21 abril 2022

Cómo una subcomunidad de Reddit está definiendo nuestros estándares de belleza y luego se esfuerza por alcanzarlos a toda costa.

 

En busca del calor

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Este artículo apareció en One Great Story , el boletín de recomendaciones de lectura de Nueva York . Regístrese aquí para obtenerlo todas las noches.

Imagina contar las horas que, durante los últimos dos años y el cambio, has pasado mirándote a la cara. ¿Dos mil? ¿Cinco? ¿Diez? En el espejo, claro, pero también me refiero a las pantallas espejadas de nuestras videollamadas. Nuestros rostros , como imágenes en movimiento en una llamada de Zoom o imágenes estáticas en un perfil en línea, tenían la tarea de representarnos en espacios a los que no podíamos acceder físicamente: oficinas, escuelas, fiestas de cumpleaños y citas . Y los resultados no fueron tan sorprendentes.

Nos escogimos a nosotros mismos más que nunca, un síntoma de nuestro creciente autoescrutinio. Pedimos Pelotones . Compramos en línea productos para el cuidado de la piel .

Luego, las vacunas marcaron el comienzo del auge de la belleza pospandemia , en el que meses de tranquilos viajes de autoembellecimiento culminaron en una avalancha de salones y esteticistas sobrecargados. Hoy, nuestra apariencia es la encargada de ayudarnos a recuperar el tiempo perdido.

A fines de 2021, el informe de tendencias Year in Search de Google encontró que no una, sino dos de las cinco preguntas más buscadas que comienzan con "cómo" se referían a la apariencia. En segundo lugar tenías "cómo ser más atractivo" (después de "cómo ser elegible para el cheque de estímulo") y en cuarto lugar, "cómo ser un malo". (Para el contexto, las principales consultas de "cómo hacer" de 2020 fueron seguidas por palabras como "donar", "hacer" y "ayudar").

Históricamente, las revistas femeninas monopolizaron la economía de los consejos de belleza. Luego vinieron los influencers: los "gurús" de belleza de YouTube despertaron especialmente el hambre de consejos de belleza entre pares. Pero con más anuncios de belleza que contenido en el quiosco, y suficientes ofertas de patrocinadores y marcas para llenar nuestros feeds de redes sociales y algo más, los consumidores se han visto obligados a buscar nuevas fuentes de información confiable: unos a otros.

Y si se encuentra entre el creciente número de personas que usan Reddit como si fuera Google , cualquier consulta de belleza lo llevará justo en medio de "Glow Up" Reddit.

Con más de 12 000 miembros, r/HowToBeHot se describe a sí mismo como un lugar para discutir "consejos de belleza objetivos". En r/HowToBeHot, el calor es un fin en sí mismo. No se trata de aceptar tu apariencia o aprender a cambiar tu autopercepción (aunque también hay espacio para eso). En cambio, la atención se centra en lograr el tipo de picor que es aparentemente indiscutible.

Para las mujeres, el feminismo dominante nos da tres opciones: autoaceptación fanática, feminismo de elección defensiva u odio destructivo hacia uno mismo. En r/HowToBeHot y comunidades adyacentes, simplemente no es tan profundo. La página de introducción de r/HowToBeHot recuerda a los redditores: “¡Sabemos que la belleza y los estándares de belleza son algo real! Solo recuerda que no es lo MÁS IMPORTANTE PARA TI”.

Algunos redditores publican casi todos los días, haciendo el tipo de preguntas de belleza que normalmente reservamos para monólogos íntimos frente al espejo o conversaciones después de unas copas con amigos cercanos. Van desde lo inofensivo ("¿cómo combatir la hinchazón/hinchazón facial?") a lo íntimo ("¿cómo ocultar su cirugía plástica a la familia?") a lo teórico ("¿Es posible pasar de un 4 a un 8? ”).

