18 abril 2022

Tony Watson anuncia su jubilación

 MLB RUMORS

El veterano relevista zurdo Tony Watson se retira después de 11 temporadas a nivel de Grandes Ligas, le dice a Stephen J. Nesbitt de The Athletic . Watson emitió un comunicado agradeciendo a sus compañeros de equipo, compañeros, entrenadores y miembros del personal de apoyo, así como a los cuatro equipos para los que lanzó (Piratas, Dodgers, Gigantes, Angelinos) y a su familia y amigos por su apoyo a lo largo de su carrera. Nesbitt tuiteó además que Watson originalmente esperaba continuar durante al menos una temporada 12, pero problemas en el hombro lo llevaron a llamarlo una carrera.

Como señala Nesbitt, Watson se alejará del béisbol como el líder de todos los tiempos en agarres (una estadística que se registra desde 1999), habiendo acumulado 246 de ellos a lo largo de su mandato en las grandes ligas. Eso es un testimonio de la consistencia y efectividad del zurdo. Su confiabilidad no solo convenció a los gerentes de darle a Watson la pelota con pequeñas ventajas año tras año, sino que con frecuencia las pasó a las últimas entradas evitando carreras fuera del tablero.

Watson superó las 40 entradas en diez de las últimas once temporadas, y solo el calendario acortado de 2020 le impidió alcanzar esa marca todos los años de su carrera. Solo una vez registró una efectividad superior a 4.00, y permitió menos de tres carreras limpias por cada nueve entradas en cuatro ocasiones distintas. Eso incluyó tres excelentes campañas consecutivas con los Pirates en 2013-15, tiempo durante el cual el producto de la Universidad de Nebraska lanzó 224 1/3 entradas con efectividad de 1.97, sofocando a los bateadores contrarios a una línea de corte de .212/.265/.297.

En medio de esa racha, Watson obtuvo una merecida selección para el Juego de Estrellas de 2014. Ponchó al 26,6% de los bateadores rivales ese año, la segunda tasa más alta de su carrera, mientras registraba una efectividad de 1,63 y lideraba la Liga Nacional con 78 apariciones. Watson se mantuvo eminentemente productivo a lo largo de su mandato en Pittsburgh, que concluyó en la fecha límite de intercambio de 2017 cuando los Bucs no contendientes enviaron al agente libre inminente a los Dodgers. (Ese acuerdo parece que será significativo en los próximos años en Pittsburgh, ya que el ahora mejor prospecto,  Oneil Cruz , se fue de Los Ángeles a cambio).

Como lo fue a lo largo de su carrera, Watson demostró ser una adición efectiva al final de la temporada para los Dodgers. Luego firmó un contrato de tres años con los Giants, rivales de la división, donde siguió siendo una opción sólida para el bullpen. Entre 2018-20, Watson registró una efectividad de 3.20 en 138 cuadros. Firmó con los Angelinos en la agencia libre el invierno pasado, pero San Francisco lo trajo de regreso a través de un canje en la fecha límite. Watson se había topado con algunas luchas inusuales en el Condado de Orange, pero enderezó el barco para lo que resultará ser su última carrera en el Área de la Bahía.

Incluso cuando se acercaba a su cumpleaños número 37, el nativo de Iowa era uno de los mejores relevistas zurdos en la clase de agentes libres de este año. Según los informes, atrajo cierto interés de los Mets el mes pasado, pero su hombro le impedirá intentarlo de nuevo. Sin embargo, Watson se aleja del juego como uno de los relevistas más silenciosamente efectivos de la última década. Publicó una efectividad de 2.90 en 648 1/3 entradas en 11 campañas de Grandes Ligas. Además de su récord antes mencionado, salvó 32 juegos y ponchó a 570 bateadores. MLBTR felicita a Watson por su larga y exitosa carrera y le desea todo lo mejor en su retiro.