29 abril 2022

Estado acusa a Exxon Mobil de engañar al público, perpetuando el 'mito' del reciclaje de plásticos

 Los Angeles Times

Los desechos de plástico se encuentran dispersos en la orilla de un arroyo.
Un esqueleto de perro de juguete y otros desechos de plástico yacen esparcidos a lo largo de las orillas del arroyo Ballona en Marina del Rey. El jueves, el fiscal general de California anunció un importante esfuerzo legal para combatir la contaminación por plásticos.
(Genaro Molina / Los Ángeles Times)

El fiscal general de California anunció una investigación, la primera de su tipo, sobre las industrias de combustibles fósiles y petroquímica por su presunto papel en causar y exacerbar una crisis global en la contaminación por desechos plásticos.

Abogado El general Rob Bonta dijo el jueves que su oficina citó a Exxon Mobil Corp. en busca de información relacionada con los "esfuerzos históricos y continuos" de la compañía para minimizar la comprensión del público sobre las consecuencias dañinas del plástico.

El Fiscal General de California Rob Bonta, flanqueado por su equipo legal.
El fiscal general de California, Rob Bonta, acompañado por su equipo legal, anunció el jueves en Dockweiler State Beach que su oficina inició el jueves 28 de abril una investigación sin precedentes sobre el presunto papel de las industrias petroquímica y de combustibles fósiles en la causa y la exacerbación de la crisis de contaminación plástica. 2022 en Playa del Rey, CA.
(Gary Coronado/Los Ángeles Times)

“Durante más de medio siglo, la industria del plástico se ha involucrado en una campaña agresiva para engañar al público, perpetuando el mito de que el reciclaje puede resolver la crisis de los plásticos”, dijo Bonta.

Los combustibles fósiles como el petróleo y el gas son la materia prima de la mayoría de los plásticos. En las últimas décadas, la acumulación de desechos plásticos ha abrumado las vías fluviales y los océanos , enfermando la vida marina y amenazando la salud humana .

En un comunicado emitido el jueves por la noche, Exxon Mobil negó las acusaciones.

“Rechazamos las acusaciones hechas por la oficina del fiscal general en su comunicado de prensa”, dijo Julie L. King, vocera de la corporación. “Estamos enfocados en soluciones y acusaciones sin mérito como estas distraen del importante trabajo de colaboración que está en marcha para mejorar la gestión de residuos y mejorar la circularidad”.

King dijo que Exxon Mobil ha estado colaborando con gobiernos, incluido el estado de California, comunidades y otras industrias para apoyar el reciclaje avanzado a escala comercial.

El anuncio de la investigación se produce en medio de un movimiento urgente y creciente en California para frenar la contaminación plástica al reducirla en su origen. En las últimas dos semanas, la ciudad y el condado de Los Ángeles han anunciado ordenanzas y directivas para reducir los desechos plásticos, mientras legisladores estatales, cabilderos y negociadores debaten un proyecto de ley que podría prohibir varias formas de plásticos de un solo uso. Además, en noviembre, los californianos tendrán la oportunidad de votar en una iniciativa electoral diseñada para frenar la contaminación plástica.

Hablando en Dockweiler State Beach, un área de la costa del condado de Los Ángeles intercalada entre una refinería de petróleo de Chevron y una importante salida de aguas residuales, Bonta dijo que a pesar de la percepción del público de que los plásticos se reciclan en gran medida, más del 90% de ellos terminan enterrados en vertederos. , quemada o arrojada al océano.

Documentos internos de la década de 1970 advirtieron a los ejecutivos de la industria que el reciclaje era "inviable", señaló, y que existían "serias dudas" de que el reciclaje de plástico "alguna vez pueda volverse viable sobre una base económica". De hecho, a pesar de la campaña de reciclaje de décadas de la industria, la gran mayoría de los productos plásticos, por diseño, no se pueden reciclar y la tasa de reciclaje de plástico de EE. UU. nunca ha superado el 9 % .

“En California y en todo el mundo, estamos viendo los resultados catastróficos de la campaña de engaño de la industria de los combustibles fósiles durante décadas. La contaminación plástica se está filtrando en nuestras vías fluviales, envenenando nuestro medio ambiente y arruinando nuestros paisajes”, dijo Bonta. "Suficiente es suficiente."

Ningún otro estado o país ha llevado a cabo una investigación de este tipo sobre la industria del petróleo y los plásticos. Sin embargo, la investigación de California refleja otras investigaciones y demandas sobre el cambio climático que los gobiernos de todo el país han lanzado contra la industria de los combustibles fósiles, acusándola de engaño y buscando compensación por los riesgos y peligros causados ​​por sus productos.

"Esto conecta los puntos a un nivel más alto que nunca antes, de una manera que podría responsabilizar a las empresas de combustibles fósiles por una de las mayores crisis ambientales de nuestro tiempo", dijo Jennifer Savage, quien dirige los esfuerzos nacionales de Surfrider Foundation para detener la contaminación plástica.