El sub-Reddit se creó hace poco más de un año, pero se convirtió en una bulliciosa comunidad de entusiastas de la belleza casi de la noche a la mañana. Esto se debe en gran parte a que esta comunidad, con sus reglas y discurso, ya existía. El sub-Reddit es un derivado de r/vindicta, un foro que se centra en femcels, o mujeres célibes involuntarias. A diferencia de las incels, que culpan a las mujeres por su falta de actividad sexual, las femcels canalizan su ira y sus frustraciones hacia el patriarcado y sus opresivos estándares de belleza. En Reddit y más allá, las femcels han adaptado la terminología incel (como looksmaxxing , que significa una transformación de belleza que maximiza tu apariencia) en su búsqueda por comprender y ejercer la belleza objetiva.

r/HowToBeHot claramente no es un sub-Reddit de femcel, pero, según la publicación de introducción , el moderador fundador valoró algunas de las "publicaciones útiles" y los "consejos brillantes" de r/vindicta. El sub-Reddit tiene tres moderadores (que se negaron a ser entrevistados para esta historia), y las reglas de la comunidad se establecen colectivamente.

Para distinguirse de los espacios femcel, r/HowToBeHot evita su terminología cuando es posible. Looksmaxxing, por ejemplo, se conoce como "Glow Up". Hay Soft Glow Ups (softmaxxing) y Hard Glow Ups (hardmaxxing). Las publicaciones etiquetadas como "Brillo suave" tienen que ver con el maquillaje, el cuidado de la piel y el estilo, y tienen títulos como "¿ Alargar las pestañas sin usar sueros? Las publicaciones etiquetadas como "Hard Glow Up" tienen que ver con medidas radicales (y a menudo costosas), incluidas cirugías plásticas, y los usuarios intercambian información sobre cosas como los mejores lugares en los EE. UU. para cirugías de nariz étnicas.Puede optar por un Hard Glow Up y ajustar sus resultados con una serie de Soft Glow Ups. O puede comenzar poco a poco con Soft Glow Ups y culminar su transformación con un Hard Glow Up final. En el camino, es posible que le interese refinar sus habilidades sociales (Social Glow Up), su salud y estilo de vida (Fitness Glow Up) o su vida amorosa (Dating Glow Up).

El foro atrae a muchos redditores casuales que buscan consejos de belleza sencillos, como qué colores usar o qué tratamientos llevar a su dermatólogo. Pero para muchos de los miembros más activos, el sub-Reddit es más como un pasatiempo, algo a lo que volver regularmente para contribuir, consumir o ambos. Para algunos, es todo un estilo de vida. 

Helen, una consultora de 30 años que ha sido parte de r/HowToBeHot desde sus inicios, me dice que es socialmente inaceptable decir en voz alta que te gustaría estar más guapo, aunque, como ella señala, “ la atracción o ciertos tipos de belleza te dan más ventajas sociales”. No solo en las citas, dice, sino en lugares como el consultorio del médico. “Cuando voy al médico, él no asume que soy una drogadicta”, debido a su apariencia, “como cuando tenía 20 años”, dice Helen. (Esa es la edad en la que ella dice que se veía peor). Más insidiosa es la forma en que los pacientes obesos son sometidos a un tratamiento médico inferior porque los médicos no pueden " ver más allá de la grasa". Para Helen, esto la llevó a reflexionar y “empiezas a preguntarte qué quieres hacer para mejorar la forma en que te perciben”.

Es muy anticuado y poco feminista admitir que cambiaste tu apariencia para que los demás te encontraran más atractivo. Helen ofrece su reciente operación de nariz como ejemplo. La cirugía plástica, dice, “se supone que es algo que haces por ti mismo, pero existe la inferencia subyacente de: por mí mismo para que pueda ser percibido mejor en la sociedad. Este sub-Reddit y una comunidad derivada en Discord (una plataforma de mensajería instantánea similar a Slack) de la que forma parte son algunos de los pocos bolsillos en línea donde puede admitirlo.

