cortez Masto sirvieron en el ejército y termina diciendo que ella defiende a los trabajadores y apoya a las pequeñas empresas “porque llevan las aspiraciones de nuestras familias”.

Estos temas (familia, servicio militar, desvalidos económicos) son una mezcla de populismo y conservador. También son un recordatorio de por qué el Partido Demócrata ha rechazado a algunos votantes, incluidos los latinos, con un mensaje cada vez más liberal durante la última década. Ese mensaje liberal tiende a minimizar el carácter distintivo del país y destaca las diferencias de los estadounidenses en lugar de sus similitudes.

“Los hispanos parecen estar cada vez más alejados de los lemas y movimientos progresistas”, escribió Mike Madrid, un consultor republicano, para Times Opinion .

Después de que los votantes latinos cambiaran hacia los republicanos en 2020, Equis Research, una firma de opinión pública enfocada en los latinos, pasó meses tratando de entender por qué. Equis concluyó que, si bien a la mayoría de los votantes latinos no les gustaba especialmente Trump, y se oponían a algunas de sus políticas, como la separación de familias y los recortes de impuestos corporativos, preferían su enfoque en varios temas importantes.

Muchos se sintieron incómodos con la apertura de algunos demócratas al socialismo (y fueron bombardeados con anuncios republicanos al respecto). Muchos estuvieron de acuerdo con Trump sobre la importancia de la seguridad fronteriza. Algunos pensaron que los demócratas ignoraron las preocupaciones reales de los latinos (a diferencia de la impresión de los activistas políticos sobre esas preocupaciones).

Sobre todo, a muchos latinos les gustó el énfasis de Trump en la reapertura de la economía, descubrió Equis. Cuando se les preguntó si aprobaban su política de “vivir sin miedo al covid”, el 55 por ciento de los latinos dijo que sí. Incluso ahora, con vacunas y tratamientos altamente efectivos disponibles, algunos demócratas liberales continúan favoreciendo las restricciones indefinidas de Covid .

“Soy súper mexicana, pero la forma en que él quería mantener los trabajos aquí, y la forma en que quería promover la economía, eso era algo admirable”, dijo una mujer de Texas de 33 años que votó por Obama, se saltó la elecciones de 2016 y votó por Trump en 2020.

El tema común es que la misma agenda altamente progresista que es popular entre los graduados universitarios y los activistas demócratas está agriando a muchos latinos de clase trabajadora en el partido. Al igual que muchos otros grupos demográficos, los latinos son políticamente diversos y la mayoría aún apoyó a Biden en 2020. Pero la disminución de su apoyo ayuda a explicar por qué al partido le fue peor de lo esperado.

Si ese declive continúa, significará problemas para los demócratas, en Nevada y más allá. El anuncio biográfico de Cortez Masto sugiere que entiende los problemas que están causando tanto la izquierda como el centro políticos, ya sea que pueda o no resolverlos.

Para más información: lea la historia de Jennifer y Reid , que señala que el probable oponente de Cortez Masto supervisó el esfuerzo de Trump en Nevada para anular el resultado de las elecciones de 2020.

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