19 abril 2022

El activista Gary Chambers está tratando de convertirse en el primer senador negro de Luisiana

18 de abril de 2022, 6:17 a. m. AST

Gary Chambers Jr. dijo que está cansado de que su estado natal, Luisiana, tenga una mala clasificación: cuando se trata de salud , educación , infraestructura y economía , el nativo de Baton Rouge sabe que su estado natal puede y debe tener un mejor desempeño.

“Cuando observo este estado y su gente, somos mucho más grandes que la clasificación de nuestro estado”, dijo Chambers. “Y es en parte debido a los líderes que hemos tenido que toman decisiones que van en contra de la gente de este estado”. 

El estilo rimbombante de Chambers como activista y ahora retador demócrata por el escaño estatal en el Senado de los EE. UU. hace que se vuelva viral en un intento por cambiar la posición de Luisiana. Chambers, de 36 años, era conocido por publicaciones virales en las redes sociales, llamando a los políticos locales y luchando por las comunidades de color. Ahora Chambers está llamando la atención por fumar marihuana y quemar la bandera confederada en los anuncios de su campaña. 

“Necesitamos quemar los restos de la Confederación de cada legislación que existe en este país para que este país vuelva a estar completo”, dijo Chambers a NBC News en marzo. “Y necesitamos construir esa conversación hablando de las desigualdades raciales que existen”. 

De ser elegido, Chambers dijo que espera cambiar esto apoyando políticas como "Medicare para todos", aumentando el salario mínimo nacional a $15 por hora y el Green New Deal, un proyecto de ley federal que tiene como objetivo reducir la dependencia de los combustibles fósiles y reducir los gases de efecto invernadero. emisiones, crear puestos de trabajo en energías limpias y frenar el cambio climático.

Al final del trimestre más reciente que terminó en marzo, la campaña de Chambers recaudó $1.2 millones, alrededor de $724,000 más que el siguiente demócrata más cercano en el campo, Luke Mixon. El actual senador republicano John Kennedy ha recaudado más de $23 millones para esta campaña, según los datos más recientes disponibles de la Comisión Federal de Elecciones . 

Aún así, Chambers dijo que es optimista. 

Imagen: Gary Chambers en Baton Rouge, Luisiana, 10 de abril de 2022.
Chambers de camino a hacer campaña en Baton Rouge, Luisiana, el 10 de abril.Cedric Ángeles para NBC News

“Esta es una carrera muy ganable”, dijo Chambers, citando la reelección del gobernador demócrata John Bel Edwards en 2019. “Si el DNC y… el partido estatal se toman esta carrera en serio… podemos recaudar los recursos y construir la infraestructura para ganar esta elección”.  

Silas Lee, encuestador y sociólogo de la Universidad Xavier de Louisiana en Nueva Orleans, describió a Chambers como un candidato con el que el público puede conectarse. 

“Él no tiene miedo de ser un candidato contracultural”, dijo Lee. “La gente puede relacionarse con lo que está diciendo”. 

Sin embargo, Lee agregó que el principal obstáculo de Chambers en esta temporada electoral será la motivación de los votantes. 

“El desafío para Gary Chambers es ver si puede o no motivar a los votantes y ganarse su confianza”, dijo. 

"Quema la Confederación" 

En el primer anuncio de Chambers, “37 Seconds”, lanzado en enero, se pone un traje azul y fuma un cigarro en un campo abierto, al tiempo que destaca la alta tasa de arrestos y procesamientos relacionados con la marihuana . En el anuncio, que ha sido visto más de 6 millones de veces, Chambers señala que los afroamericanos tienen cuatro veces más probabilidades de ser arrestados por marihuana, a pesar de que su tasa de consumo es casi la misma que la de otros grupos raciales. 

Aunque los negros constituían el 60 por ciento de la población de Luisiana, representaron el 86 por ciento de todos los arrestos y citaciones emitidas por marihuana en 2020, según un análisis de NOLA.com . 

Louisiana Progress, un grupo progresista que promueve la despenalización de la marihuana y otros temas políticos, aplaudió a Chambers por su anuncio, pero señaló un inconveniente. 

“Ciertamente apreciamos a alguien que sale al frente, haciendo mucho ruido sobre este tema, y ​​no solo lo hace de manera provocativa, sino que también explica las diferentes injusticias criminales”, dijo Peter Robins-Brown, director ejecutivo de Progreso de Luisiana. Pero un inconveniente de la reacción al video, dijo Robins-Brown, fue que muchos espectadores “se dieron cuenta de lo que estaba haciendo y no escucharon lo que decía”. 

No obstante, Chambers pide una reforma sólida del cannabis, incluida la despenalización de la marihuana en todo el estado, la eliminación de los registros de las personas encarceladas por la droga y la inversión en los cultivadores de cannabis negros. Chambers cita el caso de Kevin Allen, un hombre negro en Luisiana, que ha estado cumpliendo cadena perpetua por vender $20 de marihuana a un amigo de la infancia. 

“Es injusto y podemos hacer algo al respecto”, dijo Chambers. “Tenemos herramientas y mecanismos a nuestra disposición para liberar a este hombre y a cualquier otra persona que haya sido encarcelada de esa manera”. 

Hasta el momento, la marihuana solo se ha despenalizado en 27 estados y Washington, DC, y sigue siendo ilegal a nivel federal. Chambers dijo que legalizar la marihuana a nivel estatal y federal reduciría estas desigualdades. 

“No deberíamos estar bien con nuestro día… mientras la gente se da el lujo en una parte del país, mientras que otras personas tienen una penalización por ese mismo lujo”, dijo Chambers.

En el anuncio de campaña viral de Chambers, el candidato fuma un porro mientras señala que los estadounidenses negros tienen cuatro veces más probabilidades de ser arrestados por marihuana, a pesar de que su tasa de uso es casi la misma que la de otros grupos raciales.
En el anuncio de campaña viral de Chambers, el candidato fuma un porro mientras señala que los estadounidenses negros tienen cuatro veces más probabilidades de ser arrestados por marihuana, a pesar de que su tasa de uso es casi la misma que la de otros grupos raciales.Cedric Ángeles para NBC News

'Llámalo' 

En otro anuncio viral llamado “Scars and Bars”, publicado en febrero, Chambers quema la bandera confederada. 

“Dijeron: 'Sostenemos que estas verdades son evidentes, que todos los hombres son creados iguales'. Pero aquí en Luisiana y en todo el sur, Jim Crow realmente nunca se fue”, dijo Chambers en el anuncio. "Y los restos de la Confederación permanecen".