Glimmer, una londinense de 30 años que trabaja en finanzas y pidió ser identificada por su nombre de pantalla, modera ese servidor de Discord. Ella dice que fuera de este grupo, la gente asume que el interés en la cirugía plástica es un grito de ayuda, una señal de que estás en un pozo profundo de odio hacia ti mismo. “Cuando realmente”, dice, “es como si mi cuerpo fuera mi avatar en el juego de la vida; no es tan profundo si lo personalizo”. A veces publica en r/HowToBeHot y ha estado en esa extensa red de subreddits de belleza durante poco más de dos años.

Glimmer se acerca lentamente a la fase de hardmaxxing de su lista de tareas pendientes:

  • Una operación de nariz (este año o el próximo).
  • Injerto de grasa (en algún momento).
  • O relleno en su cara (tal vez).
  • Y luego Botox, tal vez en el próximo mes más o menos.

Eso es todo además de su mantenimiento diario: "Hacerme crecer el cabello, mantenerlo teñido y cortarlo, cosas muy simples". Su régimen de cuidado de la piel incluye tretinoína y ácido azelaico, tópicos recetados, que ella nombra con la autoridad de un dermatólogo de carrera. Ah, y protector solar. Por último, pero no menos importante, dice: “Necesito ordenar mi guardarropa y luego hago ejercicio casi todos los días, así que seguiré haciéndolo y sigo una dieta bastante estricta. Y luego está el maquillaje”.

Debido a que el Discord que ella modera es privado, fomenta un sentido de comunidad más solidario, suficiente para que los miembros compartan fotos de sí mismos y reciban comentarios críticos pero invaluables: es un grupo de mujeres que realmentedecirte si tu nariz está torcida o si tu cabello es raro, como una versión premium del sub-Reddit. Esto simplemente no es posible en Reddit, donde las fotos de mujeres, especialmente las acompañadas de un texto que pregunta si son atractivas, a menudo desencadenan campañas de acoso traumáticas. Los moderadores de r/HowToBeHot preguntaron recientemente a los miembros si querían facilitar el intercambio de fotos y el grupo decidió no hacerlo, citando preocupaciones de seguridad, y algunos agregaron que hay Discords privados para eso. El sub-Reddit, por otro lado, es para debate público y asesoramiento general. Glimmer dice que el grupo en Discord la alentó a buscar microagujas ("así que estoy haciendo un curso sobre microagujas actualmente") pero la disuadió de considerar la liposucción ("porque simplemente no la necesito, y sería un desperdicio de dinero").

Para Glimmer, fue su interés casual en los estudios de atractivo (investigación psicológica y sociológica sobre las características físicas y la belleza estética) lo que la llevó a la comunidad de belleza de Reddit. En r/HowToBeHot, alguien inició una discusión sobre un artículo de 2006 publicado por la revista revisada por pares de la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos sobre las cuatro señales del atractivo facial. El sub-Reddit también alberga conversaciones frecuentes sobre cosas como la infame prueba del tipo de cuerpo de Kibbe y cómo saber si tienes una cara de poca o mucha confianza.— todas las cosas que pueden ayudarte a evaluar qué tan sexy eres realmente y cómo ser más sexy. Cuando era adolescente, Glimmer cayó en un agujero de conejo en línea de estudios de atractivo, y sigue siendo uno de sus intereses. “Sentí que tenía acceso a códigos de trucos”, dice, lo cual fue una comprensión tanto deprimente como fortalecedora. “Si quiero que la gente me trate mejor, simplemente puedo lucir mejor y eso no es un reflejo de mí moralmente”.

Esto es lo que r/HowToBeHot considera atractivo: un rostro simétrico, rasgos armoniosos (todos los rasgos deben ser proporcionados entre sí), buen contraste facial (cómo contrastan los ojos, la nariz y los labios con el plano de la cara, un rasgo que algunos dicen es una indicación de juventud) , cabello y piel de apariencia saludable, una relación cintura-cadera de 0.7(más Sophia Loren que Kim Kardashian). Leora, una joven de 20 años de Nueva York cuyo nombre no es realmente Leora, describe la idea de belleza de r/HowToBeHot como "una chica mala de Instagram, bonita, TikTok de unos 20 años". Averiguar qué combinación de características y atributos se considera más bella por la mayoría de la población es una tarea colectiva. Esta práctica se llama Teoría de la apariencia, un término tomado de las subculturas incel, que se refiere al estudio de lo que se necesita para verse bien para la mayoría de las personas. El sub-Reddit parece consciente de que el ideal de belleza varía según las culturas y los períodos de tiempo, lo que hace que determinar los detalles específicos del cuerpo perfecto sea aún más desafiante, pero el objetivo es descubrir qué se ve más atractivo para el mayor número de personas.