“La mayoría de la gente no se da cuenta de lo estrechamente ligada que está la producción de plástico a la industria de los combustibles fósiles”, dijo. “La gente no piensa en la contaminación plástica como un problema de combustibles fósiles o cambio climático, pero en realidad son dos caras de la misma moneda. … La única forma en que vamos a resolver la crisis de la contaminación plástica es responsabilizar a la industria de los combustibles fósiles. Y este es un gran paso en esa dirección”.

La investigación del fiscal general tiene como objetivo determinar si alguna de las acciones de Exxon Mobil violó la ley estatal y se basó en la comprensión de "buena fe" de los materiales de código abierto sobre la industria. La citación, señaló Bonta, es solo el comienzo. Dijo que su equipo legal estaba comenzando con Exxon Mobil porque es “uno de los productores de plásticos del mundo, si no el más grande, así como uno de los líderes en lo que respecta al engaño. Se han distinguido por la cantidad de plástico que han producido y puesto en el mundo”.

La industria del plástico inició una campaña agresiva en la década de 1980 para influir en la opinión pública cuando las legislaturas estatales y los gobiernos locales intentaron considerar restringir o prohibir los productos plásticos, dijo Bonta. “Seremos tan completos, minuciosos, tan amplios como sea necesario para llegar al fondo de este problema del daño que han causado los plásticos, y el engaño, tanto en el pasado como en el presente”, dijo sobre la investigación.

En respuesta al anuncio de la investigación, Matthew Kastner, portavoz del Consejo Estadounidense de Química, un grupo comercial que representa a Exxon Mobil y la industria petroquímica, dijo en un comunicado que "los plásticos pertenecen a nuestra economía, no a nuestro medio ambiente". Dijo que su organización está comprometida con un "futuro más sostenible" que incluye acciones gubernamentales "audaces", así como el aumento de la infraestructura de reciclaje y gestión de residuos.

No respondió específicamente a las preguntas sobre la citación o la investigación.

Jay Ziegler, director de política y asuntos externos de Nature Conservancy en California, dijo que la acción del jueves por parte del estado le recordó las principales investigaciones que habían expuesto a la industria tabacalera.

“Vaya, es como 'Gracias por fumar' de nuevo”, dijo Ziegler, refiriéndose a la novela satírica de Christopher Buckley que sigue a un cabildero del tabaco que promueve los beneficios de fumar cigarrillos.

Nick Lapis, director de defensa de Californians Against Waste, estuvo de acuerdo.

“Esto no es diferente a las tácticas utilizadas por la industria tabacalera para promover el tabaquismo y por estas mismas compañías petroleras para prevenir la acción sobre el cambio climático”, dijo. “Saben que lo que están haciendo es destruir el planeta y afectar la salud pública, pero en lugar de invertir en alternativas sostenibles, gastan su dinero en cabildear contra la reforma y engañar al público”.

Sean Hecht, codirector ejecutivo del Instituto Emmett sobre el Cambio Climático y el Medio Ambiente de la Facultad de Derecho de la UCLA, señaló similitudes con los desafíos actuales contra los fabricantes de opioides, así como con los casos recientes de desinformación climática que se abren paso en los tribunales.

También señaló una demanda encabezada por el condado de Santa Clara contra los antiguos fabricantes de pintura con plomo. El caso, que se resolvió en 2019 después de 20 años de litigio, “se consideró bastante significativo para establecer que podría haber responsabilidad en un caso como este”, dijo.

Los plásticos nunca se degradan por completo. Simplemente se descomponen en piezas cada vez más pequeñas llamadas microplásticos. Estas partículas a menudo contienen aditivos químicos dañinos, como retardantes de llama o plastificantes, y una revisión científica ampliamente citada de 52 estudios concluyó que los humanos, en promedio, consumen microplásticos equivalentes a una tarjeta de crédito cada semana.

Tan solo en los últimos meses, la investigación ha demostrado la presencia de partículas de plástico en la sangre humana , el tejido pulmonar sano y el meconio , la primera evacuación intestinal de un recién nacido. También se encuentran en organismos marinos, agua de mar, aire y suelo.

Algunos investigadores proyectan que para 2050, puede haber más plástico por peso en los océanos del mundo que peces. Los investigadores de UC Davis una vez tomaron muestras de mariscos vendidos en los mercados de Half Moon Bay y descubrieron que una cuarta parte de los pescados y un tercio de los mariscos contenían desechos plásticos.

Sin embargo, la producción de plástico ha seguido creciendo y los registros muestran que las industrias petroquímica y de combustibles fósiles aún están ampliando su infraestructura y capacidades de plásticos. Solo en los EE. UU., empresas de todo el mundo han invertido 208.000 millones de dólares desde 2010 en nuevas instalaciones, expansiones y reinicios de fábricas.

El senador estatal Ben Allen (D-Santa Mónica), quien ha defendido este tema durante años, dijo que todo el impulso que ahora se está reuniendo en todo el estado habla de cuán apremiante se ha vuelto el problema de los plásticos.

“Todos reconocemos lo urgente que es este problema”, dijo, “y es por eso que estamos tan profundamente comprometidos”.