29 abril 2022

Descripción general de las alergias al polen

Logotipo para WebMD

Por Lisa Campos

Las flores están floreciendo, o el césped o los árboles están llenos de vegetación nueva y, como un reloj, tus ojos lloran, tu nariz moquea y los estornudos siguen llegando. Desearías poder disfrutar del buen tiempo, pero terminas sintiéndote miserable cada vez que sales.

Crees que podría ser un resfriado, pero hay un patrón. Cada año, tiene los mismos síntomas cuando la primavera (o el verano o el otoño) está en el aire. Probablemente tenga alergias estacionales, que a veces se denominan fiebre del heno.

Causas

Algunas plantas, como la ambrosía, los pastos y los robles, producen un polvo fino llamado polen que es lo suficientemente liviano como para viajar por el aire. Así es como estas plantas crecen y se reproducen.

Más de 25 millones de estadounidenses son alérgicos al polen. Algunas personas son alérgicas al polen de los árboles, que se encuentra en el aire en primavera. Otros tienen un problema con el polen de hierba, que es más un problema de verano. Otros tienen problemas con el polen de malezas, que es común en el otoño.

Las plantas que emiten más polen incluyen:

  • Árboles como robles, fresnos, olmos, abedules, arces, alisos y avellanos, así como nogales, pecanas, boj y cedros de montaña. Los enebros, cedros, cipreses y secuoyas de hoja perenne también pueden causar síntomas de alergia .
  • Pastos como Timothy, pasto azul de Kentucky, Johnson, Bermuda, redtop, pasto de huerto, vernal dulce, centeno perenne, pasto salado, terciopelo y festuca
  • Hierbas como la ambrosía, la artemisa, el pigweed de raíz roja, los cuartos de cordero, la pata de ganso, la planta rodadora (cardo ruso) y el plátano inglés

Síntomas

Si tienes alergia al polen y sales a la calle un día en que está volando, tu cuerpo reaccionará como si lo estuvieran invadiendo. Su sistema inmunológico producirá una gran cantidad de algo llamado histamina para contraatacar. Cuando esto sucede, puede tener síntomas como:

  • Picazón en la garganta
  • Ojos rojos, con picazón y llorosos
  • Nariz mocosa o congestionada
  • estornudos
  • Sibilancias o tos

Tratamiento

Es posible que su médico primero quiera confirmar que usted tiene una alergia. Un alergólogo puede hacerle una prueba cutánea para ver qué está causando su problema.

Una vez que se reduce, hay algunas formas de tratar las alergias al polen:

  • Irrigación nasal . Enjuaga los senos paranasales con una botella exprimible, una olla neti u otro dispositivo con una solución de agua salada (solución salina). Asegúrate de usar agua destilada o esterilizada. Si usa agua del grifo, debe hervirla y dejar que se enfríe antes de usarla. O puede filtrarlo con un filtro que diga "NSF 53" o "NSF 58" o que diga "tamaño de poro absoluto" de 1 micrón o menos. Además, asegúrese de limpiar la botella o el neti pot después de cada uso, también con agua destilada, esterilizada, hervida o filtrada.
  • Medicamentos de venta libre (OTC). Los antihistamínicos bloquean la histamina que produce su cuerpo. Si tiene la nariz tapada, los descongestionantes pueden ayudarlo a respirar mejor. Algunos aerosoles nasales también ayudan con los síntomas de alergia.
  • Prescripción médica. Si los medicamentos de venta libre no funcionan, su médico puede recetarle algo más fuerte. Algunos medicamentos recetados bloquean sustancias químicas distintas de la histamina que pueden desencadenar alergias. Otros tratan los síntomas causados ​​por ciertos tipos de malezas o polen de gramíneas.
  • Vacunas contra la alergia. Si no tiene suerte con los medicamentos, las vacunas contra la alergia pueden ayudar. Irá al alergólogo cada pocas semanas para que el médico le inyecte una pequeña cantidad de lo que está causando su problema debajo de la piel. Después de un período de meses, su cuerpo debería acostumbrarse al desencadenante y sus síntomas deberían mejorar.

Consejos útiles

  • Checa el clima. Su informe meteorológico local debe darle el conteo de polen del día: cuánto polen hay en el aire y qué plantas lo están emitiendo. Los recuentos de polen son más altos cuando hace calor, seco y ventoso y más bajos cuando hace frío, llueve y está húmedo. Si sabe que va a ser un día con mucho polen, quédese adentro tanto como pueda. El trabajo de jardinería puede esperar.
  • Mantenga el polen fuera. En lugar de abrir las ventanas de su automóvil o de su casa, haga funcionar su aire acondicionado con un filtro HEPA para eliminar el polen del aire. No cuelgues la ropa en un tendedero para que se seque o recogerá polen; usar la secadora. Si ha pasado tiempo al aire libre, cámbiese de ropa, báñese y lávese el cabello antes de acostarse. Si no lo hace, transferirá el polen a su almohada y mantas y lo respirará toda la noche. Si deja que su mascota pase tiempo afuera, no permita que entre a su habitación.
  • Crea un amortiguador de polen afuera. Use anteojos de sol para proteger sus ojos y un sombrero para mantener el polen fuera de su cabello.
  • Si cree que mudarse podría ayudar con sus alergias, piénselo de nuevo. Es probable que desarrolle alergias a las plantas que crecen en su nueva área.
  • Tomar medicina. Cuando los niveles de polen sean altos, tome su medicamento antes de notar los síntomas para detenerlos antes de que comiencen.