Las conversaciones sobre la teoría de la apariencia preguntan qué “debería” objetivo de belleza vale la pena perseguir, y las formas ideales para todo, desde la forma de la frente hasta la longitud del filtrum y el color del cabello, están en debate. Ameerah, una estudiante de 20 años de Ottawa, dice que estas discusiones sobre lo que ella llama "la ciencia" son lo que hace que r/HowToBeHot sea especial. En las publicaciones de Looks Theory, las personas comparten todo, desde artículos revisados ​​por pares y encuestas hasta ciencia popular y conocimiento popular. Ameerah sabe que la ciencia es cuestionable, pero ayuda a impulsar las discusiones generales: como ella dice, le gusta "comprender por qué las cosas son como son". ¿Cuánto de la belleza se construye socialmente? ¿Cuánto es biológico? ¿Cuánto de esto es subjetivo? Gracias al frenético ciclo de tendencias de la industria de la belleza, la belleza ideal puede parecer un objetivo en movimiento. En r/HowToBeHot,

Aquí no se invoca a la ciencia para probar lo que es real o verdadero; se utiliza como una herramienta para articular un patrón. ¿Por qué ciertas caras se consideran bellas constantemente? ¿Por qué ciertos cuerpos? La mayoría de las veces, los patrones de belleza objetiva refuerzan los sesgos dañinos, incluso si hay "un estudio" que prueba que es "verdadero".

Como cuando blondmaxxing (maximizar tu apariencia haciéndote rubio) estaba de moda en estos círculos. “Traté de romper el estereotipo de que la rubia maxxing es una cosa”, dice Helen. “No creo que ser rubia sea mejor. Eso es racista." Agrega que los estudios sobre personas que encuentran más atractivas las rubias son insuficientes y que, en todo caso, lo que más importa es qué tan brillante es tu cabello Pero incluso entonces, las diferentes texturas del cabello reflejan la luz de manera diferente: el brillo es solo otra jerarquía que coloca el cabello texturizado en la parte inferior.

Ameerah ha aprendido a tomar todos los consejos de belleza y la ciencia compartidos en r/HowToBeHot con un gran grano de sal. Ella sabe que a pesar de todo el racismo, el capacitismo y el clasismo arraigados en la idea de belleza de nuestra sociedad, siempre hay un "estudio" para respaldarlo. Aún así, valora cómo en estos grupos, “puedes decir las cosas que siempre has pensado”. Ella dice que son un lugar donde puedes desahogarte con las personas que se relacionan contigo y te ahorrarán el discurso de "eres hermosa como eres". En cambio, simplemente reconocerán tus sentimientos: "Podrías decirlo en voz alta en los sub-Reddits, y siento que es, en cierto sentido, un lugar seguro".

Está profundamente pasado de moda admitir que quieres lucir como las personas en Instagram. Te declaras una feminista no evolucionada si dices que desearías parecerte a Hadid. Como moderadora de un servidor privado de Discord que aloja estas conversaciones, Glimmer sabe que su búsqueda de la belleza objetiva reproduce algunas de las partes más feas de la sociedad. “Algunas personas no quieren convertirse en guerreras por esta causa moral”, explica. “Solo quieren una vida feliz”. Pero para Glimmer, es mejor buscar la belleza objetiva con un enfoque crítico y pragmático que pretender que la apariencia no importa. En la medida en que perseguir el calor no te haga sentir miserable, ¿vivir una vida más atractiva no significaría vivir una vida más feliz?