11 abril 2022

Familia Lerner "explorará" la posibilidad de vender nacionales

 MLB RUMORS

En lo que podría ser un momento de alteración de la franquicia, el propietario de los Nacionales, Mark Lerner, le dice a Barry Svrluga del Washington Post que el equipo ha reclutado al banco de inversión con sede en Nueva York Allen & Company para explorar la posibilidad de vender la franquicia o agregar nuevos inversionistas/socios a el grupo propietario actual. Lerner enfatizó que el proceso es de naturaleza “exploratoria” y agregó que no hay un “calendario establecido o expectativa de un resultado específico”.

La familia Lerner compró los Nacionales, anteriormente los Expos, de Major League Baseball por una suma de $ 450 millones en 2006 después de que la antigua franquicia de Montreal se cerrara y se mudara a Washington, DC. Forbes estimó recientemente que la franquicia tiene un valor de $ 2 mil millones, un cuatro aumento porcentual con respecto al año pasado y el 12º más alto de cualquier franquicia de la MLB. Sportico colocó esa misma estimación de $ 2 mil millones en el valor de la franquicia en marzo de 2021 . Ted Lerner, quien desde hace mucho tiempo tiene el control y ahora tiene 96 años, cedió el control de la franquicia a su hijo, Mark, en 2018. En ese momento, como señala Svrluga, el joven Lerner insistió en que la familia nunca consideraría vender la franquicia. equipo. Claramente, esa mentalidad ha cambiado.

La voluntad abierta de los Nacionales de explorar una venta del club llega en un momento en que el producto en el campo se ha reducido en gran medida luego de la venta de fuego del verano pasado, que vio a Max Scherzer , Trea Turner , Kyle Schwarber , Daniel Hudson , Yan Gomes , Josh Harrison , Brad Hand y Jon Lester cambiaron por jugadores más jóvenes y más controlables (y, en algunos casos, alivio salarial). De ese grupo, Turner fue el único que había sido controlado más allá de la temporada 2021. Ahora está ganando $21 millones con los Dodgers. El resto de ese grupo firmó en otro lugar en la agencia libre (o, en el caso de Lester, se retiró).

Los Nats reinvirtieron algunos de esos recursos en el equipo de 2022, pero su nómina general es casi $40 millones inferior a su nivel de 2021. En particular, Nelson Cruz se unió al club con un contrato de un año por valor de $ 15 millones garantizados. Cesar Hernandez ($4MM), Anibal Sanchez ($2MM), Steve Cishek ($1.75MM), Ehire Adrianza ($1.5MM), Sean Doolittle ($1.5MM) y Alcides Escobar ($1MM) también firmaron en la temporada baja, como hicieron los veteranos fuera de la lista Dee Strange-Gordon y Maikel Franco, que ambos hicieron el club. Ninguno de esos jugadores está firmado más allá de 2022, aunque el acuerdo de Cruz contiene una opción mutua para la temporada 2023. Eso es en gran medida una medida contable, ya que ambas partes rara vez ejercen las opciones mutuas.

Al observar la venta potencial de la franquicia, hay varios factores complicados a considerar, incluso más allá de las complejidades estándar asociadas con cualquier venta multimillonaria de un equipo. En primer lugar, los Nacionales se han visto envueltos en litigios en curso con los Orioles con respecto a sus tarifas de derechos de televisión durante la mayor parte de una década. Mid-Atlantic Sports Network (MASN) transmite los juegos de los Nacionales, pero es propiedad y está operada por la familia Angelos, que también es propietaria de los Orioles de Baltimore. Están en juego cientos de millones de dólares en ingresos.

La perspectiva de nómina a largo plazo del equipo, por supuesto, también afecta el precio de venta. Esa es una de las razones por las que la venta masiva del verano pasado fue de cierta importancia, pero también arroja una luz particular sobre los esfuerzos infructuosos hasta ahora de los Nacionales para extender a la superestrella Juan Soto , quien supuestamente rechazó una extensión de 13 años y $ 350 millones. este invierno.

Más preocupante para los compradores potenciales que el dinero que tal vez debería destinarse a extender una piedra angular de la franquicia es el dinero que aún se debe a una gran cantidad de jugadores que ya ni siquiera juegan para los Nacionales. La familia Lerner habitualmente ha incluido dinero diferido en acuerdos para sus firmas de agentes libres como un medio para reducir el valor actual. Sin embargo, esa abrumadora lista de aplazamientos está comenzando a acumularse.

Por ejemplo, los Nacionales le deben a Max Scherzer $ 15 millones en salario diferido cada temporada desde 2022-28, a pesar de que ahora está lanzando para los Mets, rivales de la división. Le están pagando a Stephen Strasburg  una tercera cuota de $ 10 millones en salario diferido de su contrato anterior este año, incluso antes de considerar el salario que ganará con el nuevo contrato de $ 245 millones que firmó después de sus hazañas en la Serie Mundial. Ese nuevo acuerdo para Strasburg exige que reciba tres pagos iguales de $ 26,666,667 cada julio de 2027-29, el contrato en sí finaliza en 2026, más una cuota final de $ 3,999,974 el 31 de diciembre de 2029 ( consejo para los contratos de Cot para el específico cifras).

Esos están lejos de ser los únicos aplazamientos a considerar. El contrato de $ 140 millones de Patrick Corbin contiene $ 10 millones en aplazamientos que se pagarán desde 2024 hasta 2026. Los Nacionales pagarán a Brad Hand $ 6.5 millones combinados de 2022-24 como parte del contrato de un año y $ 10.5 millones que firmó para lanzar la temporada 2021. Increíblemente, todavía están enganchados por $ 2 millones anuales a Rafael Soriano hasta 2025. Soriano se retiró después de la temporada 2015.

A pesar de la enorme lista de aplazamientos y la complicada disputa por los derechos de televisión, el valor de la franquicia de los Nacionales sin duda se ha disparado desde el momento en que la familia Lerner compró el equipo. Y dada la relativa rareza con la que las franquicias de las Grandes Ligas se ponen a la venta, debería haber un interés considerable, ya sea de un grupo propietario completamente nuevo o de algunos inversionistas adinerados que buscan poner un pie en la puerta como accionistas minoritarios con miras a aumentando esa participación a lo largo de los años.